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Les mecs du dancehall jamaïcain se font tatouer les yeux

Quand tout le reste a échoué, colle-toi deux gros yeux noirs et viens danser.
Ryan Bassil
London, GB

Si le gouvernement a raison à propos d’une chose, c’est bien que l’Internet est une gigantesque fosse à purin mental qui rendra vos enfants maléfiques et détruira le monde tel qu’on le connaît. Sous le vernis des Vidéos Qui Vont Changer Votre Vie et des inoffensifs HEY REGARDE MON GIF DE SIGNATURE E-MAIL, les petits enfants sans cerveau sont doucement en train de copier les adultes sans cerveau, et tout ça entraîne des conséquences tout à fait horribles.

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Prenez par exemple le cas de Mace, ce chanteur de dancehall jamaïcain devenu aveugle APRES S’ÊTRE FAIT TATOUER LES GLOBES OCULAIRES. Le globe oculaire est évidemment le dernier endroit où mettre des trucs qui n’ont pas été prescrits. En cas de contact inopiné, lavez immédiatement à l’eau, vous connaissez l'histoire.

Mace a en fait suivi les traces de son compatriote chanteur Alkaline, qui s’est tatoué les yeux au printemps dernier. Les tatouages font partie intégrante de la culture dancehall, regardez Vybz Kartel qui est encré de la tête aux pieds. Comme Gaza Slim l’expliquait dans notre série Noisey Jamaica, chaque bande a sa spécificité au sein même du Dancehall. Mais Alkaline et Mace sont allés encore plus loin.

Pourquoi se sont-ils plantés des aiguilles dans les yeux ? Selon Alkaline, c’est en partie « pour attirer l’attention, mais aussi parce que ça me rend heureux. N’importe quel animateur ou artiste peu importe son calibre veut attirer la lumière sur lui et l’attention du public. » Voilà le type de réponse d’un mec rendu célèbre pour s’être tatoué les globes oculaires et qui prétend ne pas l'avoir fait pour devenir célèbre.

Malgré quelques images bien réelles d’aiguilles bien réelles enfoncées dans des yeux bien réels, ce type de réponse – je l’ai juste fait parce que – ont conduit des gens à croire qu’Alkaline avait monté ça de toute pièce pour son propre bénef.

Personnellement, je ne suis pas sûr de vouloir croire à cette histoire, ni à la vidéo « ALKALINE EYE BALLS FAKE EXPOSED » mise en ligne sur YouTube par yaardie95. Bien sûr, les globes tatoués ressemblent à des lentilles de contact (regardez Tyler, The Creator), mais se tatouer les globes oculaires n’est pas un nouveau truc.

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En 2008, The Sun publiait un article sur « un dingue de body-art qui avait plongé à 40 reprises une aiguille dans son œil afin qu’il devienne bleu clair » et en 2013, le Daily Mail citait un Brésilien qui « avait pleuré de l’encre pendant deux jours » après s’être fait tatouer l’œil. Pour tenter d’imaginer comment une personne peut en arriver à se faire tatouer les trucs qui lui servent à voir, j’ai contacté plusieurs docteurs et tatoueurs. La plupart étaient trop occupés avec leur vrai travail pour me parler, mais un expert en tatouage chez Happy Sailor à Hackney a pris cinq minutes pour répondre à mes questions.

Il avait un pote avec un œil tatoué et, à la différence de Mace, « tout s'est très bien passé pour lui ». Il m'a précisé que les tatouages de globes oculaires pouvaient être « faits par des docteurs, parce qu’il ne s’agit pas vraiment d’un tatouage mais plutôt d’une injection ». Le processus implique une percée de la sclère, la couche qui protège l’œil, dans laquelle on injecte l’encre. À la différence des tatouages, et de leurs motifs complexes, tatouer un globe oculaire équivaut grossièrement à « laisser tomber une poche d’encre par terre et la regarder s’étaler sur le sol ».

Au cas où vous vous demandriez comment se déroule ce dangereux procédé, vous pouvez checker la vidéo ci-dessus. Veillez juste à ne pas prendre votre déjeuner en même temps. Le gars témoigne : « quand tu sens l’aiguille s’enfoncer, c’est comme si quelque chose de froid pénétrait ton œil ». Une manière légèrement sadomasochiste de se relaxer.

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Mon expert-tatoueur m’a confirmé que le procédé était irréversible. Quand je lui ai demandé si ça créait des problèmes sur le long terme, il m’a dit de le rappeler dans trente ans parce que pour l’instant on ne peut pas encore le savoir. J'ai ai insisté pour qu'il vide son sac parce que j’avais une deadline à tenir, mais il est resté sur sa position : à ce stade, on en sait vraiment rien, la pratique est trop récente. On sait toutefois qu'injecter de l’encre sur la cornée et l’iris expose à un paquet de complications. Des ophtalmologistes ont d’ailleurs « mis en garde contre cette pratique qui peut causer de sérieuses inflammations, voire la perte de la vue ».

Dans une interview pour OnStage TV, Alkaline a assuré que ses tatouages avaient « disparu avec le temps », ce qui contredit à la fois ce que mon tatoueur et ce que les ophtalmologistes affirment. Peut-être que l’utilisateur YouTube yaardie95 dit vrai. Peut-être qu’il est le théoricien complotiste que l’on attendait tous et qu’Alkaline n’est qu’un simulacre.

Mais peu importe, Mace, le chanteur de dancehall qui avait copié Alkaline l’a vraiment fait, lui, et il a été conduit aux urgences après que l’aiguille ait percé sa cornée.

Est-ce que les yeux tatoués vont devenir une mode ? Est-ce un truc dont parlera Cyril Hanouna dans son émission ? La pratique va peut-être devenir le « passion gap » du Dancehall, mais j’espère sincèrement que non. Suivez Ryan sur Twitter - @RyanBassil