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Tech by VICE

Cette entreprise japonaise veut vous vendre une épouse holographique

Azuma est la première waifu qui vous comprend, vous parle et vous réconforte depuis son petit cylindre transparent.

par Madison Margolin
19 Décembre 2016, 8:00am

Image: Gatebox/Youtube

Gatebox est une assistante domestique, sur le modèle d'Alexa (Amazon Echo), à ceci près qu'elle est anthropomorphisée jusqu'à en devenir extrêmement dérangeante. Créée par la société japonaise Vinclu Inc, Gatebox emprunte la forme d'un cylindre transparent qui réagit au son de la voix, et projette un petit personnage holographique appelé Azuma Hikari. Les pré-commandes pour une première version limitée à 300 exemplaires sont déjà ouvertes sur le site web de Gatebox.

Hikari est « un personnage réconfortant destiné tout particulièrement aux personnes qui vivent seules. » Elle se présente sous la forme d'un graphisme d'anime aux cheveux bleus, mini-jupe, chaussettes hautes, qui « fait tout possible pour contenter son propriétaire », qu'elle appelle « maître. » De toute évidence, elle est avant tout destinée aux hommes célibataires présentant quelques désordres psycho-affectifs.

Azuma réveille son maître tous les matins, lui donne la météo avec recommandations assorties (« Prenez votre parapluie »), et le gratifie d'un soutien affectif en toutes circonstances, puis qu'elle lui envoie des SMS quand il est au travail : « Revenez tôt à la maison, ce soir », « Il me tarde de vous voir. » Avant qu'il passe la porte d'entrée en fin de journée, elle aura pris soin d'allumer toutes les lumières. Enfin, elle sautillera de joie dans sa petite vitrine en verre en s'exclamant « Vous m'avez manqué ! »

Azuma possède un background de personnage : elle a 20 ans, elle aime les donuts, elle déteste les insectes et son rêve est de « devenir une héroïne afin d'aider les gens qui travaillent dur en ce monde. » Elle possède également une alliance afin de parfaire son rôle de waifu, c'est-à-dire d'épouse idéale, docile et aimante.

La douce jeune fille vit à l'intérieur de la Gatebox, qui est équipée de détecteurs de mouvement et d'une caméra capable de reconnaître le visage et les mouvements de son propriétaire. Azuma comprend ce qu'on lui dit et y répond le plus naturellement du monde. « Quand vous êtes fatigué ou que vous vous ennuyez, vous n'avez qu'à appuyer sur le bouton et avoir un peu divertissement thérapeutique avec votre personnage, » suggère le site web de Gatebox.

L'appareil possède un système de communication Bluetooth et infrarouge afin de mieux cibler le style de vie de son propriétaire. Il est également livré avec un micro, une caméra et un détecteur d'humidité, se connecte à d'autres appareils électroniques, à Internet, et bien sûr à un smartphone.

Image: Vinclu Inc

Azuma est réputée avoir une « voix réconfortante » qui lui permet de « soutenir son maître au quotidien ». Plus son propriétaire est disposé à lui parler, plus elle peut récolter de données sur la vie de ce dernier ; cela lui permet de lui procurer un soutien affectif idoine. Selon Gatebox, Azuma permet à son propriétaire « de profiter des avantages de la vie commune tout en conservant sa liberté. »

La liberté promise par Azuma a cependant un prix : la première série d'appareils en pré-commande sera vendue 298 000 yen pièce (2423 euros), mais ne sera livrée qu'en décembre 2017.