Des plongeurs ont trouvé un sous-marin allemand de la Première guerre mondiale – ainsi que son équipage

Le sous-marin semble être en bon état, si bien que les corps de l'équipage seraient encore à bord, d'après les autorités belges.

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20 septembre 2017, 9:05am

Des plongeurs ont retrouvé un sous-marin U-Boot allemand au large des côtes belges, qui a sombré il y a près d'un siècle, lors de la Première guerre mondiale.

Le sous-marin semble être en bon état, si bien que les corps de l'équipage seraient encore à bord, d'après les autorités.

« Ce n'est pas loin d'être extraordinaire de faire une découverte pareille, » a confié à l'Associated Press, Carl Decaluwe, le gouverneur de Flandre-Occidentale. « Le plus gros des dommages est concentré à l'avant, mais le sous-marin est resté étanche et il y a 23 corps à bord. »

Les officiels belges n'ont pas indiqué la localisation exacte du sous-marin pour éviter que des pilleurs mettent la main dessus avant que les autorités fouillent le submersible.

Decaluwe a indiqué avoir contacté les autorités allemandes, afin de leur faire parvenir les corps des soldats à bord.

L'Allemagne a été la première puissance navale à recourir à un usage extensif des sous-marins, notamment grâce aux U-Boots qui ont sillonné l'Atlantique pendant la Première guerre mondiale, coulant près de 5 000 navires au cours des quatre années de guerre.

Au début de la guerre, les stratèges militaires estimaient que les sous-marins auraient une portée limitée et serviraient avant tout à protéger les ports. Mais les Allemands leur ont donné tort en envoyant leurs sous-marins en haute mer pour couler des navires militaires et marchands.

Pendant la Première guerre mondiale, les U-Boots ont coulé plusieurs navires de guerre en mer du Nord, comme le HMS Pathfinder et le HMS Formidable, contraignant les Britanniques à garder leurs plus imposants navires de guerre à proximité des ports alliés.

Quand les Britanniques ont bloqué les ports allemands, empêchant les marchandises d'atteindre les côtes allemandes, les U-Boot ont coulé des navires marchands pour essayer de limiter l'afflux de marchandises des Alliés. Cette pratique a notamment motivé l'entrée en guerre des États-Unis.

Il est possible que d'autres U-Boots soient retrouvés : 18 U-Boots étaient stationnés à Bruges entre 1915 et 1918, d'après l'Associated Press. 13 ont coulé, mais seulement 11 épaves ont été retrouvées.


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