Une méduse fascinante a été découverte dans la fosse des Mariannes

Inutile de fantasmer sur la biodiversité des lunes de Jupiter. Les fonds marins abritent déjà des créatures fantastiques que vous ne verrez jamais.
02 mai 2016, 7:55am

Dans l'Océan Pacifique, à l'est des îles Mariannes du Nord, on trouve l'une des failles océaniques les plus profondes du monde : la fosse des Mariannes.

D'une profondeur qui surpasse l'altitude du mont Everest (8 848 m), la fosse abrite les créatures les plus étranges de la planète. Juste là, sur une crête appelée Enigma Seamount, des chercheurs ont découvert cette sublime méduse arachnéenne à 3,7 km sous la surface.

L'Agence américaine d'observation océanique et atmosphérique (NOAA) pilotait à distance le module d'exploration Deep Discoverer quand celui-ci a intercepté la charmante bestiole ; il a immortalisé cet instant de grâce dans une vidéo.

Les biologistes marins ont identifié la créature comme appartenant au genre Crossota, mais ils n'ont pas encore déterminé son espèce. Elle ne mesure que quelques millimètres de long, et possède probablement une durée de vie de quelques jours seulement.

Dans la vidéo, on voit notre méduse flotter paresseusement dans un univers sous-marin irréel qui nous est bien peu familier. Même si elle semble extrêmement calme, la créature est probablement à l'affût d'une proie susceptible de glisser entre ses tentacules.

Ce n'est pas la première fois que la NOAA débusque une espèce marine semblant provenir d'un autre monde. L'agence est également à l'origine de la découverte d'une éponge extrêmement étrange ressemblant à un râteau, et d'un poulpe aux oreilles d'éléphant. Il est possible de revoir la vidéo de l'expédition ici, et les découvertes les plus marquantes des équipes de recherche .