Pourquoi le fameux bouton "power" ressemble à ça

Le monde moderne aussi a ses hiéroglyphes.
06 avril 2017, 6:00am

On appuie dessus tous les jours, parfois même plusieurs fois par jour - brièvement, du bout du doigt, ou au contraire en le maintenant enfoncé jusqu'à ce que la lumière soit - mais on ne se pose jamais vraiment la question de sa signification. Ce fameux bouton power, qui orne presque tous nos appareils électroniques depuis des décennies. Mais d'où sort-il, en fait ?

La ligne centrale représente le chiffre un, comme l'explique Lazy Game Reviews dans sa dernière vidéo YouTube. Quant au demi-cercle, c'est en fait un zéro, ce qui fait de l'ensemble une référence au système binaire. La ligne qui traverse le cercle indique que le bouton n'éteindra pas totalement l'appareil, mais qu'il le mettra en veille ; une ligne à l'intérieur du cercle, ou un cercle vide, signifierait que le bouton éteindrait totalement l'appareil.

Mais il n'y a pas besoin de connaître quoi que ce soit au binaire pour comprendre la fonction du bouton, et c'est justement le principe.

À mesure que les ventes d'objets électroniques et d'automobiles importés grimpaient aux Etats-Unis, les mots "on" et "off" ont été remplacés par une icône susceptible d'être comprises intuitivement par n'importe qui, quelle que soit sa langue maternelle. En 1973, la Commission électrotechnique internationale a ajouté le symbole à sa liste de "symboles graphiques utilisables sur le matériel", et il est resté identique depuis cette date.

Cette liste est devenue une sorte de code universel pour la plupart des symboles technologiques en vigueur aujourd'hui. Ces dessins simples et élégants sont en quelque sorte nos hiéroglyphes modernes.