Identidad

Imágenes íntimas de una de las poblaciones de refugiados más grandes del mundo

El portafolio de Sara Hylton documenta el desplazamiento entre los niños afganos que viven en el asentamiento I-12 en Pakistán.

por Sara Hylton; traducido por Daniela Silva
24 Agosto 2019, 2:00pm

Jóvenes afganos posan para una foto en las afueras de Islamabad. El 60% de los afganos en Pakistán son menores de 24 años. Todas las fotos son del autor.

Artículo publicado originalmente por VICE Estados Unidos.

Este artículo aparece en el número de Fronteras de la revista VICE.

Esta serie fue apoyada por el Pulitzer Center.

Una mañana de julio de 2018, en las afueras de Islamabad, Pakistán, el amanecer resplandecía sobre el asentamiento aislado I-12 para refugiados afganos. El polvo rodeaba a docenas de niños que jugaban neumáticos viejos; los gallos cantaban; y el llamado para hacer la oración resonó, invitando a todos a dejar lo que estaban haciendo. Para estos, y muchos otros niños afganos, el asentamiento I-12 es el único hogar que han conocido.

Pakistán alberga una de las mayores poblaciones de refugiados del mundo, la mayoría provienen de Afganistán. Oficialmente, hay 1,4 millones de refugiados afganos registrados, pero según la mayoría de las estimaciones, hay hasta 1 millón más de refugiados y migrantes indocumentados. Muchos de los ancianos en el asentamiento I-12 han estado en Pakistán desde que la invasión soviética los obligó a salir de Afganistán en 1979, dando a luz y criando nuevas generaciones de refugiados afganos atrapados en el limbo en el país. Los refugiados registrados oficialmente reciben un estatus legal temporal, pero tienen prohibido invertir en propiedades, comprar vehículos o tarjetas SIM y asistir a escuelas públicas y universidades.

Los refugiados viven con el miedo persistente de ser expulsados del país por la fuerza, como lo fueron más de 600,000 durante la segunda mitad de 2016. Aunque Imran Khan prometió otorgar la ciudadanía a los refugiados cuando se convirtió en presidente de Pakistán en julio de 2018, su propuesta se ha encontrado con obstáculos burocráticos y la realidad de la discriminación étnica. Un año después, la ciudadanía quedó descartada y a los refugiados simplemente les otorgaron el derecho de abrir cuentas bancarias.

Aunque las conversaciones de paz están en marcha en Afganistán –las cuales lo convierten en un lugar quizás más atractivo para vivir para los refugiados– el futuro parece frágil para los niños de la I-12, quienes, al menos en el futuro inmediato, continuarán viviendo su infancia en el límite, ni de aquí ni de allá. Incluso si cruzan la frontera desde Pakistán hacia Afganistán, el "hogar" sigue siendo un concepto para los privilegiados, un lujo en gran medida fuera de su alcance.

1564845043001-Hylton11_300
Los niños juegan cerca de un estanque
1564845058941-Hylton10_300
Escenas del asentamiento de refugiados; Según el ACNUR, alberga aproximadamente 505 familias registradas
1564845074793-Hytlon3_300
Niñas en un asentamiento de refugiados afganos en una madraza, donde estudian el Corán
1564845113080-Hylton1_300
Una vista del asentamiento para refugiados afganos I-12 aislado, ubicado en las afueras de Islamabad, Pakistán
1564845131151-Hylton14_300
Un anciano posa para una foto con su hijo
1564845144484-Hylton15_300
Una niña en el asentamiento afgano I-12 juega durante la madrugada
1564845164235-Hylton16_300
Una niña duerme en una colonia en Islamabad para paquistaníes sin tierra. Al igual que los afganos, los pakistaníes que viven en asentamientos informales son vulnerables a la discriminación y el abuso, y en los últimos años se han demolido varias áreas que albergan tanto a paquistaníes como a afganos para dar paso al desarrollo y complejos de apartamentos de gran altura.
1564845176876-Hylton4_300
Una madre y su hijo en el asentamiento I-12 posan para un retrato. Según un informe reciente de UNICEF, Pakistán tiene una de las peores tasas de mortalidad de recién nacidos en el mundo, con casi 1 de cada 20 niños que mueren antes de cumplir un mes. Si una mujer es una refugiada con poco acceso a la atención médica, convertirse en madre es aún más peligroso
1564845201726-Hylton13_300
Las casas de barro albergan a los miles de refugiados afganos que se establecieron en la I-12
1564845240854-Hylton9_300
Muchachos en el asentamiento I-12 viajan en un carruaje de burro tradicional utilizado para transportar mercancías.
1564845259021-Hylton5_300
El Corán se enseña a las jóvenes en el asentamiento I-12. Según el Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados (ACNUR), solo hay una escuela gubernamental en la I-12, donde están inscritos 71 afganos y 79 pakistaníes.
1564845281012-Hylton7_300
En el período previo a las elecciones nacionales, las señales políticas se dispersaron por todas partes en las calles. Aquí, los carteles de Pakistán Tehreek-e-Insaf (PTI) y Muttahida Majlis-e-Amal (MMA) cuelgan frente a la mezquita Wasir Khan en la ciudad amurallada de Lahore. La leyenda del cricket de Pakistán, Imran Khan, se convirtió en el primer ministro de Pakistán y llevó a PTI a emerger como el partido más grande en el parlamento el año pasado.

Si quieres más historias fronterizas, consulta este paquete adicional que explora cómo las fronteras que dividen y rodean Europa afectan la vida de las personas que viven cerca de ellas.

Tagged:
VICE Magazine
Fotografia
refugiados
fronteras
traducción
sara hylton
v26n3