La NASA nous livre un nouveau panorama spectaculaire de Mars

Quels beaux cailloux, nom d'une pipe.
4.10.16
Image: NASA/JPL-Caltech/MSSS

Lundi, la NASA a publié un incroyable paranorma à 360° de la surface de Mars, une scène immersive composée à partir des images du rover Curiosity prises le 4 septembre, tandis qu'il se déplaçait dans la région des buttes Murray, quelques semaines avant le 4e anniversaire de son atterrissage sur la planète rouge.

Video: NASA/JPL-Caltech/MSSS

On peut distinguer des rochers éclatés à un niveau détail spectaculaire permis par la Mastcam de Curiosity, ainsi que des formations sédimentaires, visibles à l'arrière-plan. Sous les buttes reposent en effet de multiples couches de grès déposées par les tempêtes de vent martiennes pendant des millions d'années ; bien évidemment, Curiosity les as étudiées et photographiées avec avidité en passant dans la région.

À l'horizon de cette sorte de mesa martienne, le rebord du lointain cratère Gale se dessine de manière fantomatique derrière un nuage de poussière. Cette vue à couper le souffle nous rappelle que Mars est un endroit parfaitement tangible, qui existe vraiment derrière les globes oculaires robotique de Curiosity. Outre leur dimension poétique, ces visites virtuelles dans l'environnement martien offrent aux scientifiques de nouvelles manières d'appréhender et d'étudier cette planète voisine.

« Il est très difficile de réaliser que tout cela est réel, bien réel, » explique Alex Menzies, à la tête de la division logicielle du département de réalité augmentée et virtuelle du Jet Propulsion Laboratory (NASA).

« Ce sont de vraies images, qui nous parviennent grâce à de vrais photons ayant rebondi à la surface de Mars. Voilà à quoi ressemble la surface d'une planète. Elle n'est plus seulement cette orbe lumineuse fantomatique dans le ciel nocturne, mais un endroit que l'on peut visiter, explorer. »