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Cultura

Cómo ser feliz en 25 sencillos pasos

Leer y reflexionar sobre esta lista me enseñó algunas cosas.

Josh Baines

Josh Baines

Ahí estaba yo, diez para las ocho un martes por la mañana, atrapado en la cabina superior del 171, aplastado contra un güey escuchando una rola de Duke Dumont descargada de YouTube a 96kbps, mientras se bebía una bebida energética. Iba camino a pasar otro día en un sótano sin ventanas vendiendo Twixes y agua de coco a estudiantes de intercambio cuyos padres son mucho más ricos de lo que jamás seré. Mientras veía cómo los camiones avanzaban pitando por Elephant y Castle, frente a desfiles de tiendas de caridad, me di cuenta de que llevaba 20 minutos viendo hacia la nada como un extra en un video de Dido. Fue en ese momento cuando me pregunté si algún día volvería a ser feliz.

Después me encontré con una encuesta, diseñada para publicarse con el estreno en DVD de The Life of Pi, en la que pidieron a más de “dos mil adultos de entre 18 y 65 años que compilaran una lista de 50 cosas esenciales para tener una vida plena”. Esto seguro me alegraría; sus consejos, resultado de una colaboración masiva, me llenarían de positividad y esperanza. Si tan sólo pudiera seguir sus 50 pasos hacia la felicidad, mis problemas se desvanecerían como una pastilla soluble de Citalopram y todo estaría bien en el mundo.

Pero después de leerlo, resulta que la gente que compra el Blu-Ray de The Life of Pi es increíblemente optimista o dicen pura mamada. (Seguro las dos). Decidí tomar notas de los 50 pasos hacia la felicidad que me habían recomendado para averiguar si esto era posible (aunque sólo hice 25, porque 50 son muchos y soy un güey a medias).

PASO 1. DEJA DE PREOCUPARTE POR EL DINERO
Como un recién graduado que huyó de la vida Godínez después de una noche para regresar a la comodidad y zumbido de la sala de cómputo de la universidad, el dinero es la más grande preocupación en mi vida. Me acosa. Me atormenta. Me siento físicamente mal cuando retiro dinero y meto mi propia cerveza al bar. Es más probable que vaya antes a la oficina de asesoramiento ciudadano a enfrentar mis deudas antes de dejar de preocuparme por el dinero.
¿PUEDO HACERLO? No.

PASO 2. PIDE VACACIONES DOS VECES AL AÑO
Quizá si esos paquetes de mil varos existieran todavía en la última página del periódico. De lo contrario, a lo más que puedo aspirar es a ver el tenis crudo por las mañanas mientras vomito en la pecera. En mi casa, los peces no viven mucho.
¿PUEDO HACERLO? No.

PASO 3. DISFRUTA DE LAS PEQUEÑAS COSAS DE LA VIDA
Básicamente, no hay grandes cosas en la vida, ninguna gran revelación de placer y felicidad que te ayude a reformar tu personalidad y cambiar tu vida. Acéptalo. Acepta la satisfacción que viene de encontrar un pastel de chocolate en la sección dietética. Acepta la felicidad que viene de ver a alguien que siempre has odiado escribir un chiste de futbol en facebook al que nadie le dio like.
¿PUEDO HACERLO? Sí. Es una de las pocas cosas que me han hecho feliz, incluso antes de esta lista.

PASO 4. TRABAJA PARA VIVIR, NO VIVAS PARA TRABAJAR
Buena idea, aunque un poco impráctica. Ya sabes como es: trabajas todo el día, regresas a casa, lo único que quieres es destapar un chela y comentar sobre los anuncios en televisión con tus amigos. Y si eso no es vida, no sé qué es.
¿PUEDO HACERLO? No.

PASO 5. PAGA TODAS TUS DEUDAS
Claro, ¿por qué no pensé en eso? Si tan sólo pagara todas mis deudas, ya no tendría deudas que me estresaran. El único problema es que no he pagado ni el diez por ciento de mi préstamo académico dos años después de mi graduación. Así que a menos de que haya un millonario allá afuera dispuesto a patrocinar a un joven graduado en sus veintes con cada vez menos expectativas en la vida, por favor háganmelo saber.
¿PUEDO HACERLO? Poco probable.

PASO 6 . SE FIEL A TU PERSONA
¿Qué pasa si me odio a mí mismo, me detesto y quiero sabotear cada paso que doy, y mi única “verdad” es que quiero quedarme en cama llorando todo el día mientras veo rotten.com, PornHub y Comment is Free? ¿Aún así puede ser fiel a mi mismo y ser feliz? Eso espero.
¿PUEDO HACERLO? Sí, aunque para ser honesto, creo que también podría un vegetal conectado a una máquina.

PASO 7. CONCÉNTRATE EN LO QUE TIENES
Este suena como un muy buen consejo. Aunque no estoy seguro si hacer esto trae verdadera felicidad, o si sólo me hace resentir que mi BlackBerry esté siempre roto, mi toalla siempre mojada.
¿PUEDO HACERLO? Quizá.

