Même saoules, les femmes peuvent repérer les narcissiques et les psychopathes

De nouvelles recherches suggèrent que les femmes peuvent reconnaître les signes de la « triade noire » chez les hommes, même après un verre ou deux.

Cet article est initialement paru sur Broadly.

L’alcool est une chose mauvaise qui vous fait faire de mauvais choix (comme manger 48 McCroquettes en solo dans un Uber), mais une nouvelle étude montre qu’il y a une faculté qu’elle ne fait pas perdre aux femmes : la capacité de repérer les hommes narcissiques, machiavéliques ou psychopathes.

Une équipe de recherche menée par la Dre Gayle Brewer de l’Université de Liverpool s’est penchée sur les effets de l’alcool sur la perception des personnalités de la triade noire : le narcissisme, le machiavélisme et la psychopathie. Leur conclusion? La boisson n’empêche pas une femme de repérer les manipulateurs même après s’être enfilé quelques verres de limonade à la vodka.

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Après que des recherches précédentes ont montré que les visages d’hommes possédant beaucoup de traits caractéristiques des personnalités de la triade noire plaisent généralement moins aux femmes, l’équipe de la Dre Brewer voulait savoir si l’alcool faussait leur jugement. À cette fin, on a montré à 96 femmes de 18 à 26 ans des visages d’hommes modifiés de façon à leur donner beaucoup de caractéristiques faciales propres à la triade noire. Il n’y a pas de caractéristiques distinctes pour la psychopathie ou le narcissisme, les chercheurs ont à la place utilisé une technologie de modification permettant de créer approximativement ces caractéristiques.

« On prenait par exemple un visage d’une personne avec un haut degré de psychopathie, explique la Dre Brewer, et on appliquait ses traits à un visage témoin. »

Elle insiste sur le fait que l’équipe n’a pas utilisé de visages d’hommes auxquels on a diagnostiqué la psychopathie ou le narcissisme. On a plutôt utilisé des photos d’hommes possédant plusieurs traits caractéristiques de la triade noire d’après les résultats à un test de personnalité (nous possédons tous ces traits à un certain degré).

Comme dans les recherches précédentes, son équipe a observé que les femmes ne sont pas attirées par les visages d’hommes dont les caractéristiques faciales de la triade noire sont très marquées. Les femmes les percevaient et y réagissaient négativement, et ce, même après avoir bu de l’alcool. « Quand on montre ces visages, ils sont jugés moins attirants et plus menaçants », résume la Dre Brewer.

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Son hypothèse, c’est qu’une habileté innée et inconsciente à percevoir les traits de la triade noire donne aux femmes un avantage résultant de l’évolution. « Dans une perspective de sélection naturelle, nous avons acquis la capacité de percevoir qu’une personne est plus menaçante, moins fiable, ou qu’elle représente un risque psychologique ou physique », poursuit la Dre Brewer. Maintenant, elle aimerait mettre à l’épreuve cette hypothèse avec des femmes qui ont connu de mauvaises relations de couples. « Il serait vraiment intéressant de voir si les femmes qui ont fréquenté des hommes menaçants sont plus sensibles à ces traits. »

Bien entendu, il y a un inconvénient à cette habileté : vous ne pouvez pas mettre sur le dos de l’alcool votre décision de coucher avec un ami narcissique. Il s’agit simplement d’un manque de jugement.