Qui écoute vraiment Rag'n'Bone Man ?

Il est en tête de tous les tops possibles et imaginables, a vendu 100 000 copies de son album en une semaine et pourtant, la seule personne qui a accepté de me parler de lui est ma grand-mère.
Ryan Bassil
London, GB
10.3.17

Selon les lois du marché et les décisions commerciales des capitaines de l'industrie musicale, il était écrit que l'artiste britannique le plus populaire de 2017 serait Rag'n'Bone Man. En fin d'année dernière, il a reçu le prix de la critique aux Brit Awards – le propulsant de fait dans la même catégorie que des sommités tels que Adele et le plus dispensable Tom Odell. Il y a quelques semaines, son premier album, Human, « plus gros départ de la décennie pour un artiste masculin », s'est écoulé à 177 000 copies la semaine qui a suivi sa sortie. Une question reste cependant en suspend : à part Elton John, qui écoute vraiment ce mec ?

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Ces dernières semaines, j'ai ratissé mon entourage de long en large, j'ai cherché, cherché, dans chaque recoin d'Angleterre, quelqu'un qui appréciait la musique de ce jeune homme. J'ai envoyé des requêtes Facebook, interrogé des inconnus dans la rue. J'ai fait des annonces sur la messagerie du bureau, espérant qu'une âme charitable m'épaule dans cette tâche, en vain. Mais - mis à part quelques irréductibles qui affirment qu'ils sont fans du vieux Rag'n'Bone depuis ses premières démos, sortis sur le label High Focus Records, voire depuis son groupe de drum'n'bass (!) – je n'ai strictement trouvé personne capable de me parler, les yeux dans les yeux, de son amour pour la musique de ce Grand Corps Solide (cet ancien aide-soignant devenu chanteur).

Parallèlement, je me doutais forcément que ma-grand-mère – fan de musique et toujours prête à débattre – ait mordu au « phénomène » Rag'n'Bone Man. Après tout, elle était en plein coeur de la population ciblée par l'équipe marketing du R'n'B Man. En plus de ça, elle avait déjà prouvé sur Noisey la pertinence de son avis sur le rap, ou ce qui s'en rapproche. Je lui ai donc passé un coup de fil il y a quelques jours pour la soumettre au test.

Noisey : Que sais-tu à propos de Rag'n'Bone Man ?
Ma grand-mère : Je suppose qu'il est très prisé en ce moment. Enfin, il est là depuis un bon moment mais il n'était pas encore célèbre. Il habite à Brighton maintenant, c'est ça ?

Comment tu sais ça ?
J'ai parlé de lui avec une copine, et elle m'a répondu ça. En fait, j'ai appelé ma soeur quand j'ai su que tu allais me poser des questions sur Rag'n'Bone Man et elle m'a dit : « Quoi ? Tu veux parler de Steptoe and Son ? »

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C'est quoi ? 
Ah, tu es trop jeune pour connaître, je suis une vieille personne, mais je vais te raconter. Il y a des années, il y avait une série très populaire à la télé qui  s'appelait Steptoe and Son. Ca se passait à Londres et aux alentours, on suivait les aventures d'un « rag-and-bone man », un chiffonier. Je suppose que c'est de là que vient son nom.

Je vois, tu connais d'autres traits amusants de la personnalité de Rag'n'Bone Man ? Son âge par exemple ?
Je ne sais pas, on a l'impression qu'il a la trentaine.

Je pense qu'il est plus jeune mais que sa barbe le vieillit.
Oui, c'est ce que j'allais dire. Si je devais le décrire, je dirais qu'il est très rond - il a un visage arrondi. Mais je n'aime vraiment pas cette barbe. J'aimais bien quand ton père en portait une. C'était une belle barbe. Contrairement à celle-là. J'imagine qu'il fait ça pour se donner un air de popstar.

Es-tu en train d'insinuer que sa barbe est responsable de son succès ?
J'imagine, oui. C'est une des raisons je pense. Je n'aime pas ses tatouages non plus. Je ne comprends pas pourquoi les jeunes s'en font autant. Même David Beckham en a.

Tu penses que Rag'n'Bone Man ne serait pas aussi célèbre s'il avait ni barbe ni tatouages ?
Oui, il ne serait probablement pas aussi connu. Je pense que sa barbe renvoie une image aux gens qui se disent : « Wow, il est différent. » Et c'est ça son secret : il a une apparence différente, il a une voix différente – une très belle voix d'ailleurs.

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Tu aimes quoi d'autre chez lui ? 
Il a une belle voix, profonde. Tu peux comprendre ce qu'il chante. Ce n'est pas comme le rap que tu m'as fais écouter avant, il est compréhensible et forcément, ça parle à plus de gens – ou en tous cas à des gens de ma génération. Tous mes amis l'aiment beaucoup. Ils sont tous très impressionnés.

Comment tes amis et toi l'avez vous découvert ?
Sur Heart Radio, je crois ? Il passe tous les jours dessus. C'est excellent.

Est-ce que Rag'n'Bone Man a des défauts ?
Je l'ai vu aux Brit Awards et quand l'animateurs s'est adressé à lui, il avait l'air un peu timide. Tout s'est passé tellement vite pour sa carrière, je pense qu'il faut qu'il apprenne à avoir confiance en lui. Il était très calme et n'était pas du tout aussi dynamique que lorsqu'il chante. Certaines personnes sont comme ça. Elles peuvent chanter et elles excellent là-dedans, mais lorsque tu entame une discussion avec elle, tu as l'impression de parler à une palourde.

C'est un bon conseil de management. Je vais lui envoyer.
Tu peux ?

L'interview sera sur Internet, donc je vais faire en sorte qu'il tombe dessus.
Super !

Beaucoup de gens sont énervés parce qu'ils jugent que Rag'n'Bone Man a gagné des prix qui revenaient à des rappeurs britanniques qui ne sont toujours pas reconnus à leur juste valeur. Tu as entendu du rap récemment ?
Quelqu'un était interviewé à la télé ce matin. Ils avaient l'air de dire qu'il concrétisait son travail. Oh mon Dieu – quelle genre de musique il fait déjà ? J'ai oublié…

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Du grime ? 
Je ne sais pas, j'ai oublié son nom. Comment il s'appelle déjà ? Smoothie ?

Stormzy ?
Smoothie ?

Non, Stormzy.
Qui ?

Comme une tempête, « storm ». 
Oui, voilà c'est ça. Storm.

Voilà, c'est lui. Mais avec un z. Tu trouves que Rag'n'Bone Man ressemble à d'autres légendes de la musique ? Est-ce qu'il deviendra une icône ?
Par le passé on a eu Adele. On a eu Sam Smith aussi.

Et… ?
Je dirais que Rag'n'Bone Man est certainement aussi bon que Sam Smith.

Mais pas meilleur qu'Adele ?
Je ne pense pas.

C'est un bon argumentaire de vente. « Rag'n'Bone Man : pas aussi bon qu'Adele, mais certainement aussi bon que que Sam Smith. » Merci mamie.

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