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Ces lentilles de contact injectent les médicaments directement dans vos yeux

Des millions de patients souffrant de glaucome risquent de devenir aveugles à long terme. Ces lentilles pourraient permettre de traiter leur maladie plus efficacement.
29.8.16

Les lentilles de contact ne seront bientôt plus réservées à la correction de problèmes de vue, si l'on en croit une étude publiée ce lundi dans le journal Ophtalmology. L'article présente un modèle de lentilles capables de diffuser des médicaments directement dans les globes oculaires des patients souffrant de glaucome, ce qui leur épargnerait la peine de s'administrer le traitement eux-mêmes par l'intermédiaire de gouttes parfois difficiles à utiliser.

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De nombreux scientifiques avaient déjà eu l'idée d'utiliser les lentilles de contacts comme vecteur médicamenteux afin de prévenir et de traiter les maladies ophtalmiques. Cependant, ils n'avaient pas encore réussi à surmonter un problème de taille : concevoir une lentille qui délivre les molécules actives progressivement, et non pas en une seule fois après mise en contact avec la cornée. Nous attentions donc un système plus subtil dans lequel les lentilles déploieraient leurs vertus palliatives sur plusieurs heures, augmentant ainsi leur efficacité.

Cette nouvelle étude, conduite par l'ophtalmologue Joseph B. Ciolino de l'Hôpital de l'œil et de l'oreille du Massachussetts, s'est concentrée, précisément, sur le développement d'un traitement à diffusion lente.

Ciolino présente les lentilles spéciales. Image: John Earle Photography

Ciolino et ses collègues ont créé une lentille recouverte d'une couche de latanoprost, un médicament pour le glaucome généralement administré sous forme de gouttes ophtalmologiques, et ici réparti sur le pourtour de la lentille. Le médicament en question est prisonnier de polymères à dissolution lente, ce qui a permis de le libérer de manière uniforme et continue dans les yeux des quatre singes qui ont servi de sujets pour l'étude.

Le but est ici d'améliorer la prévention et la gestion des maladies de l'œil en facilitant l'administration des médicaments. L'observance thérapeutique est plutôt mauvaise dans le cas de l'utilisation de gouttes ophtalmologiques, pour toute une variété de raisons : les patients trouvent parfois le traitement douloureux, ou oublient de mettre les gouttes à intervalle régulier. Environ un patient sur deux ne prendrait pas ses gouttes correctement. Ces lentilles de contact pourraient augmenter les chances de réussite du traitement, surtout lorsque le patient utilise déjà des lentilles de contact pour corriger sa vue : il est déjà familier avec la routine qui consiste à mettre ses lentilles tous les matins.

« Si nous pouvons régler le problème de non-observance du traitement, nous pourrions éviter la cécité à des millions de patients victimes d'un glaucome, » explique Ciolino.