PASO 8. TÓMATE UNAS VACACIONES DE ÚLTIMO MOMENTO
Después de que una chica me dejara en mi primer año en la universidad, hice lo más razonable y viajé a Barcelona en un arranque para estar con la chica que me dejó. La pasé increíble, excepto por una muñeca rota cortesía de la policía antimotines que me agarró orinando frente a una puerta a media manifestación, así que no puedo recomendarlo… olviden eso último, ¡vivan un poco!
¿PUEDO HACERLO? Ya estuve ahí; me costó unos rayos X.

PASO 9. ENCUENTRA EL VERDADERO AMOR
Fue muy generoso de los participantes en esta encuesta incluir una que otra tarea fácil de lograr. No es como si tener que llenar ese vacío en nuestras insignificantes vidas con el amor de otra persona haya enloquecido a la humanidad desde tiempo inmemorial, ¿cierto?
¿PUEDO HACERLO? ¿Alguien puede? Acostúmbrate a vivir la solitaria vida de la oreja de Van Gogh.

PASO 10. VIAJA A AL MENOS A 25 PAÍSES DISTINTOS
Éste es todo un reto; uno que requiere de enormes cantidades de dinero y un entendimiento rudimentario de geografía (nadie quiere terminar Venecia, Utah cuando su intención es ir a Venecia, Italia). Para ser honesto, fuera de Disneyworld e Ibiza, no puedo pensar en otro lugar que me gustaría visitar. Todo lo demás son sólo piedras y arena.
¿PUEDO HACERLO? No.

PASO 11. SAL MÁS
Sí, esta es una manera muy efectiva de sentirte menos decepcionado por la vida. Despierta, date un baño, entra a Google Maps, encuentra un lugar a exactamente cinco kilómetros de tu casa, camina hasta ahí, compra un chocolate y algo de tomar, encuentra una parada de camión, regresa a casa, cuéntale a tus amigos sobre esa caminata que “aclaró tu mente”, siéntete bien, haz planes para repetirlo todos los fines de semana, camina por el mismo lugar tres meses más tarde cuando te vuelva a dar el bajón, y no lo vuelvas a hacer.
¿PUEDO HACERLO? Sí, pero es inútil.

PASO 12. VISITA TODOS LOS PUNTOS HISTÓRICOS
¿Qué? ¿Pasar todo el día tirando dinero en museos que son todos iguales? Imagino que aquellos que votaron por esto tienen mucho tiempo libre.
¿PUEDO HACERLO? Un no categórico.

PASO 13. PRUEBA TODO TIPO DE COMIDA
Sólo existe la comida china, las hamburguesas y la pizza, ¿cierto? Ya las probé todas y todas me gustaron.
¿PUEDO HACERLO? Sí.

PASO 14. GASTA UN PUTERO DE DINERO EN COMPRAS, SÓLO PORQUE PUEDES
A veces veo el Instagram de Juicy J y pienso: “Chingado, ojalá tuviera tanto dinero tirado, literalmente, por ahí”. Pienso en todos esos discos que podría comprar. En todas esas colecciones de crítica literaria contemporánea que tendría en mis paredes. Podría comer una deliciosa pechuga de pollo y dejar de vivir de papas fritas todo el mes.

Y después recuerdo que las únicas veces en mi vida en la que tengo una cantidad decente de dinero en mi cartera es en mi cumpleaños.
¿PUEDO HACERLO? A estas altura, me alegra que todos me recuerden constantemente de mis penas.

PASO 15. APRENDE A TOCAR UN NUEVO INSTRUMENTO
En casa de mis padres tengo tres guitarras que comparten las mismas 14 cuerdas. Puedo tocar tres acordes y el bajo de "So Fresh, So Clean" de Outkast, así como la primera guitarra de "Boys Don’t Cry". Aprendí todo eso cuando tenía 13 años y nunca llegué a más. Después tuve que soportar cómo las chicas corrían a los brazos de chicos malos con sus instrumentos. A la mierda con eso, y a la mierda con ellos.
¿PUEDO HACERLO? Probablemente, pero es más fácil vivir a través de amigos que ya tocan en bandas. Quizá incluso te inviten a participar. Y entonces puedes robarles su dinero.

PASO 16. TEN UNA FAMILIA
De vez en cuando termino fantaseando con tener una esposa, hijos, una nana, un perro; otros entes con los cuales compartir mi vida. Después despierto con medio litro de leche derramada en los calcetines que llevo usando tres días, y empiezo a llorar.
¿PUEDO HACERLO? Todavía no.

