Les affiches de recrutement de la NASA donnent vraiment envie d'aller sur Mars

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Les affiches de recrutement de la NASA donnent vraiment envie d'aller sur Mars

Serez-vous à la hauteur ?

À une époque, tous les enfants rêvaient de devenir un jour astronautes. Mais alors que les missions Apollo et Spoutnik appartiennent au passé, nous sommes entrés dans une nouvelle ère de la course à l'espace : il s'agit désormais de savoir qui seront les premiers hommes à marcher sur Mars.

Fort heureusement, nos amis de la NASA ne perdent pas de temps, et cherchent déjà à recruter la première génération d'explorateurs martiens. Il y a quelques jours, l'agence spatiale a dévoilé une superbe collection d'affiches de recrutement pour des missions sur Mars en haute résolution, afin que les aspirants astronautes puissent les coller sur les murs de leur chambre. Ces posters à l'esthétique rétro rendent hommage aux affiches de la Work Projects Administration des années 1930-1940, et avaient initialement été commandés pour une exposition au Kennedy Space Center en 2009.

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Si nous espérons vivre un jour sur la Planète Rouge, quelques explorateurs ne suffiront pas. C'est pourquoi les affiches de la NASA font aussi appel à des fermiers, des professeurs et des techniciens tout aussi intrépides.

"Bienvenue aux oiseaux de nuit !", peut-on lire sur l'affiche destinée aux mineurs. "Si vous viviez sur Phobos, la lune de Mars, vous disposeriez d'un bureau avec vue, et vous travailleriez avec Mars en ligne de mire. Quant à ceux qui vivraient sur Mars, ils verraient Phobos se lever et se coucher deux fois par jour, et non une seule !"

C'est tentant.

Il y a quelques mois, le Jet Propulsion Laboratory (JPL) de la NASA avait lancé une campagne similaire destinée aux "touristes de l'espace" en diffusant gratuitement les affiches de sa série des "Exoplanètes", particulièrement sublimes.

"L'imagination est capitale pour donner aux gens l'envie de créer notre futur. Beaucoup de choses que nous faisons actuellement ont été imaginées il y a des dizaines d'années par des artistes et des auteurs de science-fiction. Toutes ces destinations potentielles existent bel et bien, et peut-être qu'un jour les humains pourront s'y rendre", avait expliqué le responsable de cette campagne, Dan Goods, à CNN.

Si les posters façon "Oncle Sam" de la NASA peuvent paraître fantaisistes, voire carrément farfelus, l'agence ne plaisante pas quand elle dit qu'elle a besoin que vous deveniez un astronaute. Le taux d'admission des futurs pionniers de l'espace ne dépasse pas 0,13%, et sur les 6300 candidatures soumises en 2011, seuls huit hommes et femmes ont été sélectionnés en 2013.

À l'heure actuelle, la NASA n'emploie qu'un tiers du nombre d'astronautes qu'elle employait à l'apogée de son programme spatial, en 2000. Il est clairement temps pour elle de raviver la flamme et les vocations des futures générations de voyageurs interstellaires.

"C'est ce que nous avons cherché à faire avec ces affiches, ajoutait Goods. Nous voulions saisir tout le charme, l'optimisme et l'espoir de ces missions, et donner l'envie d'y prendre part."