Jusqu'où peut vous projeter un manège de fête foraine en cas d'accident ?

Si les choses venaient à mal tourner, une banale attraction pourrait se transformer en authentique catapulte. Faisons un peu de #datajournalisme.
16.12.16

Mettons tout de suite les choses au clair : le Booster Maxx est la meilleure attraction de fête foraine qui soit. Depuis qu'un pote m'a fait boire, il y a quelques années, et m'a emmené à la foire, j'y suis accro. Ce mélange de vitesse, de gravité et de terreur est incomparable. C'est le moyen le plus sûr de convertir quelques dollars en bonheur total.

Une partie du plaisir vient aussi du fait que régulièrement, quelques forains sous-payés originaires d'Europe de l'Est démontent le Booster Maxx pour ensuite le reconstruire dans une autre ville, ce qui accroît sensiblement les chances qu'un accident catastrophique finisse par se produire. Ce n'est pas que j'aie envie de mourir, mais s'il faut mourir un jour, je me dis qu'être projeté dans les airs par un manège n'est pas la pire sortie qui soit.

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Comme je voulais absolument partager cette sensation unique mêlant joie de vivre et terreur absolue avec ma compagne, je l'ai traînée à la foire à Amsterdam le week-end dernier pour lui faire faire un tour de Booster Maxx. C'était génial. Astuce : il n'y a rien de plus romantique que de partager une expérience de mort brutale et imminente.

Une fois que l'adrénaline est retombée et que j'ai retrouvé le contrôle de mes membres, mon passé d'étudiant en physique (que je dissimule généralement assez bien) a pointé le bout de son nez et je me suis posé quelques questions. Le Booster est couvert d'autocollants indiquant la vitesse et la hauteur de l'engin, ce qui signifie qu'il est théoriquement assez facile de calculer à quelle distance vous seriez projeté si les choses devaient mal tourner. Et comme c'est mon job de partager ce genre d'idées débiles avec mes contemporains, j'ai décidé de le faire. Préparez-vous à un beau moment de #datajournalisme.

J'ai fait un petit tour sur Internet pour choper les formules dont j'aurais besoin, et j'ai jeté un oeil aux chiffres. D'après les indications figurant sur le Booster Maxx, la nacelle peut atteindre 145 km/h, et une hauteur de 55 mètres. Selon Internet, l'angle idéal pour lancer un projectile (façon catapulte) est de 45 degrés. Partons donc de là.

Le diagramme ci-dessous répertorie toutes les informations dont nous disposons (et montre bien pourquoi je ne serai jamais graphiste) :

Et voici ce que l'on veut savoir :

Le reste est assez facile. Quand vous quittez le Booster Maxx, vous volez à une vitesse de 40,3 mètres par seconde, à un angle de 45 degrés par rapport au sol. Pas besoin de prendre le poids en compte puisqu'on est déjà à pleine vitesse. Passons aussi sur la friction de l'air, mais tenons tout de même compte de la gravité.

On obtient ainsi une équation du second degré, et après quelques calculs assez simples, on arrive à 168 mètres. SAUF QUE nous n'avons pas tenu compte du fait qu'on part d'une hauteur de 35,4 mètres, et qu'il faut l'ajouter à la distance totale. Une fois cette donnée prise en compte, on obtient un total de 204 mètres de vol plané avant une mort violente.

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En gros, si les choses tournaient vraiment mal et qu'un accident terrible se produisait, vous pourriez atterrir à 204 mètres du Booster Maxx. Du coup, en ce qui concerne celui d'Amsterdam, ça donnerait quoi ? J'espérais secrètement que l'atterrissage se fasse dans l'hôpital le plus proche, qui se trouve tout près du parc où a lieu la foire. Hélas, il est encore un peu trop loin :

Étant donné que le Booster se balance dans les deux sens, j'ai aussi jeté un oeil à l'autre côté. Si vous parvenez à éviter les arbres, vous atterrirez au beau milieu de cette intersection, où des passants pourront prendre des photos de votre terrible accident sous tous les angles :

Juste ici.

La foire se termine la semaine prochaine, mais le Booster Maxxx sera bientôt de retour à Amsterdam, et sera installé à cette occasion sur Dam Square. Voici donc où vous pourriez alors être projeté par la plus grosse catapulte du monde :

Au sud, vous écraseriez probablement quelques ados insouciants en train d'acheter des crop tops chez Urban Outfitters. Au nord, je doute que vous puissiez dépasser les tours de la Nieuwe Kerk. Ce qui, au passage, donnerait lieu à un spectacle étonnant.

En attendant, je suis ravi d'avoir pu répondre à une question que vous ne vous étiez sans doute pas posée, et le monde est un peu moins bête. À vous de jouer.