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Music by VICE

El funk norteamericano en África: Conoce el secreto mejor guardado de Nigeria

Geraldo Pino es una de las más importantes influencias de Fela Kuti y ha pasado inadvertido por prácticamente 30 años.

por Manuel La Graneme Carrasco
11 Octubre 2016, 7:14pm

Cuando se habla acerca de música nigeriana y afrobeat la referencia indiscutible es, y será, Fela Kuti. Fela liderando a los Koola Lobitos, Egipto '80 o el África '70 y atrincherado en su República de Kalakuta editó varios discos en los que se establecieron los cimientos del afrobeat y afrofunk. Fela no únicamente es el ícono mundial del afrobeat y un bastión de la música popular moderna,  también es un símbolo de libertad para las naciones africanas y su diáspora.

El genio de Fela es incomparable y su vasta obra lo respalda. Fela y su banda se juntaban a tocar y a grabar, no había tomas y si ibas a un concierto suyo sabías que probablemente no volverías a escuchar esas canciones porque Fela las tocaba una vez impromptu y o eran grabadas o quedaban en la memoria de los asistentes. Del Black President se han hechodocumentales​, una grancantidaddelibros​, un espectáculo de Brodway​ producido por Jay Z y Will Smith y, naturalmente, se han reeditado muchos de sus discos, además de varias compilaciones con lo mejor de su música.

Fela Kuti

Bien, pues una de las máximas influencias de Fela es el músico nigeriano de linaje sierraleonés: Geraldo Pino.

La primera vez que escuché a Geraldo Pino fue en el 2010 pues venía sampleado en uno de los discos pertenecientes a la saga Beat Konducta de Madlib dedicado a África​. Buscando los sampleos que había usado Madlib en ese disco encontré a Pino sin tener idea de quién se trataba. Debo confesar que Otis Jackson Jr. ha sido un fuente inagotable de música nueva para mis oídos. Les recomiendo que escuchen la mencionada saga​ que ha sido armada en episodios dedicados a la música de la India​, Jamaica​, en el jazz​, en el rock​, y por supuesto hay un volumen dedicado a África​.

Poco después, el prestigioso y legendario sello berlinés !K7 editó dentro de su exitosa serie DJ Kicks un número seleccionado por el Motor City Drum Ensemble​ que es liderado por el músico alemán Danilo Plessow, considerado uno de los bastiones del house alemán. En esa edición viene incluida "Black Woman Experience​" de Geraldo Pino, aun al frente de su banda los Heartbeats.

Gerald Pine nació en Nigeria en el año de 1939 y en los sesenta fundó la banda Heartbeats que se dedicaron, al menos una parte de su carrera, a hacer versiones de estándares del soul americanos. Como nota al margen: es increíble la influencia de la disquera Motown para el desarrollo de diversos géneros musicales como el rocksteady y, en este caso, el afrobeat.

Los Heartbeats cobraron cierta notoriedad y comenzaron a presentarse con regularidad en los clubes más populares de Freetown, la capital de Sierra Leona, llegando a ser uno de los actos más importantes en África occidental. Con este éxito, Gerald Pine decidió cambiar su nombre a Geraldo Pino a manera de homenaje a los precursores de la música popular congolesa Franco y Dr. Nico. Para este momento Geraldo tenía un Pontiac convertible y era el "todas mías" de la costa oeste africana.

Es durante una de estas giras que visitan Nigeria y un joven Fela Kuti asiste a sus shows. Fela declaró en varias ocasiones que Geraldo y su banda fueron gran influencia para su música. De hecho una de las frases que se documentaron cuando se le preguntó a Fela acerca de Pino, es muy ilustrativa: "lograron que cayera en mi trasero". Fela señaló que una de las cosas que más le llamaron la atención de la banda era que cada uno de los integrantes tenía un micrófono y el equipo con el que tocaban era impresionante. Podríamos decir que este es el primer acercamiento de Kuti a algo similiar a James Brown.

Pino debe ser considerado como uno de los primeros, si no es que el primer músico en llevar el sonido funk de James Brown a África: grooves incesantes, redobles de batería y guitarras funk forman la columna vertebral de su obra. Se dice que eran una banda que copiaban a James Brown y sus J.B's. De ese ser el caso, lo hacían muy bien.

Podemos confirmar que existía una clara influencia de Brown en el sonido de Pino y tal vez el mejor ejemplo de esta influencia es la pista "Power to the People" que desde el título muestra reminiscencias de Brown. La canción cuenta con toda la estética funk con una línea de bajo contundente y un teclado funky que aparece de principio a fin. Además de lo anterior, existe un pasaje en el tema en donde Pino le pide más poder al funky drummer que es una alusión indiscutible a una de las canciones más populares de James Brown​. Pino llegó incluso a emular la risa de Brown durante las grabaciones, en particular en las que usaba el recurso del "llamado-respuesta", hecho tan popular por Brown y después por Fela.

Es clara la influencia del funk norteamericano en la música de Pino pero no se le debe considerar como un simple imitador. Geraldo Pino incursionó en otros ritmo como el reggae en su popular track "Ganja" que abre uno de sus discos más populares, Boogie Fever. Es en este álbum donde aparece otra pieza en la que muestra sus genialidad. La pista de la que les hablo es "5th Beethoven Africana", un pequeño homenaje a la 5a sinfonía de Beethoven en afro-funk. Una maravilla.

En el 2005 se re editaron algunos de sus discos y se presentó en vivo en Londres. Desafortunadamente fallecería al año siguiente por complicaciones de cáncer y diabetes.

Podemos concluir que Geraldo Pino es el responsable de introducir el funk norteamericano al oeste de África y su influencia puede ser confirmada por el mismo Fela Kuti a pesar de haber pasado inadvertido por prácticamente 30 años.

En Revancha tenemos copias del Boogie Fever que no había sido re editado hasta este 2016.

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