PASO 17. TEN UNA MASCOTA
Los animales son una pesadilla. Huelen mal, se cagan, no pueden hablar y tienes que sacarlos a pasear. Una pérdida de tiempo, esfuerzo y dinero. Sin embargo, un aplauso para ese güey que se compró un gatito mientras estaba en la universidad, sólo para poder tomarle miles de fotos y compartirlas en facebook. Felicidades, te acostaste con esa chica seapunk en tu clase de historia del arte; supongo que vivir entre toda esa peste de comida y arena para gato, y gastar tu dinero para chelas en el veterinario valió la pena, ¿cierto?
¿PUEDO HACERLO? Al carajo con eso.

PASO 18. MANEJA UN AUTO MUY RÁPIDO
¿Qué tan rápido es "muy rápido"? ¿A dónde voy? ¿Tengo dinero para gasolina? ¿Ir más rápido gasta más gasolina y sale más caro? ¿Tengo seguro?
¿PUEDO HACERLO? Ver siguiente.

PASO 19. SACA TU LICENCIA DE CONDUCIR
Múdense a una ciudad de verdad, por favor, tenemos algo llamado transporte público.
¿PUEDO HACERLO? No.

PASO 20. OBTÉN UN TÍTULO
AMIGO, CASI TENGO DOS Y NO SOY FELIZ.
¿PUEDO HACERLO? Sí.

PASO 21. RESCATA A ALGUIEN PARA SENTIRTE COMO UN HÉROE DURANTE UN RATO
Historia verdadera: Una tarde, en un viaje escolar, mientras los niños más grandes abusaban de mí, empezamos a bajar por una colina muy empinada. Mi mejor amigo empezó a resbalarse. Pude ver cómo pasaba en cámara lenta. Su cabeza se estrellaría contra una piedra. Di un salto, lo agarré por los pies y lo jalé de regreso. Le salvé la vida. Era un héroe. Me sentí bien, y quedamos a manos por aquella vez que le apliqué un “falcon kick” de Super Smash Bros y le rompí la nariz.
¿PUEDO HACERLO? Doce años después, sigo presumiendo esta historia. Creo que podría hacerlo otra vez.

PASO 22. SAL CON ALGUIEN EMOCIONANTE, PERO QUE NO SEA NADA TU TIPO
¿La emoción inicial compensa el daño psicológico a largo plazo? Estos güeyes opinan que sí. Sólo recuerda: hay una razón por la que no sales con chicas que se parecen a Rossy de Palma y les gusta el hardcore y Chuck Palahniuk.
¿PUEDO HACERLO? Podría. Pero no me parece recomendable. Así que no lo haré.

PASO 23. ALCANZA LA CIMA DE TU CARRERA A LOS 40
Tengo un título en escritura creativa y una maestría en literatura norteamericana. No tengo ninguna carrera frente a mí, mucho menos una cima.
¿PUEDO HACERLO? Claro que no.

PASO 24. TEN UNA NOCHE DE PURO ALCOHOL
Ésta me pareció un poco extraña, no sé qué tiene de reconfortante beber toda la noche. Es demasiado circunstancial: ¿estamos hablando de tomar cocteles en un penthouse en Manhattan, mirando el amanecer desde la alberca antes de desayunar en la cama? ¿O estamos hablando de sentarse en un bar de mierda, después de un día de mierda, comiendo cacahuates viejos y fumando como locomotora mientras ves videos en YouTube?
¿PUEDO HACERLO? La primera: No. La última: Sí.

PASO 25. REALIZA ACTIVIDADES LLENAS DE ADRENALIDA COMO PARACAIDISMO
La vida ya es suficientemente emocionante sin estas pendejadas y “aventuras” artificiales. ¿Quién sabe lo que habrá en su correo el día de mañana? ¿Quién sabe cuánto tiempo tendrás que estar en esa fila de McDonald’s para cambiar los cupones que tienes en la bolsa desde que los encontraste en el periódico la semana pasada? ¿Quién sabe cuántas personas verás el día de mañana que te darán ganas de matar?
¿PUEDO HACERLO? No.

Leer y reflexionar sobre esta lista me enseñó algunas cosas. Primero que nada, y esto es obvio, el dinero es clave. Sí, todos sabemos que el dinero no compra la felicidad. Pero también sabemos que comer pizza vieja mientras ves a tu amigo jugar Tony Hawk tampoco, pero eso no nos detiene (al menos a mí).

El hecho de que casi todo en la lista estuviera fuera de mi presupuesto o fuera una asqueroso desperdicio de dinero, me pareció en cierto modo, bastante liberador. Me di cuenta de que soy más feliz de lo que pensaba. ¿Para qué necesito un safari cuando tengo uTorrent y El gran libro de las mejores citas en el futbol en casa?

Dos, las cosas para las que no necesitaba dinero eran, en general, símbolos del romanticismo universal, cosa que me repele más de lo que me atrae. Sin embargo, entiendo esa necesidad de querer un mundo diferente a la mierda en la que vives. Aún así, me rehúso a visitar los museos.

Todas las fotos por Bruno Bayley.

Sigue a Josh en Twitter: @bain3z