Quand les bagnoles sont des œuvres d’art

“Piston Head II” à Los Angeles a tout d’un banal salon automobile — sauf que les véhicules exposés sont des œuvres de Keith Haring, Richard Prince, Tom Sachs ou Damien Hirst.

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11 Août 2016, 5:55am

Piston Head II installation view, 2016. All photos courtesy of the artists and VENUS

Si vous entrez dans Venus, un espace d’exposition de Los Angeles, peut-être aurez-vous les premiers instants l’impression de vous être égaré dans un salon automobile ou un concessionnaire excentrique. Car l’exposition en cours, « Piston Head II », comporte des véhicules, et rien que des véhicules. 4000 mètres carrés dans lesquels sont parqués des Alfa Romeo, des Mustang ou des Harley Davidson.

Quand on y regarde de plus près, on s’aperçoit qu’il ne s’agit pourtant pas de simples bagnoles. Un Land Rover est recouvert de dessins de Keith Haring, une Dodge Challenger de 1970 a été peinte par Richard Prince, un bus entier a été tonné par Sterling Ruby et douze autres véhicules sont en réalité de véritables œuvres d’art.

Keith Haring, Untitled (Land Rover), 1983

« Piston Head II » est en réalité la reprise d’une exposition de 2013 de Venus Over Manhattan, la maison mère de la galerie new-yorkaise. L’édition originale, présentée à Art Basel Miami, comprenait des caisses réappropriées par Tom Sachs, Franz West ou Damien Hirst. « Je vois la plupart de mes expositions comme des films, plus que de simples événements », explique Adam Lindemann, fondateur de Venus, à The Creators Project. « Le concept est suffisamment fort pour que nous produisons plusieurs éditions ; elles sont comme des séquences — la même histoire mais vue différemment. »

Lawrence Weiner, 
Untitled (Sow the Wind, Reap the Whirlwind), 2015

La voiture n’est plus le symbole d’une époque comme elle a pu l’être. Dans un sens, « Piston Head II » peut être vue comme un hommage à la mémoire de la culture automobile. Comme le dit Lindemann : « Oui, l’exposition traite de la voiture comme symbole de pouvoir, mais la montre aussi comme un monstre de métal devenu insignifiant. Selon moi, nous devrions tous nous déplacer en petite voiture à deux cylindres — elles ne pas chères et fonctionnent bien. »

Garage Italia Customs, Alfa Romeo 4C painted with Hokusai's The Great Wave of Kanagawa

Il conclut : « Nous présentons les œuvres comme dans un salon automobile pour des utilisateurs, mais en réalité ces objets sont des œuvres d’art, vidées de leur fonction. »

Sterling Ruby, BUS, 2010

Richard Prince, 
The Odyssey, 2016

Olivier Mosset, 
Flathead, 1954

Peter Shire, Mr. Truck Goes to Coffee, or This One's For You, 1979

Kenny Scharf, Daisymobile, 2014

César, Compression Voiture Venise, 1995

« Piston Head II » est à voir à Venus, à Los Angeles, jusqu’au 10 septembre 2016. Cliquez ici pour choper plus d’infos.