Toeristenhuis, Lapscheure
Jef Van den Bossche
Photographes belges

À l'intérieur de ces vieux cafés belges, ceux qui ne sont pas (encore) morts

Jef Van den Bossche a immortalisé ces rades marronnasses où ses parents l'emmènent depuis des années.

Aussi loin que Jef s'en souvienne, au moins une fois par mois, ses parents partaient à la recherche de l'un ou l'autre vieux café. Enfant, il était souvent traîné aux quatre coins du pays. « Pour moi, ce n'était pas vraiment les excursions les plus agréables qu’il soit », confie-t-il. Le père, Jan Van den Bossche, a dressé l'inventaire de tous les estaminets typiques qu'il a visités avec son épouse, ses enfants et ses amis. En 2001, il a regroupé les cafés de la province d'Anvers dans le livre In de zoeten inval. C’est la contribution la plus importante du père Jan à ce qu’il appelle la « tavernisation » de l’horeca national.

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Quand Jef (25 ans) s’est mis à chercher de l'inspiration pour son travail d’étudiant en photo au KASK à Gand, ça a été vite fait. Presque vingt ans plus tard, il décide de poursuivre le travail de son père. Avec les anciennes listes de Jan à la main, Jef a de nouveau parcouru la Flandre, où les cafés et leurs propriétaires ont juste un peu vieilli. « J’ai été dans certains endroits seul, dans d'autres avec mon père. Comme je n'ai pas le permis de conduire et que de nombreux cafés sont assez retiré, on y va à deux en voiture. »

« Pour mon père, c’était l'intérieur du rade qui était le plus important », explique Jef, « alors que moi, j'attache toujours une grande importance aux gens. Et durant notre périple, ces personnes - ou plutôt leur absence - ont souvent posé problème car la plupart des cafés que j'ai visités ne sont plus du tout populaires. » De nombreux propriétaires étaient d’ailleurs super contents de voir des gens passer la porte. Par exemple, la tenancière d'In Den Keizer à Bellegem nous a spontanément fait visiter sa maison et nous a raconté pas mal de petites anecdotes croustillantes. « Elle même a appelé ça des discussions de café » se souvient Jef. Jacqueline est décédée en novembre à l'âge de 89 ans.

Oud-Gemeentehuis-Evergem

Oud Gemeentehuis, Evergem

« Par contre, il arrivait aussi que le café soit bondé. C’était le cas dans l'Oude Tinnen Pot à Onze-Lieve-Vrouw-Waver. C'était plein jusqu’aux escaliers. Ce jour-là, il y avait une sorte de bingo. Les gagnants repartaient avec une barre chocolaté ou de poulet congelé. » Généralement, Jef entre surtout en contact avec les personnes âgées. « Sauf au Café America, dans le petit village de Dikkebus (Flandre Occidentale). Je pense que le propriétaire a bien nonante ans, mais la clientèle était dans la trentaine. » D’après Jef, on n’assiste malheureusement pas à une revalorisation de ce patrimoine culturel. Au contraire. « Beaucoup de ces bars vont être remplacés par de nouveaux projets, comme par exemple le Café De Tijger à Jabbeke, où je me suis rendu quatre fois car il était sur le point d'être démoli, mais il y avait quand même quatre cents personnes à la soirée de clôture. »

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Dans les années à venir, Jef aimerait également mettre les cafés de Bruxelles et de Wallonie en avant. Du moins, s’il n’est pas encore occupé à servir derrière le bar du De Ware Jacob à Anvers. « Et il y a encore un café que je veux absolument photographier à Anvers : In de Stad Aalst, c'est le café le plus populaire que je connaisse, mais ils ne m’ont jamais donné la permission. » Quand il en aura fini, il voudrait bien sûr regrouper ses photos dans un livre. Tout comme son père.

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De-Oude-Tinnen-Pot-Onze-Lieve-Vrouw-Waver

De Oude Tinnen Pot, Onze-Lieve-Vrouw-Waver

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In Den Keizer, Bellegem

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Bostella, Essen

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Café Amerikam Dikkebus

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Café Beveren, Antwerpen

Cafe-De-Tijger-Jabbeke

Café De Tijger, Jabbeke

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Café De Tijger

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Café De Tijger

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De Kerselaar, Ieper

De-Spreeuw-Zandvliet

De Spreeuw, Zandvliet

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De Viking, Gent

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In De Oude Smis à Mekingen, Sint-Pieters-Leeuw

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Sportlokaal, Oost-Ham

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Milano, Ternat

Toeristenhuis-Lapscheure

Toeristenhuis, Lapscheure