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Michoacán: Origen y cronología de la guerra contra el narcotráfico en México

En diciembre de 2006, el expresidente Felipe Calderón envío a miles de tropas a Michoacán, desatando una ola de violencia que no parece disminuir. Te contamos todo lo que necesitas saber para comprender la situación en ‘Tierra Caliente’, México.

por Andrea Noel
25 Marzo 2015, 11:10am

Imagen por Hans-Maximo Musielik/VICE News

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Michoacán, estado de paisajes espectaculares, extensa agricultura y abundancia de recursos naturales, donde los capos de la droga promueven la religión para justificar la matanza de sus rivales.

El estado de Michoacán, ubicado en el occidente de México y hogar del reconocido Festival Internacional de Cine de Morelia y la reserva de mariposas monarcas, también es uno de los mayores productores y exportadores de metanfetamina a su vecino Estados Unidos.

El estado también es conocido como el lugar de nacimiento de la guerra mexicana contra el narcotráfico —que empezó hace nueve años— y posiblemente se ha convertido en un ejemplo internacional de fracaso político, ya que las drogas continúan circulando hacia a Estados Unidos.

Michoacán es un estado clave para entender el narcotráfico en México. Juega un rol importante, ya que en Lázaro Cárdenas se encuentra el puerto más importante de México, utilizado como punto estratégico de tránsito para el narcotráfico.

Como resultado de la violencia relacionada a las drogas, Michoacán se ha convertido en los últimos años en una plataforma líder para el movimiento moderno de la milicia civil, conocido localmente como autodefensas. Estos grupos se sublevaron contra los cárteles michoacanos, pero ahora están siendo acusados de comportarse como una banda de crimen organizado.

Para ayudar a que los lectores entiendan la violencia actual en Michoacán, a continuación especificamos algunos de los eventos más importantes que han marcado al estado desde el inicio de la guerra contra el narcotráfico. Además, destacamos a algunos de los personajes clave en la lucha por el poder entre el crimen organizado, el gobierno y los civiles.

En las elecciones de 2006, Felipe Calderón llegó al poder con una diferencia de 1 por ciento de los votos, algo que su oponente principal, Andrés Manuel López Obrador, nunca aceptó (Imagen por Eduardo Verdugo/AP).

2006

El 6 de septiembre, el cártel que se llama a sí mismo La Familia Michoacana se da a conocer cuando un grupo de hombres armados irrumpe en un club nocturno en Uruapan y lanza cinco cabezas humanas a la pista de baile. Junto a las cabezas lanzan una cartulina con un mensaje escrito, en el que dicen actúan por "justicia divina".

"La Familia no mata por deudas, no mata a mujeres, no mata a inocentes", dice la nota. "Quien debe morir, muere".

Estas demostraciones públicas de brutalidad se convierten en el sello del cártel y hacen que el asunto llegue al ojo público.

En septiembre, el presidente Vicente Fox entra en sus dos últimos meses de poder. Su éxito en las elecciones del 2000 como candidato del mercantilista y conservador Partido Acción Nacional (PAN) terminó con más de 70 años de un gobierno unipartidista en México bajo el régimen del Partido Revolucionario Institucional (PRI).

El 1 de diciembre, Felipe Calderón, cuyo padre fue cofundador del PAN, se convierte en el segundo presidente del PAN tras unas polémicas elecciones que el candidato de izquierda, Andrés Manuel López Obrador y sus partidarios, calificaron de "fraude". Con menos de dos semanas en el poder, el 11 de diciembre, Calderón comienza la guerra militar en contra de los cárteles de narcotráfico y manda a más de 7.000 soldados para disipar la violencia en su estado natal: Michoacán.

Esta "guerra", como la llamó en declaraciones públicas anteriores, aún no ha terminado y ha dejado a más de 100.000 víctimas mortales en todo México.

2007

Las operaciones de los cárteles se expanden en el estado y el 11 de noviembre se llevan a cabo elecciones para determinar quiénes gobernarán los municipios de Michoacán.

Días después, miembros de La Familia convocan una reunión con 14 de los nuevos alcaldes para exigirles que les paguen los fondos que el cártel había inyectado a las campañas políticas. El hecho de apoyar a políticos locales garantiza protección oficial para los cárteles de todo Michoacán durante cuatro años.

El ataque en el zócalo de Morelia el 15 de septiembre de 2008 dejó ocho muertos (Imagen de archivo vía AP)

2008

Leonel Godoy, político del partido de centro izquierda Partido Revolucionario Democrático (PRD), asume el poder del estado en febrero.

Según las informaciones, los miembros del cártel advierten varias veces a las autoridades durante las primeras dos semanas de septiembre, en el Día de la Independencia Mexicana, habrá un ataque. No se informa a los ciudadanos al respecto y las autoridades hacen caso omiso de las advertencias.

