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Tech by VICE

Des images saisissantes de la construction d'une ligne de métro à New York

Motherboard a fait une petite virée sous la surface de la terre.

par Derek Mead, Madison Margolin, Alex Pasternack
09 Janvier 2017, 8:00am

Le 26 juin 2012, les travaux de la ligne T du métro de New York (ou Second Avenue Subway) suivaient leurs cours, avec un dynamitage rocheux de grande ampleur destiné à dégager l'espace de la future station 72 St. à Manhattan. À l'époque, Motherboard avait couvert l'événement et retracé l'histoire mouvementée de ce projet, qui date de 1929 et ne sera achevé qu'en 2022. Après de nombreuses interruptions dues aux crises économiques et à l'opposition des New-yorkais, la construction du Second Avenue Subway reprend enfin cette année.

Nous sommes descendus dans les profondeurs afin de voir la construction du métro de nos propres yeux. Le spectacle est pour le moins spectaculaire – explosions parfaitement contrôlées, machines gigantesques, manoeuvres titanesques – il s'agit là du projet le plus ambitieux de l'histoire humaine en matière de transport public.

Les ouvriers versent du béton durant les travaux de 2013. Les tunnels eux-mêmes sont énormes : remarquez la présence de la grue en arrière-plan. Image: Derek Mead

La construction d'un tronçon métro de New York est une tâche herculéenne en soi. Parce que les travaux sont menés de jour uniquement, la nécessité de contrôler parfaitement explosions, éboulements et vibrations est impérieuse. Hélas, en août 2012, l'explosion qui devait creuser la caverne dans laquelle serait abritée la future station 72nd St a mal tourné. Des rochers ont volé dans toutes les directions. Une association de co-propriétaires a poursuivi la Metropolitan Transportation Authority (MTA) sur la proposition d'une entrée de métro sur la 86e rue, mais depuis, les relations de l'agence et la communauté se sont apaisées.

Un représentant de la MTA informe les journalistes de l'avancement de la construction, en 2013. Image : Derek Mead

Construire une ligne de métro sous l'un des quartiers les plus densément peuplé de toute l'Amérique est d'autant plus difficile que les bâtiments centenaires de la deuxième avenue n'ont pas exactement été conçus dans le but d'absorber les vibrations et les secousses. « Lorsque vous déclenchez des explosions de routine sous des bâtiments dont les fondations ne sont pas très solides, ils connaissent des micro-effondrements », explique Michael Horodniceanu, président de Capital Construction, de la Metropolitan Transportation Authority.

Le travail des ouvriers ressemble beaucoup à un travail de mineur. Sauf que l'on se trouve sous Manhattan. Image : Derek Mead

La construction a suivi une logique bottom-up : les ouvriers utilisent des explosifs, de la machinerie lourde et une foreuse géante de 7 mètres de large, capable de creuser environ 20 mètres par jour dans la roche. Ils ont ensuite érigé les murs et installé l'isolation, en utilisant un système de "membrane" pour mieux contrôler l'eau, le fléau des métros. Pour savoir où et comment creuser, les planificateurs ont consulté une carte, dessinée en 1865 par Egbert Viele, qui illustre les nombreuses voies navigables qui traversent l'île de Manhattan.

Le tunnel de la 2de Avenue n'est pas seulement un tunnel de métro, comme cette photo de 2013 le montre. L'ampleur des travaux d'excavation et de construction nécessaires à la construction de l'infrastructure souterraine du métro est stupéfiante. Image: Derek Mead

La portion de métro de la Seconde Avenue a finalement ouvert le 1er janvier 2017 après une petite fête d'inauguration. Il s'agit d'une extension du train Q avec trois arrêts supplémentaires au nord. L'ouverture a été accueillie avec soulagement et excitation chez les résidents de la zone.

Le nouveau bâtiment de la station 72nd Avenue ouvre cette semaine. Image: Madison Margolin

Les agences de transport de New York ont encore du pain sur la planche, puisque d'autres projets controversés, comme la rénovation de la ligne L, sont en ligne de mire. Il s'agira de relier le quartier de Williamsburg (Brooklyn) à Manhattan.

Des passagers attendent leur train sur la ligne Q. Ils leur permet de gagner un temps considérable sur leur trajet. Image : Madison Margolin

Malgré tout, le métro de la 2de avenue est un succès, et restera dans les esprits comme un épisode marquant de la romance entre l'homme et la machines. Nous nous sommes entretenus avec une femme handicapée qui nous a expliqués que cette ligne avait rendu sa vie plus facile, et avec un résident de Brooklyn qui économise désormais plusieurs heures de trajet chaque semaine.

Image: Madison Margolin

Bon voyage, New York.