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Une sonde japonaise vient de bombarder un astéroïde

Et avant ça, elle lui a tiré dessus.

par Jordan Pearson
16 Avril 2019, 6:00am

Une vision d'artiste de l'événement. Certaines libertés ont été prises. Images : Shutterstock, Pngpix.

L'humanité vient de bombarder un astéroïde pour la première fois.

Vendredi 5 avril, l'agence spatiale japonaise JAXA a annoncé que la sonde Hayabusa2 avait complété une nouvelle phase de sa mission : la détonation d'une petite quantité d'explosif à la surface de l'astéroïde Ryugu.

Une caméra déployée par la sonde a capturé le moment de l'impact. L'image montre le jet de poussière soulevé par l'explosion.

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L'impact. Image : JAXA

L'objectif de ce « bombardement » était de créer un cratère artificiel dans lequel Hayabusa2 pourra effectuer des prélèvements. Ryugu est un vieil astéroïde : rapportés sur Terre, les prélèvements d'Hayabusa2 permettront peut-être de « clarifier l'origine de la vie » dans l'univers d'après la JAXA.

Le Japon a lancé Hayabusa2 en 2014. Les soutes de la sonde contenaient alors deux rovers « rebondissants » et assez de poudre pour faire honte à John McClane. Au mois de mars dernier, elle a aggressé Ryugu une première fois en lui tirant dessus.

Cet article a été publié sur Motherboard États-Unis.

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