El 15 de septiembre, durante las celebraciones de esta festividad nacional, los miembros de La Familia lanzan granadas al concurrido zócalo de la capital michoacana, Morelia, dejando ocho muertos y más de cien heridos.

2009

La cooperación entre las organizaciones narcotraficantes y los políticos en Michoacán se empieza a volver cada vez más evidente, por lo que las autoridades federales entran en acción y arrestan a diez alcaldes y a otros 18 oficiales, entre ellos un juez, por supuestos vínculos con actividades de crimen organizado.

El arresto, que tuvo lugar en mayo, es considerado como el más grande de la administración de Calderón. Sin embargo, eventualmente el esfuerzo resulta ser algo de lo que el presidente y el Procurador General de la República, Eduardo Medina Mora, se avergüenzan. Todos los detenidos, excepto uno, son liberados al poco tiempo por falta de pruebas.

5 de julio: El medio hermano del gobernador Godoy, Julio César Godoy, es elegido para formar parte del Congreso mexicano. Antes de tener la oportunidad de tomar posesión, el gobierno ordena su arresto debido a supuestas conexiones con La Familia. Julio César Godoy se convierte en fugitivo por un momento.

13 de julio: Doce oficiales de la policía federal son encontrados muertos. Sus cadáveres se encuentran apilados al lado de la carretera michoacana con un mensaje de advertencia por parte de La Familia. Se cree que Servando Gómez La Tuta, un líder de alto rango de La Familia, es el responsable de haber ordenado los asesinatos.

A pesar de las acusaciones gubernamentales de que mantenía conexiones con La Familia, Julio César Godoy, medio hermano del gobernador Leonel Godoy, toma posesión como miembro del Congreso el 23 de septiembre de 2010. (Foto por Fernando Castillo/AP)

2010

23 de septiembre: A pesar de los cargos en su contra, Julio César Godoy supuestamente entra desapercibido a la Cámara de Diputados y, a pesar de ser un fugitivo acusado de estar vinculado con La Familia, toma posesión ante el Congreso. En noviembre, un juez le otorga a Julio César Godoy un amparo contra la orden de detención.

9 de diciembre: El presidente Calderón confirma la muerte de Nazario Moreno El Chayo —también conocido como "El Más Loco" — fundador y jefe de La Familia, junto con otros miembros del cártel en un tiroteo durante una fiesta. Posteriormente su muerte sería desmentida, pero ésta marcó el final de la era de La Familia.

14 de diciembre: Julio César Godoy hace historia al ser el primer legislador mexicano en ser acusado y en perder su inmunidad debido a sus vínculos con el narcotráfico. Godoy, de nuevo un fugitivo, desaparece y no ha vuelto a aparecer en público desde entonces.

De acuerdo a la Administración para el Control de Drogas (DEA, por sus siglas en inglés), La Familia ya se habría separado del cártel de los Zetas, terminando así con una alianza que intentaba lograr una mayor expansión de ambos grupos en México. Esto ha desatado una guerra sobre el control de la metanfetamina michoacana y los mercados agricultores.

2011

8 de marzo: Dos ex jefes de La Familia, "La Tuta" y Enrique "El Kike" Plancarte, anuncian que se separan del cártel y que van a formar otro llamado los Caballeros Templarios.

Los Caballeros Templarios colocan 'narco-mantas' o 'narco-mensajes' en todo Michoacán en los que declaran que ahora ellos llevarán a cabo las "actividades altruistas previamente realizadas por La Familia Michoacana".

Alegando ser un cártel de la gente, los Caballeros Templarios esperan que todos los miembros sigan un código pseudo-religioso que incluye la máxima: "Los Caballeros Templarios entablaremos una batalla ideológica que nos desafía a defender los valores que sustentan una sociedad basada en la ética".

Este nuevo grupo aparece el día del cumpleaños de El Chayo, a quien la gente creía muerto.

2012

1 de diciembre: Enrique Peña Nieto asume la presidencia de México, terminando con 12 años de régimen panista, y marcando el regreso del partido dominante durante las siete décadas anteriores, el PRI.

Un miembro de la milicia viaja por una carretera en Michoacán en julio del 2013. (Imagen por Brett Grundlock/VICE México)

2013

24 de febrero: Los Caballeros Templarios están completamente activos y han tomado control de varias operaciones criminales en la mayor parte del estado. Sus actividades se amplían y ahora incluyen la extorsión de granjeros, de compañías mineras y de las actividades en el puerto de Lázaro Cárdenas.

Como respuesta a la creciente gravedad de la violencia y la falta de acción por parte de las autoridades, nace el primer grupo de autodefensas de Michoacán en las comunidades de La Ruana, Tepalcatepec y Buenavista.

