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guerras y conflictos

'Aquí nos sentimos perdidos y asustados': ancianos y enfermos abandonados en Ucrania

Médicos Sin Fronteras denuncia que miles de víctimas han quedado abandonadas en zonas cercanas a la ahora inmóvil línea de frente, en su mayoría ancianos y enfermos crónicos. Más de la mitad de los pacientes sufren trastornos de salud mental.

por VICE News y Médicos sin Fronteras
07 Julio 2016, 6:20am

Imagen vía Médicos Sin Fronteras

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Han pasado más de dos años desde que estalló el conflicto en el este de Ucrania. Miles de víctimas han quedado abandonadas en zonas cercanas a la ahora inmóvil línea de frente, llamada Franja de Protección o línea de contacto.

Más de 9.300 personas han muerto y unas 21.500 han resultado heridas desde el estallido de los combates a mediados de abril de 2014 según Naciones Unidas. A pesar de la desaparición del conflicto de la atención internacional, todavía son frecuentes las violaciones del alto el fuego acordado el año pasado y siguen produciéndose muertes de forma regular.

El prolongado conflicto se ha cobrado un alto precio, especialmente en las personas que no pudieron escapar en el momento más crudo de los enfrentamientos y que, ahora, han quedado atrás, cerca de la línea de contacto, donde los bombardeos diarios son, de nuevo, una realidad. Muchas personas mayores continúan atrapadas en estas zonas con escasa o ninguna ayuda. Además de padecer acuciantes necesidades de servicios de salud mental, se enfrentan a un acceso muy limitado a una asistencia sanitaria esencial para enfermedades crónicas.

Médicos Sin Fronteras (MSF) es una de las escasas organizaciones internacionales que prestan atención médica y mental directa en las zonas cercanas al frente. Los equipos de MSF, ubicados en Bakhmut y Mariupol, gestionan clínicas móviles y suministran medicamentos y material a las instalaciones sanitarias. Los equipos recorren 40 puntos diferentes e instalan las clínicas en escuelas vacías, edificios comunitarios o en centros de salud abandonados. Algunos habitantes llegan incluso a abrir sus hogares para que los trabajadores humanitarios de MSF cuenten con un espacio para ofrecer atención.

Aunque se están restableciendo algunos de los centros de salud a lo largo de la línea de contacto, el personal médico no ha regresado debido a la proximidad al conflicto de estas localidades. En algunas áreas, muchas clínicas y hospitales carecen de medicamentos. En otras, los centros de salud han sido destruidos parcial o totalmente.

Imagen vía Médicos Sin Fronteras

Tratamiento para enfermedades crónicas

La falta de tratamiento para patologías crónicas como la diabetes y las enfermedades cardiovasculares es una de las principales necesidades médicas que padecen las personas de edad avanzada.

En las ciudades donde la gente ha buscado refugio, como Mariupol, la alta tasa de desempleo y una inflación vertiginosa se traducen en que pacientes crónicos no pueden permitirse pagar el tratamiento esencial. Sin cuidados, corren un grave riesgo de que aparezcan complicaciones y su estado se agrave.

Muchos de los pacientes son personas de avanzada edad, más de la mitad de las personas asistidas padecen enfermedad cardiovascular. La diabetes también es habitual: uno de cada diez pacientes de la organización médico-humanitaria la sufren.

La atención a las enfermedades crónicas es un reto, sobre todo en áreas de difícil acceso debido a la inseguridad. "Es fundamental que los pacientes con enfermedades crónicas tengan acceso a un tratamiento ininterrumpido", explica Gabriela Das, coordinadora médico de MSF. "Si no podemos llegar a los pacientes en riesgo de forma regular, y para evitar complicaciones médicas, tratamos de asegurar que cuenten con una cantidad de reserva de fármacos suficiente hasta la siguiente consulta".

'La vida es terrible y, a veces, tengo pensamientos suicidas'.

Se estima que más un millón de los 1,75 millones de personas desplazadas son jubilados. El pensionista medio recibe el equivalente a 42 euros por mes. Sin embargo, el precio de los medicamentos para enfermedades crónicas cuesta unos 14 euros al mes. Así, los pensionistas con una enfermedad crónica tienen que destinar un tercio de sus ingresos mensuales a adquirir los fármacos que necesitan. En estas circunstancias, el tratamiento queda fuera del alcance para muchos.

Raisa, 80 años, pensionista, vive en Taramchuk, un pequeño pueblo cerca de la línea de contacto. En agosto de 2014, su vivienda fue destruida por los bombardeos y ahora vive en la casa de un vecino que huyó del pueblo cuando el conflicto se intensificó. "Aquí estamos perdidos y asustados", dice Raisa. "La vida es terrible y, a veces, tengo pensamientos suicidas. Me siento desesperada cuando me veo en esta situación con mi edad", se lamenta.

Testimonio de Raisa vía YouTube

Las cicatrices psicológicas persisten

Tras dos años de conflicto, el trauma psicológico es un fenómeno generalizado que ha dejado familias y comunidades enteras desgarradas. Los ancianos son las más vulnerables. Muchos han tenido que decir adiós a hijos y nietos que han buscado seguridad en las grandes ciudades y, a menudo, se han quedado solos y sin apoyo emocional. Su exposición directa al conflicto ha hecho que la ansiedad y la depresión sean habituales.

''La exposición al conflicto es una de las razones que explica niveles de ansiedad tan altos'.

"A veces vemos ancianos atemorizados; sienten que se están volviendo locos", afirma Viktoria Brus, psicóloga de MSF en Kurakhove. "Empiezan a olvidar cosas, se quedan callados y no dicen nada. Nosotros les facilitamos mecanismos para ayudarles a afrontar la situación, les recordamos el papel tan importante que ocupan en la familia e insistimos en que pueden hacer pequeñas cosas como hablar con los vecinos del pueblo para que se sientan mejor".

La ansiedad afecta a más de la mitad de los pacientes de salud mental.

"La exposición al conflicto es una de las razones que explica niveles de ansiedad tan altos como los que vemos", asegura la doctora Das. "La desesperanza y la incertidumbre sobre el futuro contribuyen a ello. Este estrés también agrava los síntomas de otras condiciones médicas. Lo vemos a menudo en pacientes con hipertensión. A pesar de estar bajo tratamiento, también pueden sufrir dificultad para respirar, palpitaciones y problemas para dormir debido al estrés emocional. Por eso, es crucial que la atención médica y psicológica vayan de la mano para reducir el impacto en la salud física y mental del paciente."

Sin acceso a las zonas no gubernamentales

Hasta finales de 2015, MSF trabajaba a ambos lados de la línea de batalla donde facilitaba atención en las áreas gubernamentales y no gubernamentales. Sin embargo, en octubre de ese año, le fue retirada la autorización para trabajar en las autoproclamadas Repúblicas Populares de Donetsk y Lugansk (DPR y LPR respectivamente, por sus siglas en inglés).

Hoy en día, los equipos de MSF solo pueden trabajar en áreas controladas por el Gobierno de Ucrania. "Cuando nuestros equipos tuvieron que abandonar LPR y DPR, dejamos atrás a miles de pacientes con necesidades", recuerda Mark Walsh, coordinador general de MSF en Ucrania. "Ahora nos preocupa especialmente la situación de los pacientes con diabetes, los enfermos con patologías renales crónicas, tuberculosis y con enfermades cardíacas. Seguimos comprometidos a reanudar nuestras actividades en DPR y LPR tan pronto como sea posible para atender las necesidades a ambos lados de este conflicto".

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