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De Toronto para el mundo: El volcánico rap de Tasha The Amazon

Tasha The Amazon es el ejemplo perfecto de la multiculturalidad de Toronto: una artista joven que se inspira en la diversidad de sus orígenes para crear música que suena completamente única.
19 Diciembre 2018, 11:08pm
Tasha The Amazon en Sonic Boom Records
Foto por Juan Márquez

Esta nota fue co-creada con Destination Canada

¿Existe el sonido de Canadá? La extensa historia musical del país norteamericano nos ha regalado desde cantautores de los más entrañables, como Leonard Cohen y Joni Mitchell, pasando por el pop prístino de Nelly Furtado y Carly Rae Jepsen, hasta el rap de k-os, Tory Lanez y Cadence Weapon, sin dejar por fuera a un tal Justin Bieber. ¿Qué tal si reducimos el rango? ¿Existe el sonido de Toronto? Del núcleo musical de la Costa Este ha salido un ejército de bandas indie encabezado por Broken Social Scene y afiliados, y por supuesto, ídolos actuales como The Weeknd y Drake con su OVO Sound. Estos ejemplos no pueden ser más distintos uno del otro. Entonces, ¿a qué suena Toronto?

Para entender la música que se hace en la capital de Ontario, hay que saber que en ella se concentra una riqueza étnica que pocos lugares tienen; es el resultado de un historial de inmigración donde convergen culturas del mundo entero, en especial del este de Asia, del Caribe, África y de sus propios pueblos originarios. El reflejo más claro de esta mezcla se encuentra en su máxima expresión en la música urbana. Entre artistas como el colectivo de origen indígena A Tribe Called Red y el pop experimental de Lido Pimienta, ganadora en el 2017 del Polaris Music Prize máximo galardón musical en el país– está la rapera en ascenso Tasha The Amazon.

Nacida en Kitchener, Ontario, de padre alemán y madre jamaiquina –es decir, hija del fenómeno multicultural que compone el corazón posnacional de Canadá– la rapera, cuyo nombre real es Tasha Schumann, se formó en piano clásico en su infancia, solo para luego encontrar la manera de romper con las reglas formales al conocer de cerca el hip-hop, el punk y los softwares piratas de producción. Al mudarse a Toronto después de terminar la secundaria, puso en marcha su carrera dentro del hip-hop, primero como parte del colectivo Candy Coated Killahz, y luego en solitario bajo el nombre Tasha The Amazon.

Dentro de su país, la canadiense ha logrado un impacto importante gracias a su manera de usar sus orígenes del punk para aderezar su visión del hip-hop, tanto en el estudio –además de escribir sus rimas, produce su propia música con apoyo del productor Danthrax– como en sus shows en vivo, que son una experiencia visceral y emocionante. Así ha quedado plasmado en Die Every Day, su EP debut nominado a los premios Juno (galardón equivalente a los Grammy en EEUU), y en los numerosos sencillos que ha editado hasta la fecha.

Tasha The Amazon. Foto por James Ellis.

Desde el inicio de su carrera, Toronto le ofreció a Tasha toda la libertad para probar enfoques distintos y perfeccionar su estilo. “La escena local fue obviamente donde tuve mi comienzo”, explica. “Que la gente haya sido tan abierta y le gustara lo que estaba haciendo me dio la oportunidad de experimentar [con mi música] y organizar fiestas locas en almacenes o en locales alrededor de la ciudad”.

Tasha no conoce un lugar más culturalmente diverso que Toronto, y eso se refleja en la música que se crea y que la gente disfruta. “Nuestros padres son en su mayoría inmigrantes; no creo tener amigos que se consideren ‘canadienses vieja escuela’”, cuenta. “Tengo ascendencia jamaiquina y alemana, así que crecí escuchando dancehall y todo tipo de jazz, y mi familia alemana escuchaba música clásica y demás. Desde el primer momento haces espacio en tu mente y en tu paleta musical para todo. También significa que cuando decides qué tipo de música quieres hacer, estás abierta a colaborar”.

La explosión de artistas torontonianos en el mainstream internacional, siendo el mencionado Drake el ejemplo más notorio, ha hecho que, a los ojos de Tasha, la ambición de los artistas de la ciudad crezca. “Creo que hay una sensación de que el mundo nos está observando, lo cual es algo nuevo para Toronto”, comparte. “Cuando era niña, veías a artistas que eran gigantes en Toronto o en Canadá, pero no sabías si iban a pegar fuera del país. Ahora se siente como que, ‘Esto le puede pasar a cualquiera aquí’. Todos estamos a un single de hacer algo muy loco, aunque sea cierto o no. Eso hace que todos suban el nivel; no se trata solo de sacar un sencillo, sino de armar el arte detrás de él, montar conciertos con instalaciones locas, u organizar fiestas en sótanos con los mejores DJs”.

Tasha The Amazon. Foto por James Ellis.

Son justamente los DJs quienes miden el pulso de la escena de Toronto y participan activamente en mantenerla viva y floreciente. Para Tasha, “los DJs y los colectivos son muy importantes aquí. Son quienes crean la vibra y mueven a la gente a los eventos. Hay gente como DJ Bambii y el crew Yes Yes Y’all organizan las mejores fiestas y traen a la gente más padre de la que a lo mejor ni siquiera has oído hablar antes”.

Tasha relata que en Toronto, a diferencia de otras grandes ciudades que ha visitado, como Nueva York, Los Ángeles o Atlanta, los propios artistas son los encargados de armar y promover los shows, y las redes sociales son herramientas fundamentales para la promoción de los eventos. “Es como si todo el mundo aquí conociera a alguien que tiene un bar o algún tipo de local, o un almacén o espacio de arte, y los colectivos dicen, ‘¿Puedo usar tu almacén este fin de semana? Voy a dar una fiesta gigantesca y te puedo dar una parte [del cover]’. Así eliminas intermediarios, y promocionas [el evento] en Facebook o Instagram y la gente va”.

Toronto de noche. Foto cortesía de Tourism Toronto.

Pero en definitiva, ¿cuál es el sonido de Toronto? A Tasha también se le dificulta ponerlo en palabras, pero resuelve resumiéndolo así: “Creo que es el sonido de la gente mezclada. Es el sonido del multiculturalismo”.

Algodón Egipcio está en Twitter.

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