Tres hombres se convierten rápidamente en personalidades públicas debido a su papel en la organización de las primeras milicias civiles para defenderse a sí mismas de los Caballeros Templarios: un agricultor de limón llamado Hipólito Mora, un doctor de nombre José Manuel Mireles y un granjero llamado Estanislao Beltrán, más conocido como Papá Pitufo.

22 de abril: Jesús Reyna García, un político de carrera, es nombrado gobernador interino de Michoacán después que el gobernador Fausto Vallejo se ausente durante 90 días— al menos públicamente— debido a problemas de salud.

29 de octubre: Jesús Murillo Karam, entonces procurador general de la república, viaja de la Ciudad de México a Michoacán para encontrarse con los líderes de autodefensa, después de una semana de violencia que dejó al menos 32 muertos. "El martes pasado (29 de octubre) vino el procurador general de la República con dos generales de la defensa nacional a hablar conmigo", dijo el doctor Mireles una semana después de la visita. "Nos dijo: 'Venimos a ayudarles. ¿Qué quieren que haga?'"

En ese momento, Karam atribuye el incremento de la violencia en el estado a un efecto retardado de los esfuerzos por parte del gobierno para devolver la seguridad a la región. "Hoy puedes circular por las carreteras de Michoacán", dijo orgullosamente Murillo Karam después de su visita, declarando que su gobierno había "salvado" al estado.

El doctor José Manuel Mireles con su arma al lado. Diciembre de 2013. (Foto por Hans-Maximo Musielik)

2014

4 de enero: El líder autodefensa, José Manuel Mireles, resulta herido en un accidente de avióny es trasladado a un hospital en la Ciudad de México. Poco tiempo después de su regreso a Michoacán, se empieza a romper su relación de cooperación con las autoridades.

13 de enero: Bajo la presión cada vez mayor del gobierno para desarmar a las autodefensas, el doctor Mireles, quien inicialmente aceptó buscar alternativas a las armas, se retracta y difunde un videoen el que dice que no se va a desarmar y pide a su gente que haga lo mismo.

'Preferimos morir en manos del gobierno, que en manos de un maldito hijo de puta que te desmiembra y que te descuartiza'

15 de enero: El presidente Enrique Peña Nieto responde a la crisis en Michoacán nombrando a un aliado político, Alfredo Castillo, como el nuevo comisionado de seguridad del estado. Este nombramiento convierte a Castillo en el gobernador de facto, ya que le resta autoridad al gobernador interino Reyna García.

27 de enero: El gobierno mexicano y las autodefensas firman un acuerdo en el que permiten que éstas mantengan sus armas con permisos y los hace parte de una fuerza policial comunitaria. VICE News viajó a Michoacán para encontrarse con los líderes autodefensas y observar su transición para convertirse en una fuerza policial comunitaria oficialmente autorizada.

9 de marzo: Nazario Moreno El Chayo, a quien se creía muerto, es finalmente asesinadoen un tiroteo con el ejército mexicano en Apatzingán. Muere un día después de cumplir 44 años.

Comienza una disputa por el control absoluto de la seguridad en Tierra Caliente entre las autodefensas lideradas por Hipólito Mora y un grupo rival liderado por Luis Antonio Torres, conocido como El Americano debido a que había vivido en Estados Unidos.

Otro grupo auto descrito como militar que se llama a sí mismo Los Viagras comienza a emerger, pero su lealtad a otras milicias o a otras bandas criminales sigue siendo un asunto turbio.

El doctor José Manuel Mireles con su arma al lado. Diciembre de 2013. (Imagen por Hans-Maximo Musielik)

30 de marzo: Enrique Plancarte, otro líder fundador de Los Templarios, es asesinado en un operativode la Infantería de Marina de México en el estado de Querétaro. Después de las muertes de El Chayo y Plancarte, La Tuta queda como el único fundador ex miembro de La Familia aún vivo.

3 de abril: El gobierno mexicano anuncia que desarmaráa las autodefensas michoacanas a pesar del acuerdo anterior que les permitía conservar sus armas. Los vigilantes responden diciendo que obedecerán sólo hasta que las autoridades garanticen que tomarán acciones significativas y sólo si caen los Caballeros Templarios.

"Preferimos morir a manos del gobierno, que a manos de un maldito hijo de puta que te desmiembra y que te descuartiza sin mandar una sola uña tuya a tu familia", dijo el doctor Mireles a VICE Newsen ese entonces.

4 de abril: El ex gobernador Jesús Reyna García es arrestadoy acusado de tener vínculos con el crimen organizado. Supuestamente protegía a La Tuta, según muestran algunos viejos reportes que también mencionan que el político mantuvo reunionescon el líder del cártel ya fallecido Nazario Moreno El Chayo.

