Pourquoi les câbles de chargement contrefaits tuent les iPhones

Les chargeurs d’iPhone bon marché sont-ils sans danger pour votre portable ? Non. Voici comment les câbles non-certifiés peuvent détruire votre téléphone.
16.7.18
Image: Shutterstock

Matthew Zieminski est responsable de la chaîne logistique et du contrôle qualité à Puls et travaille dans l’industrie de la réparation d’appareils électroniques depuis sept ans. Une version de cette article a été publiée sur Medium.

Imaginez : le soleil brille. Les oiseaux chantent dans l’arbre sous lequel vous venez tout juste de garer votre voiture (ils vont la cartonner un peu plus tard, mais vous l’ignorez encore). Vous arrivez à la fin d'une longue to-do list. Vous vous dites « Ouais, j’assure vraiment » et sortez votre iPhone pour un selfie de la victoire, quand vous apercevez la barre rouge sur votre indicateur de batterie. 10% de batterie restants.

C'est la panique. Vous n’allez quand même pas rester là à attendre que votre iPhone s’éteigne ! Vous scrutez le parking et remarquez une station essence. Sauvé ! Après tout, vous n’avez qu’à acheter un câble lightning là-bas.

Je suis là pour vous dire… Pitié, ne faites pas ça.

Je sais que ces chargeurs pas chers sont tentants. Vous savez pourtant que si c’est trop beau pour être vrai, c'est que ça l’est probablement. Vous économiserez certes de l’argent sur le court terme et cela pourrait éventuellement vous sauver d’une situation désespérée, mais vous finirez par souffrir les conséquences de ces câbles bon marché — parce que les chargeurs bas de gamme peuvent tuer votre iPhone.

Mieux vaut prévenir que guérir

Les dégâts imputés à des cordons de chargement de mauvaise qualité sont fréquents. Un post à propos de ce problème dans le forum iFixit Answers a dépassé les 45 000 vues — et ce juste pour le iPhone 5c.

Bien sûr, la meilleure façon d’éviter les problèmes causés par des mauvais cordons de chargement est d’utiliser uniquement des chargeurs de bonne qualité. Mais dans un marché saturé d’accessoires Apple, comment faire la différence entre le bon, le moins bon et le mauvais ?

Une règle d’or simple : choisissez des accessoires avec une certification MFi. MFi signifie « Made for iPhone, iPod, or iPad. » (Un autocollant sur la boite le confirme.) MFi est un programme de licence garantissant que tous les accessoires fabriqués par des tiers sont conçus pour fonctionner — selon les spécifications d’Apple — avec vos appareils en i.

Le programme MFi a débuté en 2005. À l’époque, la presse avait estimé qu'il n'était qu'un gimmick — une tentative d’Apple de faire payer aux entreprises le privilège de fabriquer des accessoires compatibles. Cependant, la direction d’Apple a défendu son programme en expliquant qu'il cherchait à harmoniser le travail des fabricants d’accessoires tout en évitant que le consommateur ne se retrouve avec des copies bas de gamme entre les mains. Je ne crois pas que tous les accessoires devraient être approuvés par Apple, mais en ce qui concerne les câbles d’alimentation, je suis plutôt de leur côté.

De nos jours, les accessoires d’iPhone bon marché sont omniprésents sur les étagères des magasins. Certains de ces accessoires, comme ces bracelets pour iWatch ou ces coques de iPad, sont plutôt inoffensifs. Allez-vous détruire vos appareils avec ces produits non-approuvés par le programme MFi ? Probablement pas.

Une câble de chargement bas de gamme, au contraire, peut causer des dégâts irréversibles en envoyant trop de jus dans votre téléphone. Incapable de gérer une telle quantité d'énergie, votre iPhone finira par laisser griller une puce très importante sur sa carte mère, la Tristar (ou puce U2). Une puce Tristar endommagée nuira sérieusement à la capacité de chargement de votre appareil.

