Un ex-employé de VICE accusé de complot en vue d’importer de la cocaïne en Australie

Yaroslav Pastukhov, aussi connu sous le nom de Slava Pastuk, et Ali Taki Lalji ont été arrêtés par la gendarmerie canadienne.

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06 Février 2019, 11:52am

Yaroslav Pastukhov, gauche, Ali Taki Lalji, droite.

La section des crimes graves et du crime organisé de la Gendarmerie royale de Toronto (GRC) a annoncé par voie de communiqué l’arrestation le 31 janvier dernier de Yaroslav Pastukhov, 28 ans, et d’Ali Taki Lalji, 30 ans.

Le premier, qui s’est par le passé fait appeler Slava Pastuk, a été journaliste de Noisey, notre site consacré à la musique, de février 2014 à février 2016. La GRC affirme qu’avant son arrestation, il vivait à Montréal sous une fausse identité.

D’après son profil sur LinkedIn, Lalji a quant à lui travaillé pour plusieurs entreprises dans le domaine des médias numériques, dont le service des ventes de VICE Canada pendant une brève période se terminant en octobre 2014.

Les deux hommes sont accusés de complot dans le but d’importer de la cocaïne en Australie. Leur arrestation serait liée à un incident remontant au 22 décembre 2015. Un groupe de « cinq individus (quatre Canadiens et un Américain) ont pris l’avion pour Sydney, en Australie, indique-t-on dans le communiqué. Les autorités australiennes les ont interceptés à l’aéroport international de Sydney et ont découvert qu’ils transportaient près de 40 kilos de cocaïne. »

« Les deux hommes [Pastukhov et Lalji] auraient comploté avec les cinq individus pour importer de la cocaïne en Australie », ajoute-t-on. Dans des documents juridiques qu’a obtenus VICE, on lit que le complot aurait eu lieu entre le 1er novembre 2015 et le 31 décembre 2015.

Les cinq ont tous depuis plaidé coupable. Jordan Gardner, 27 ans et Kutiba Senusi, 24 ans ont été condamnés à sept ans et demi de prison; Robert Wang, 25 ans, à six ans et demi; Nathaniel Carty, 23 ans, à cinq ans et demi; Porscha Wade, 21 ans, à trois ans.

Au cours de leur procès, la cour a été informée que Pastukhov aurait recruté les passeurs, organisé le voyage et menacé les plus jeunes quand ils se sont montrés hésitants.

VICE avait congédié Pastukhov en février 2016. Quand le National Post a rapporté son arrestation un an plus tard, un porte-parole de VICE a déclaré l’avoir « rapidement licencié » dès que la direction de la compagnie avait été informée de ses gestes.

Chris Leather, le chef de la section des crimes graves et du crime organisé de la GRC dans le Grand Toronto, a affirmé que les arrestations sont le résultat du travail et de la collaboration de plusieurs agences du Canada et de l’étranger.

Pastukhov et Lalji ont comparu en justice le 4 février et doivent comparaître de nouveau le 6 février, aujourd'hui.

Avec la collaboration de Rachel Browne.

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