Drogas

Durante la última década drogarse se volvió más rentable y aterrador

El tráfico de drogas en línea se desbordó, en las ciudades estadounidenses comenzó la despenalización de los hongos alucinógenos y fue así cómo en los últimos diez años la industria de las drogas ilegales dio un vuelco.

por Max Daly; ilustración de Hunter French; traducido por Laura Castro
28 Noviembre 2019, 6:43pm

Artículo publicado originalmente por VICE Estados Unidos.

En los últimos 10 años, el panorama de los narcóticos ha sufrido alteraciones irreversibles. Desde el desbordamiento del comercio de drogas en línea en 2010 hasta la despenalización de los hongos alucinógenos en Denver este 2019, hemos visto los mayores cambios en el comercio y la política de drogas en más de medio siglo.

Algunos de estos cambios han sido impulsados por la ciencia y la tecnología, otros por la política y el dinero. Algunos han sido positivos, mientras que otros han resultado mortales. Pero cuando analizamos lo sucedido durante la década de 2010, vemos dos fuerzas en juego: un tráfico de drogas cada vez más resistente y mortífero y una creciente comprensión de que regular la venta de drogas, en lugar de simplemente tratar de aniquilarla, podría ser la mejor manera de evitar que se salga de control por completo.

Así es como el mundo de las drogas cambió para siempre en los últimos diez años.

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16 de abril de 2010: El Reino Unido prohíbe la mefedrona, señalando el auge del tráfico de drogas en línea y la nueva era de las drogas sintéticas

Cuando los jóvenes británicos se volvieron locos por la mefedrona (también conocida como "comida para cactus" o "miau, miau"), el nuevo estimulante barato y legal que podían comprar en Internet, las autoridades no sabían como responder. Aunque se trataba de una droga potente, incluso los niños podían recibirla legalmente y a bajo costo en las puertas de sus casas, sin necesidad de acudir a un traficante de drogas. Todos, desde universitarios hasta personas en aldeas remotas; es decir, casi todas las personas en un cierto rango de edad la probaron. Aún así, pocos podrían haber predicho que esta catinona, junto con el canabinoide sintético conocido como "spice", cambiaría el comercio mundial de drogas para siempre. Juntos, abrieron las puertas a un nuevo tipo de drogas sintéticas cada vez más tóxicas que por lo regular se fabrican en China, son vendidas por Internet y llegan al comprador a través del servicio postal y no mediante un traficantes de drogas.

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7 de noviembre de 2012: Colorado y Washington se convierten en los primeros estados de EE.UU. en legalizar el cannabis para uso recreativo

Si bien algunos Estados ya habían legalizado el consumo medicinal de la marihuana, la legalización de su uso solo con fines recreativos fue un gran avance. Desencadenó un experimento social masivo —¿qué sucede realmente cuando legalizas el cannabis?— que desde entonces ha sido emulado por otros ocho estados de EE.UU., Washington D.C. y dos países (Uruguay en 2013 y Canadá en 2018). El análisis del impacto de todo esto aún está en curso, pero lo que es seguro es que el pandemonio que los críticos habían vaticinado (grandes aumentos en el consumo de drogas, las adicciones y la delincuencia) no se ha desarrollado.

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6 de junio de 2013: Victor Burgos (Fat Boy) se convierte en uno de los primeros traficantes de drogas en ser acusado de vender heroína mezclada con fentanilo letal

Burgos fue arrestado en mayo de 2013 en Rhode Island después de que le vendiera a sus clientes heroína combinada con el opioide sintético fentanilo, entonces una droga poco conocida en la escena subterránea de los narcóticos, y provocara con ello una ola de sobredosis fatales. Desde entonces, el uso cada vez mayor del fentanilo en la cadena de drogas de Estados Unidos, debido al aumento de la adicción a los opioides, ha llevado a una crisis nacional de opioides. En 2017, los opioides sintéticos —principalmente el fentanilo— mataron a 28,000 de las 70,000 personas que murieron por una sobredosis ese año.

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2 de julio de 2015: La ONU revela un gran aumento en la producción de cocaína en Colombia, señalando un resurgimiento de su consumo a nivel mundial

Colombia alcanzó un nivel récord a la baja en la producción de hoja de coca en 2013, lo que aparentemente simbolizaba un raro momento de éxito para la guerra mundial contra las drogas. Sin embargo, este descenso resultó ser solo algo temporal. De hecho, todo el dinero invertido en acabar con los campos de coca y perseguir a los productores y traficantes no logró acabar con el comercio de esta droga. Desde entonces, el cultivo de coca en el país llamado "la fábrica mundial de cocaína" se elevó a más del doble, pasó de alrededor de 70,000 hectáreas a 169,000 en 2018, lo que ha dado como resultado el aumento mundial del uso y la pureza de la cocaína, así como de las muertes asociadas con su venta.