Trent Denison, du site de réparations Rice Is For Dinner, a dressé une liste des symptômes d'une puce Tristar endommagée les plus fréquents :

  • Le téléphone ne charge tout simplement pas ;
  • Le faux chargement (un symbole d’éclair signale que l’appareil se recharge mais rien ne se passe) ;
  • Diverses erreurs iTunes qui signale une interruption USB ;
  • Le chargeur suspect ne peut pas charger une batterie vide, mais charge complètement ou partiellement une batterie pas tout à fait déchargée ;
  • Le pourcentage de la batterie chute brusquement ;
  • La batterie charge jusqu’à un certain pourcentage puis s’arrête ;
  • La batterie se décharge jusqu’à un pourcentage aléatoire puis le téléphone s’éteint.

Le pire, c'est que changer la batterie ou le port de chargement ne changera rien car le problème se trouve sur la carte-mère.

Pourquoi les cordons bon marché grillent votre iPhone

Si on me demande si dépenser 25€ pour un accessoire de chargement est vraiment nécessaire, ma réponse est toujours la même. Carrément. Les véritables câbles lightning empêchent que votre iPhone ne soit endommagé.

Jessa Jones, de iPad Rehab et réparatrice hors pair, l’explique ainsi:

« Les câbles MFi sont importants parce qu’ils possèdent une puce qui protège votre appareil des fluctuations de tension qui pourraient le griller. »

Les câbles MFi sont conçus pour fonctionner avec un iPhone. La puce Tristar régule la quantité de puissance que la carte logique de votre téléphone peut supporter. Un chargeur estampillé MFi possède une puce E75. La puce E75 agit comme un videur : elle observe la foule à la porte, s’assure que tout le monde est cool et informe votre téléphone qu’il peut accepter le courant. Ensuite, elle valide le message avec un mot de passe super-secret. Si vous connectez un cordon sans E75, vous verrez s’afficher « Accessoire non supporté » sur votre écran. Pas de mot de passe, pas de chargement.

Naturellement, certains entrepreneurs ont copié ce composant E75 pour fabriquer un câble bon marché et de mauvaise qualité. La puce E75 contrefaite pousse votre appareil Apple à se comporter comme un lycéen avec une fausse carte d’identité. Puis, les choses se gâtent. Le chargeur bon marché dirige une puissance incontrôlée vers l’appareil — ce qui peut détruire la puce Tristar et entraîner les problèmes de batteries sus-cités.

Moins le cordon de chargement est cher, plus il est susceptible de faire griller votre téléphone.

« Un chargeur conforme équipé de la puce E75 vous coûtera deux euros, plus les frais de fabrication du chargeur et la marge » note Jessa. « Donc le prix le plus bas pour vendre cette carte certifiée en toute légitimité est probablement d’environ 3 euros. »

Jessa dit en substance que si vous trouvez un câble d’alimentation à moins de 3 euros, vous prenez un gros risque. C’est très certainement une copie. Même un chargeur à 3 euros est un pari audacieux. De nombreux fabricants d’accessoires non conformes au MFi collent un faux autocollant MFi sur leurs produits, même s’ils ne possèdent pas d’accréditation. Nous vous recommandons donc de passer par des sources de confiance pour vos accessoires.

Si vous pensez avoir déjà endommagé votre téléphone à cause d’un cordon de chargement non-certifié, sachez qu'il n'existe aucune procédure de réparation DIY. Comme je l’ai dit plus haut, changer la batterie ou le port de chargement ne résoudront pas le problème. C’est à la carte-mère qu'il faut s’intéresser. Les Genius Bar d’Apple ne vous seront d’aucune aide — ils ne font pas de réparations sur les cartes-mères. Donc, si vous ne voulez pas être obligé d'acheter un nouveau téléphone, rendez-vous dans un magasin de réparations indépendant offrant des services de microsoudures. Ils sont les seuls à pouvoir ressusciter une carte-mère abîmée.

Bien entendu, la meilleure solution est d’éviter les chargeurs de mauvaise qualité à tout prix. Pas de mauvais chargeur = pas de dégâts = pas de réparation nécessaire. La prochaine fois que vous serez sur le point de charger votre iPhone à 800 euros avec un câble douteux, reposez-le et éloignez-vous. Ces cordons bon marché n’en valent vraiment pas la peine.