Fotos

Un día en la vida de los niños del circo

La fotógrafa Sophie Rodríguez retrató a los Ritz, una familia circense que lucha a diario por mantener vivas sus tradiciones.

por Sophie Rodriguez
10 Agosto 2019, 2:30pm

El circo de la familia Ritz. Todas las fotos por Sophie Rodriguez.

Artículo publicado originalmente por VICE Francia.

En el circo de la familia Ritz, los niños —cuyos nombres suenan muy americanos— son los que mandan. Rocky, Chayan, Tennessee, Kellen y Dany son primos y tienen entre tres y 14 años. Nacieron en el circo y no tienen intención de abandonar ese estilo de vida nómada.

Sophie Rodriguez circo fotos familia Ritz
Los niños mayores de la familia —Rocky (10) y Chayan (14)— bromean después de haber recibido una propina.

En invierno, llevan su espectáculo por varios lugares de las afueras de París y, en verano, actúan en el sur de Francia. Esto no es Cirque du Soleil, señala siempre su abuelo, Armand, para quien el circo es, por encima de todo, un espectáculo de "payasos y animales". Casi todos los días, los niños del clan familiar representan, frente a un público de unas treinta personas, números de equilibrismo, acrobacias con caballos y payasos.

Sophie Rodriguez circo fotos familia Ritz
Chayan y Rocky montan el recinto de los camellos.

Antes de levantar la carpa, deben encontrar el lugar idóneo, lo cual no siempre es fácil. La familia se queja de que se pasan más tiempo buscando un sitio para desplegar el circo que ensayando y actuando. Y es que son cada vez menos los municipios que acceden a albergar un circo debido a las presiones por parte de grupos animalistas, que también suelen organizar protestas durante los espectáculos.

Sophie Rodriguez circo fotos familia Ritz
Los niños posan con su abuelo Armand, de 65 años.

Los chicos no entienden por qué hay gente que se opone a su forma de vida, ya que no conocen otra. A sus 8 años, Dany se está dando cuenta de que la vida en el circo no es un camino de rosas y se plantea dedicarse a otra cosa. Por ahora, le gustaría ser torero o constructor.

Sophie Rodriguez circo fotos familia Ritz
Pese a la presión de los grupos de defensa de los derechos de los animales, los Ritz no conciben el circo sin ellos.

Si todo va según lo previsto, los niños perpetuarán el negocio y heredarán los secretos que han ido pasando sus predecesores de generación en generación. La fotógrafa Sophie Rodríguez pasó un día con la familia Ritz en la ciudad de Savigny-sur-Orge, a 30 km al sur de París, para tratar de entender sus secretos y conocer mejor la vida de estos hijos del circo moderno.

Sophie Rodriguez circo fotos familia Ritz
Tennessee, de 3 años, Dany, de 8, y Kellen, de 5.

A continuación puedes ver las fotos que Sophie Rodríguez tomó de la familia Ritz, por las cuales recibió el premio Paris Match Prix Spécial.

Sophie Rodriguez circo fotos familia Ritz
Chayan y Rocky practican malabares.
Sophie Rodriguez circo fotos familia Ritz
Sophie Rodriguez circo fotos familia Ritz
Con 14 años, Chayan es el mayor de los niños y hace todo tipo de tareas: conduce el camión, arregla cosas, cuida de los animales y actúa.
Sophie Rodriguez circo fotos familia Ritz
Dany (8 años, a la dcha.) ya es consciente de que el circo corre el peligro de desaparecer. Si la cosa no funciona, quiere ser torero o constructor.
Sophie Rodriguez circo fotos familia Ritz
Está a punto de llover y Chayan intenta llevar a Surprise, uno de los cuatro camellos del circo, al interior del recinto.
Sophie Rodriguez circo fotos familia Ritz
Rocky practica su número minutos antes del espectáculo.
Sophie Rodriguez circo fotos familia Ritz
Padre e hijo ejecutando un número de equilibrismo.
Sophie Rodriguez circo fotos familia Ritz
Después de una hora y media de espectáculo, Dany agradece al público su asistencia. Todas las fotos por Sophie Rodríguez.
Sophie Rodriguez circo fotos familia Ritz
La carpa deja su huella sobre la hierba durante unas semanas. Dos días después del último espectáculo, la familia circense todavía no sabe cuál será su próximo destino.