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Sports

Les All Blacks perdent le plus grand entraîneur de rugby à 7

Après l'échec de la Nouvelle-Zélande aux Jeux olympiques de Rio, Sir Gordon Tietjens a décidé de démissionner.
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Le plus grand entraîneur de rugby à 7 de tous les temps a décidé qu'il en avait assez.

Sir Gordon Tietjens, l'entraîneur de l'équipe masculine de Nouvelle-Zélande de rugby à 7 a démissionné ce mardi, après 22 ans passés avec les All Blacks Sevens.

Sir Gordon a contribué à créer le rugby à 7, prenant conscience de la vitesse et du physique nécessaires pour pratiquer ce jeu, bien différent du rugby à XV. L'entraîneur âgé de 60 ans a aidé certaines des plus grandes stars du rugby néo-zélandais à se façonner et à devenir des joueurs de haut niveau.

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Jonah Lomu, Christian Cullen, Joe Rokocoko, Rico Gear, Ben Smith font partie des 44 joueurs ayant débuté sous les ordres de Gordon, au sein de l'équipe de rugby à 7, avant d'endosser le prestigieux maillot des All Blacks.

Depuis son arrivée sur le banc en 1994, l'équipe de Nouvelle-Zélande de rugby à 7 a remporté quatre médailles d'or aux Jeux du Commonwealth et 12 titres aux World Rugby Series. Il a également guidé les néo-zélandais vers deux victoires en Coupe du monde de rugby à 7, en 2001 et en 2013.

Malheureusement il a échoué lors des Jeux olympiques de Rio, la Nouvelle-Zélande ayant été éliminée en quart de finale par les Fidjiens, futurs vainqueurs du tournoi. Et malgré la médaille d'argent des filles, l'échec était bien là, implacable.

Tietjens s'est expliqué en conférence de presse : « J'ai tout donné en tant que coach. Je suis sûr que les leçons de cet échec seront retenues et je souhaite le meilleur à mon successeur pour les Seven Series, avant les Jeux Olympiques de Tokyo. »

Steve Tew, le président de la Fédération néo-zélandaise de rugby lui a rendu hommage : « Le nombre d'anciens joueurs de rugby à 7 qui sont ensuite devenus des joueurs de rugby à 15 parle pour lui et illustre l'incroyable impact que Titch a eu sur notre sport. La Nouvelle-Zélande du rugby, et tout notre pays ont une dette envers lui après tout l'héritage qu'il laisse derrière lui ».