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28 de agosto de 2015: El primer episodio de Narcos se estrena en Netflix, cimentando la fijación cultural del mundo criminal de las drogas

Tras los éxitos de The Wire y Breaking Bad, Narcos, un drama sobre la caza del narcotraficante colombiano Pablo Escobar, representó la apropiación del género de los carteles por parte de Netflix en la segunda mitad de la década de 2010. Ahora en su cuarta temporada —a pesar de que uno de los encargados del scouting fue asesinado a tiros en México en 2017—, la serie ha contribuido a fomentar una obsesión por el mundo criminal de las drogas entre la audiencia. Mientras los estadounidenses ven la serie desde la seguridad de sus sofás en casa, la región en la que se desarrolla el programa ha alcanzado un número récord de asesinatos relacionados con la guerra contra las drogas.

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9 de mayo de 2016: Rodrigo Duterte (The Punisher) es elegido presidente de Filipinas, llevando la guerra contra las drogas a un nivel nuevo y letal

Mientras algunas jurisdicciones en Occidente estaban legalizando el uso de las drogas, Rodrigo Duterte ascendía al poder en Filipinas, en parte debido a la promesa de que abordaría el problema de metanfetaminas del país. En mayo de 2016, llevó a cabo una masacre de consumidores de drogas que comparó alegremente con el Holocausto. En los tres años transcurridos desde que llegó al poder, se estima que el estado ha auspiciado el asesinato de 29,000 personas sospechosas de ser usuarios y vendedores de drogas en la nación del sudeste asiático, una "operación de asesinato a gran escala" que ha cobrado víctimas inocentes, asesinadas frente a sus propios hijos. Desde entonces, las tácticas de Duterte han comenzado a ganar popularidad en países vecinos como Indonesia y Bangladesh.

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15 de noviembre de 2017: La ONU anunció que el cultivo de amapola había alcanzado niveles récord, poniéndole otro clavo al ataúd de la guerra mundial contra las drogas

Estados Unidos ha gastado 1.5 millones de dólares al día para llevar a cabo una guerra contra las drogas en Afganistán, causando la muerte de muchos civiles en el proceso, 16 años después de que las fuerzas estadounidenses y del Reino Unido invadieran Afganistán para perseguir a los talibanes y erradicar los cultivos de opio. Sin embargo, el país sigue siendo el principal productor mundial de heroína. De hecho, la cantidad de amapola de opio cultivada en Afganistán se disparó de 74,000 hectáreas en 2001 a 328,000 hectáreas en 2017. Junto con el fracaso liderado por Estados Unidos para frenar el tráfico de cocaína, la década de 2010 nos ha dado la prueba final de que la guerra contra los mayores productores de drogas del mundo parece estar completamente perdida.

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15 de noviembre de 2017: El rapero Lil Peep muere por una sobredosis, atrayendo la atención hacia el nuevo menú de drogas sintéticas que usa la generación Z

El mismo día que la ONU hizo su anuncio sobre el opio, la noticia de otra sobredosis sacudió la industria de la música: Lil Peep murió en Tucson a los 21 años después de tomar fentanilo y Xanax. La tragedia provocó una reacción de rechazo absoluto contra el Xanax en la comunidad rapera, pero también se volvió un punto de referencia con relación a las drogas que estamos consumiendo. Los jóvenes ahora se están drogando con una gama cada vez mayor de drogas sintéticas, las cuales van desde benzodiacepinas falsas y metanfetaminas mexicanas, hasta ketamina, GBL y pastillas para el dolor con fentanilo.

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12 de septiembre de 2018: La FDA declara al uso de vaporizadores como causante de una "epidemia" y esto hace caer en picada a esta incipiente industria

Para aquellos que no estaban prestando mucha atención (la mayoría de nosotros), el uso de vaporizadores parecía haber salido de la nada. Luego, de la noche a la mañana, era como si todos en el país tuvieran un vaporizador, o al menos, muchos adolescentes en Internet lo tenían. Pero casi con la misma rapidez, llegaron las consecuencias: en 2019, una serie de enfermedades y muertes relacionadas con los vaporizadores —vinculadas con el acetato de vitamina E, un agente espesante que a veces se encuentra en los cartuchos de THC ilícitos— dejó al descubierto el desastre que ocurre cuando no se crean regulaciones para la venta de accesorios para los vaporizadores.

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7 de mayo de 2019: Denver despenaliza los hongos alucinógenos, el primer cambio de ley en el renacimiento psicodélico mundial

Justo la primavera pasada Denver se convirtió en la primera ciudad de los Estados Unidos en despenalizar la posesión de psilocibina, el ingrediente psicoactivo de los hongos alucinógenos. Y, a medida que más laboratorios realizan pruebas con los psicodélicos para tratar problemas de salud mental, esta tendencia parece estar llegando a todo el país. Oregon está considerando una estructura de legalización basada en la terapia, otras ciudades de California, incluido el propio estado, están buscando o ya han logrado su despenalización, cada vez se involucran más donantes y la Universidad Johns Hopkins en Maryland tiene planes de abrir un nuevo centro de investigación dedicado a los psicodélicos. A medida que la década llega a su fin, se reconoce cada vez más el potencial de regular las drogas, en lugar de prohibirlas. Sin embargo, ¿puede este creciente cuerpo de evidencias combatir un siglo de propaganda y mitos dañinos sobre las drogas? Bueno, lo descubriremos en la próxima década.

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