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Tech by VICE

Regardez une fontaine de lave émerger des entrailles de l'enfer

Gloire à Satan, même s'il fout un peu le zbeul à Hawaii.

par Daniel Oberhaus
06 Février 2017, 6:00am

Depuis une semaine, des chercheurs de l'Institut d'études géologiques des Etats-Unis (USGS) surveillent avec inquiétude une falaise à Hawaii, car celle-ci menace de s'effondrer dans l'océan en raison d'un courant de lave qui s'écoule d'une fissure dans la falaise.

Les chercheurs ont raconté qu'ils entendaient des "bruits grinçants" sortir de la faille à mesure qu'elle s'élargit. La vidéo de l'écoulement de lave n'inclut pas le son, mais j'aime à croire que ce qu'ont entendu les chercheurs ressemble un peu à ça :

Le flot de lave provient de Kilauea, le plus actif des cinq volcans qu'on trouve sur l'île d'Hawaii. Le 28 janvier, les chercheurs de l'USGS ont rapporté qu'une "lance à incendie" de lave s'écoulait d'une fissure dans le flan du volcan tourné vers l'océan. Le 1er février, la lave coulait encore, quoi que moins abondamment. Mais l'écoulement a provoqué d'énormes explosions, envoyant parfois des blocs de lave refroidie à plus de 30 mètres dans les airs.

L'inquiétude des chercheurs n'est pas liée au flot de laves en lui-même, mais plutôt à ses effets sur une "fissure à chaud" avoisinante (215°C). Le 28 janvier, la fissure ne faisait que 45 centimètres de large, mais au cours des quatre derniers jours elle s'est élargie à 75 centimètres en raison de l'écoulement de lave. Cela a considérablement déstabilisé la falaise, et les chercheurs soulignent qu'elle est désormais "très instable et pourrait s'effondrer à tout moment."

En réponse à ce risque, les Hawaii Volcanoes National Park Service a instauré une zone d'observation suffisamment éloignée du courant de lave, afin que les touristes puissent venir écouter les doux sons d'une fontaine de lave émergeant des entrailles de l'enfer en toute sécurité.