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Yemen

Au Yémen, un demi-million d'enfants se retrouve au bord de la famine

« L’état de santé des enfants dans le pays le plus pauvre du Moyen Orient n’a jamais été aussi catastrophique qu’aujourd’hui, » alerte l'UNICEF.

par Isabella Mackie
15 Décembre 2016, 10:08am

(REUTERS/Khaled Abdullah)

La guerre, qui fait encore et toujours rage au Yémen, a poussé le pays au bord de l'effondrement et de la famine. De nouveaux chiffres publiés par l'UNICEF montrent que 462 000 enfants souffrent actuellement de grave malnutrition et risquent de tomber dans un état de famine — soit une augmentation de 200 pour cent par rapport à 2014. L'UNICEF indique aussi que 2,2 millions d'enfants ont besoin de recevoir de toute urgence des soins.

« La malnutrition au Yémen a atteint un niveau historique et cela continue d'augmenter, » alerte le docteur Meritxell Relano, un représentant de l'UNICEF au Yémen. « L'état de santé des enfants dans le pays le plus pauvre du Moyen Orient n'a jamais été aussi catastrophique qu'aujourd'hui. »

Dans le pays, un enfant meurt toutes les 10 minutes à cause de malnutrition et d'autres complications liées au manque de nourriture, indique l'organisation internationale.

Ces derniers chiffres montrent que le pays est dans une situation d'extrême urgence humanitaire. Les Nations unies rapportaient en juillet dernier que près de la moitié de la population yéménite était dans une situation d' « insécurité alimentaire ». Au moins 7 millions de personnes sont dans une situation d'urgence quant à cette insécurité alimentaire.

Le conflit qui ravage le pays s'était transformé en une guerre par procuration en mars 2015, quand une coalition menée par l'Arabie saoudite (soutenue par les États-Unis) s'est alliée au président Abdu Rabbu Mansour Hadi pour combattre les rebelles houthis soutenus par l'Iran et loyaux à l'ancien président en exil, Ali Abdullah Saleh.

Avant la guerre, le Yémen était déjà un pays extrêmement pauvre et vulnérable aux crises alimentaires — puisque 90 pour cent de la nourriture était importée. Mais les frappes aériennes et les embargos font qu'il est quasiment impossible d'importer quoique ce soit dans le pays en ce moment. Les frappes aériennes saoudiennes visent souvent les ponts et les routes, par lesquels l'aide humanitaire pourrait parvenir.

Puisque les infrastructures sont endommagées et que les ports du pays tournent au ralenti, les retards concernant les livraisons de nourriture et de pétrole s'accumulent et les prix augmentent. En octobre, on observait en moyenne un retard de 53 jours sur les livraisons.

Le Disasters Emergency Committee, qui représente 13 organisations caritatives britanniques, a annoncé le lancement d'une campagne de dons afin de fournir une assistance qui pourrait permettre de sauver des vies dans un pays qui est déjà au bord de la faillite humanitaire.

Plus de 10 000 personnes ont été tuées depuis le début de l'escalade du conflit en mars 2015, et 3 millions de personnes ont été déplacées, d'après des chiffres fournis par les Nations unies en août dernier.

Le gouvernement américain a annulé la vente de certaines armes à l'Arabie saoudite ce mardi, inquiété par l'augmentation des victimes civiles et des accusations de crimes de guerre qui pèsent sur la coalition saoudienne.


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