10 de mayo: En el pueblo de Tepalcatepec, cientos de autodefensas reciben uniformes y armas registradascomo parte de un nuevo acuerdo gubernamental que formaliza el movimiento autodefensa al crear una fuerza policial rural.

"Nuestro objetivo es crear paz y tranquilidad en nuestras comunidades, llevar la paz a nuestras familias", dijo Estanislao Beltrán —también conocido como Papá Pitufo—, portavoz de las autodefensas michoacanas, a VICE News durante el proceso de registro. "En este momento somos los héroes".

Imagen por Hans-Maximo Musielik.

19 de junio: Hacia el final de su ausencia de 90 días, el gobernador michoacano Fausta Vallejo dimite de su cargo.

Vallejo había sido acusado de mantener vínculos con el crimen organizado casi desde el inicio de su periodo en 2012, pero él dice que deja el puesto debido a problemas de salud. Días antes habían circulado fotos en internetque supuestamente mostraban al hijo de Vallejo, Rodrigo Vallejo Mora, en una reunión con el último miembro fundador de los Caballeros Templarios, Servando Gómez La Tuta.

27 de junio: El prominente líder autodefensa, el doctor José Manuel Mireles, es arrestadoen un operativo federal junto con otros 82 miembros autodefensas en la región de Tierra Caliente en Michoacán, quienes se negaron a unirse a la fuerza policial rural.

Según las autoridades, Mireles y sus guardaespaldas son detenidos en posesión de más de una docena de armas de fuego, con municiones, narcóticos y el equivalente a varios miles de dólares en efectivo. No obstante, la abogada de Mireles, Talia Vázquez, dice a VICE News que las drogas y las armas fueron colocadas por la policía para poder inculparlos.

"Debido a que son incapaces de arrestar a los Templarios, es mejor arrestan a Mireles", dijo Vázquez en ese entonces. "Las autodefensas no son la raíz del problema. Son la solución que la gente le dio al problema".

16 de diciembre: El grupo liderado por Hipólito Mora, junto con el grupo enemigo liderado por El Americano, se involucran en un violento tiroteoque dura más de dos horas y en el que mueren 11 miembros de ambos bandos, entre ellos el hijo de Mora de 32 años, Manuel.

27 de diciembre: Arrestan a Mora después de que él y sus hombres se entreguen a las autoridades debido a su participación en el tiroteo.

2015

6 de enero: Se registra otro enfrentamiento, esta vez entre fuerzas federales y autodefensas en la ciudad de Apatzingán.

Los testigos afirman que algunos de los que se encontraban presentes intentaron rendirse antes de que los mataran a disparos. Comenzaron a circular en internet algunas fotos bastante gráficas mostrando a un grupo de víctimas apiladas y abrazándose entre ellas, lo que sugiere que fue una masacre intencional.

Duras escenas de la confrontación en Apatzingán, Michoacán.

22 de enero: Alfredo Castillo, responsable de restaurar la paz en Michoacán, es destituido de su cargoun año y ocho días después de haber tomado el control del estado. Castillo, que recibió constantes críticas por su falta de estrategia y por cómo lidió con las autodefensas, no deja una resolución clara para la violencia en el estado.

27 de febrero: El último miembro fundador de los Caballeros Templarios vivo finalmente se enfrenta a la justicia. Servando Gómez La Tuta es detenidomientras come perritos calientes en un puesto en Morelia a las tres de la mañana.

Las autoridades alegan que realizaron un "trabajo limpio" y que no se realizó un solo disparo en el operativo.

4 de marzo: José Luis Corro Chávez, titular de la Capitanía del Puerto de Lázaro Cárdenas, es asesinadoafuera de su domicilio. Desde 2013, Corro había estado intentando recuperar el control del puerto de Lázaro Cárdenas, un punto estratégico para las operaciones de los Caballeros Templarios.

Las autoridades niegancualquier relación entre su asesinato y la captura de La Tuta.

9 de marzo: A más de dos meses de su arresto, Hipólito Mora sale de prisiónjunto con otros 26 integrantes de su grupo. Un juez determina que este hombre y todos los que seguían a su rival, El Americano, habían actuado en defensa propia durante el violento enfrentamiento que mató a 11 personas.

10 de marzo: El Americano sale de la cárcel, lo que lleva a Mora y a sus seguidoresa predecir más violencia si es que ambos bandos se llegan a enfrentar de nuevo.

La situación en Michoacán sigue desarrollándose y aún no está claro cómo afectará —si es que lo hace— el arresto del último miembro fundador de los Templarios al crimen y a la violencia en el estado.

El siete de junio habrá elecciones en Michoacán. Hipólito Mora, tras haber sido liberado, dijo que podría presentarse para obtener representación en el Congreso mexicano. Mora tendría muy poca oposición.

Sigue a Andrea Noel en Twitter: @MetabolizedJunk

Gabriela Gorbea ha colaborado en este reportaje