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Musique

On a demandé à un expert si Kanye West était vraiment fauché

Yeezy est-il réellement aussi dans la merde qu'il le prétend ?

par Sam Wolfson
16 Février 2016, 6:00am

Kanye West au Saturday Night Live / NBC

Être humain le plus énervant de l'Histoire récente, génie du Monde Libre ou simple branleur né dans les méandres de la Galaxie-Internet ? Kanye West est peut-être un peu tout cela, mais il est surtout fauché – du moins, selon ses dires. Avec une dette personnelle de 53 millions de dollars, le rappeur est dans l'obligation de demander un coup de main à Larry Page et Mark Zuckerberg pour financer ses futurs projets.

Il est vrai que Yeezy multiplie les performances mirobolantes et coûteuses, comme lors de son défilé de mode organisé au Madison Square Garden – défilé retransmis dans le monde entier et accompagné de la révélation de son dernier album. Par le passé, il avait loué le stade de baseball de San Francisco pour demander Kim Kardashian en mariage, tout en demandant à l'orchestre symphonique de Chicago de se ramener de l'Illinois pour s'occuper de l'accompagnement musical.

Il y a quelques jours, West a annoncé son souhait de filer un « petit » million de dollars à Puma après la signature de Kylie Jenner comme égérie de la marque. Le rappeur étant sponsorisé par Adidas, il voyait ce rapprochement comme un moyen de « diviser sa famille ».

Aimant se comparer à une divinité terrestre, Kanye West est malgré tout un type comme vous et moi : il doit payer ses factures, même si ses revenus annuels s'élèvent à plusieurs dizaines de millions de dollars. Il paraît pourtant peu probable qu'une star de cette envergure connaisse des problèmes de trésorerie. J'ai eu l'occasion de discuter avec Chris Cooke, un expert de l'industrie musicale, afin de comprendre si Kanye West pouvait réellement être fauché.

VICE : Bonjour Chris. Une dette personnelle de 53 millions de dollars, cela paraît un peu exagéré, non ?
Chris Cooker : En effet. J'ai d'ailleurs tendance à penser que ce que raconte Kanye West est en grande partie faux. Son importance dans le monde de la mode et de la musique est telle qu'il est inenvisageable qu'il soit en difficulté, financièrement parlant. De plus, admettre cela sur Twitter rend la chose encore plus improbable.

Je me fais tout de même du souci pour lui. West est connu pour organiser des tournées très onéreuses, et pour sa prodigalité en général.
Il est vrai que, pour une maison de disques, les albums les plus rentables sont les deux premiers. Après cela, un artiste devient de plus en plus exigeant, engage les meilleurs producteurs, enregistre dans les plus grands studios, etc. Tout cela affecte la rentabilité d'un album.

Kanye West se considère comme un artiste global, et cela se voit sur scène. Ses spectacles sont visuellement complexes et nécessitent beaucoup d'investissements. A contrario, des types comme les One Direction montent sur scène, chantent et se barrent – ils engrangent donc beaucoup plus d'argent que Kanye West.

Quelle est la principale source de revenu de West ?
Les grandes stars de ce monde récoltent la majeure partie de leur argent via des partenariats avec des marques. Financièrement, ces accords dépassent les gains issus des albums et des tournées – l'artiste n'a pas à partager ses revenus avec une maison de disques.

Malgré tout, les albums de Kanye West se vendent bien et son accord d'exclusivité avec une plateforme comme Tidal lui assure des revenus conséquents.

Comment expliquez-vous sa déclaration ?
En fait, c'est sans doute l'appel du pied en direction des fortunes issues des nouvelles technologies qui frappe le plus. On voit bien que de grands noms de la culture hip-hop comme Dre ou Jay Z sont aujourd'hui avant tout des entrepreneurs. West n'a pas appelé au secours l'industrie du disque, mais celle des nouvelles technologies. Je pense que ça en dit long sur sa volonté de collaborer avec Page ou Zuckerberg.

Croyez-vous que Kim Kardashian, qui a mis en place de nombreux partenariats avec différentes marques, gagne plus d'argent que son mari ?
Oh oui, j'en suis persuadé. Quand vous signez de nombreux accords avec des marques prestigieuses, vous gagnez plus d'argent que n'importe qui. Prenez Beyonce : sa ligne de parfums lui rapporte plus que sa musique. C'est pour cette raison que les One Direction ou Justin Bieber ont des parfums à leur nom. La rentabilité est incroyable.

Mark Zuckerberg devrait-il répondre à la demande de West ?
Je n'en suis pas sûr. Ce dont je suis certain, c'est que s'il le fait, Kanye West sera le premier à l'annoncer.

Merci Mark.

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