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Cinq façons de stopper un astéroïde géant se dirigeant vers la Terre

Enfin, si on le repère suffisamment à l'avance.
11.12.15

Ok, imaginons qu'un astéroïde se dirige vers votre ville. À quel point êtes-vous vraiment baisé ?

Cette vidéo (en anglais) de PBS Space Time vous explique un peu ce qui se passerait, et ce qu'on pourrait faire si on était un jour confrontés à un astéroïde suffisamment gros pour raser des villes entières. Il sévère que nos options sont un peu moins limitées que ce qu'on aurait pu imaginer, en tout cas tant que l'astéroïde ne dépasse pas une certaine taille. Autre facteur important : le temps dont on disposerait pour réagir.

Si on pouvait prévoir l'impact dix ans à l'avance, on aurait plusieurs possibilités pour détourner sa trajectoire de telle manière à ce qu'il manque l'orbite de la Terre. On pourrait par exemple faire exploser une tête nucléaire sur l'un des flancs de l'astéroïde. On pourrait envoyer un vaisseau spatial s'écraser contre sa surface. On pourrait aussi, ce qui est plus surprenant, peindre l'un des côtés de l'astéroïde d'une couleur tellement vive que la pression de radiation venue du Soleil détournerait effectivement le météore. C'est ce genre de pression qui fait avancer les voiles solaires.

Franchement, on est pas mal niveau options, mais on ne pourra vraiment les exploiter que si on dispose de programmes efficaces pour détecter ces astéroïdes meurtriers.