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Un astéroïde porte désormais le nom de Freddie Mercury

"I'm a shooting star leaping through the sky".
6.9.16
La statue de Freddie Mercury à Montreux, en Suisse. Image: Pierre.pu/Wikimedia

Freddie Mercury, ancien chanteur de Queen et accessoirement l'un des mecs les plus cools à avoir posé le pied sur Terre, aurait eu 70 ans ce lundi, le 5 septembre.

Pour l'occasion, et surtout pour rendre hommage à l'incroyable impact de Mercury sur la pop culture, l'Union astronomique internationale (UAI) a officiellement changé le nom de l'Asteroid 17473, qui se trouve dans la ceinture d'astéroïdes située entre Mars et Jupiter, pour le rebaptiser "Freddiemercury".

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Plutôt bien vu pour un mec qui chantait qu'il était "a shooting star leaping through the sky" ("une étoile filante traversant le ciel") dans "Don't Stop Me Now".

C'est Brian May, guitariste de Queen et astrophysicien, qui possède lui-même un astéroïde à son nom, qui a annoncé la nouvelle aux fans du groupe sur YouTube dimanche.

Brian May annonce qu'un astéroïde a été rebaptisé "Freddiemercury". Video: BrianMayCom/YouTube

L'astéroïde de Freddie Mercury fait environ 3,5 kilomètres de large, et possède un albédo de 0,3, ce qui signifie qu'il reflète seulement 30% de la lumière du Soleil.

"C'est un objet assez sombre, qui ressemble un peu à un morceau de charbon dans l'espace, comme beaucoup d'astéroïdes, explique May. Ce n'est qu'un point lumineux, mais il est très spécial."

L'astéroïde a été découvert par l'astronome belge Henri Debehogne en 1991, soit l'année où Freddie Mercury est mort du Sida, ce qui donne une dimension supplémentaire à cet hommage.

Outre Mercury, plusieurs groupes et chanteurs ont déjà eu droit à un tel privilège : il existe des astéroïdes nommés d'après David Bowie, Frank Zappa, les Beatles, ou encore Bruce Springsteen. En revanche, toujours pas d'astéroïde Manu Chao ou Damien Saez. Chaque chose en son temps.