Le nouvel objet le plus éloigné du système solaire s'appelle Farout

« Farout » (« loin » en anglais, tout simplement) est trois fois plus éloigné du Soleil que Pluton.
19.12.18
​Artist concept of 'Farout.' Image: Illustration by Roberto Molar Candanosa, courtesy of Carnegie Institution for Science
Vue d'artiste de Farout. Image : Illustration de Roberto Molar Candanosa, Carnegie Institution. 

Cet article a d'abord été publié sur Motherboard.

Des scientifiques ont découvert l’objet le plus lointain jamais observé dans le système solaire, a annoncé lundi 17 décembre l’Union astronomique internationale (UAI).

La planète mineure est 120 fois plus éloignée du Soleil que la Terre et mesure environ 500 kilomètres de diamètre. Son nom officiel est 2018 VG18 mais son surnom est « Far out » — « loin » en anglais, tout simplement. Elle apparaît rosée, un signe distinctif des surfaces glacées.

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Une image de la découverte de 2018 VG18, le 10 novembre 2018. Image : Scott S. Sheppard et David Tholen depuis le télescope Subaru.

« Pour le moment, tout ce que nous connaissons de 2018 VG18 tient à la distance extrême qui la sépare du Soleil, son diamètre approximatif et sa couleur » explique David Tholen, astronome à l’université de Hawaii et co-responsable de la découverte de la planète, dans un communiqué. « Du fait de son grand éloignement, elle orbite 2018 VG18 orbite très lentement. Il lui faut probablement plus de 1 000 ans pour effectuer une révolution complète autour du Soleil. »

Tholen est membre d’une équipe spécialisée dans l’observation et la découverte de ces objets lointains du système solaire. Ses autres membres sont Scott Sheppard de la Carnegie Institution et Chad Trujillo de l’université de la Northern Arizona University.

Les chercheurs ont repéré Farout pour la première fois le 10 novembre dernier à l’aide d’un télescope basé au sommet du volcan hawaiien de Mauna Kea, le Subaru. Ils ont poursuivi leurs observations en décembre à l’aide du télescope Magellan de l’observatoire chilien de Las Campanas.

Si vous lisez Motherboard, vous avez peut-être déjà entendu parler de Tholen, Sheppard et Trujillo. En octobre dernier, ils ont annoncé avoir découvert un autre objet distant baptisé « Goblin ».

Goblin est deux fois plus éloignée du Soleil que Pluton. Farout, lui, est trois fois éloigné du Soleil que Pluton.

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