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Culture

Ceci n’est pas un livre

Des artistes s’emparent du livre comme médium artistique à part entière.
27.7.16
Jacqueline Rush Lee, Anthologia. From the Collection of Jim and Kelly Polisson.

On peut faire des tas de trucs avec du vieux papier. Surtout avec du vieux papier de vieux bouquins, comme le prouve l’exposition « This is Not a Book : Chapter 2 » au San Jose Institute of Contemporary Art (ICA). Les œuvres exposées ont toutes en point commun d’avoir été créées à partir de livres usagés. Parfois, on parvient encore à distinguer les mots. Sur d’autres, il faut faire preuve d’attention pour déceler le fragile matériau. Le livre est après tout un objet comme les autres, et ne mérite pas moins qu’un autre de faire l’objet de détournement et de réutilisation.

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Le premier chapitre de cette manifestation a eu lieu en 2001, en collaboration avec le photographe David Pace. Cette année, l’ICA a décidé de travailler avec Donna Seager de la galerie Seager Gray, qui a de nombreux antécédents dans le travail avec cette matière.

« [Seager] a présenté des expositions de livres depuis plus de 10 ans maintenant, et elle a l’œil pour repérer des artistes qui travaillent avec ce médium », dit Patricia Cariño, commissaire et directrice des programmes publiques de l’ICA. « Cette exposition présente les œuvres de 28 artistes avec lesquels Donna a travaillé dans le passé et des artistes intéressés dans le détournement de livres dans des façons très variées. »

Les approches et carrières des artistes sont tout aussi diverses, chacun ayant sa propre interprétation de la transformation du papier. La relation du spectateur aux livres vient également enrichir les œuvres, en tant qu’objets doués d’histoires propres et de références littéraires.

Andrew Hayes, Passage, 2015

« Les grandes œuvres inspirent souvent de nombreuses associations », dit Seager à The Creators Project. « Les relations que les gens ont aux livres sont profondes, à la fois par leur riche contenu et par la physicalité de l’objet. »

Seger a voulu s’assurer que l’exposition reflète la variété d’approche. « Nous voulions toucher autant de monde que possible, des livres fait main aux ruptures des codes traditionnels, avec des artistes comme Julie Chen, Marie Dern ou Danielle Giudici Wallis à des références plus conceptuelles comme Lisa Kokin et Jessica Drink », ajoute Seager.

L’exposition inclut encore des artistes comme Sarah Brown, Sandi Miot, Valerie Buess, Doug Beube, Brian Dettmer et bien d’autres. Chaque artiste apporte sa vision très personnelle, qui vient ici dialoguer avec les autres. « C’est le mélange des textures, la beauté des tranches et la pureté du papier » qui ravit le spectateur, tranchant avec l’invasion des technologies dans notre quotidien.

« This is Not a Book : Chapter 2 » est à voir à l’Institute of Contemporary Art, à San Jose en Californie, jusqu’au 11 septembre. Cliquez ici pour plus d’infos.