Des photos des amateurs de roller d'il y a 40 ans

En 1972, les jeunes de Tampa s'adonnaient à leurs activités préférées : faire du roller, picoler et danser.

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déc. 8 2016, 6:00am

Le photographe Bill Yates était encore étudiant en photographie quand il a entamé la série de photos « Sweetheart Roller Skating Rink » en 1972. Pour les besoins de son projet, il a passé sept mois à documenter ce lieu et les nombreux amateurs qui arpentaient ses pistes. À l'occasion de la sortie du livre qui compile ses images, on lui a demandé de nous parler de son temps passé sur place.

J'étais en train de conduire à Tampa, en Floride, quand j'ai aperçu un vieux bâtiment qui tranchait complètement avec les alentours. Curieux, j'ai fait demi-tour pour voir de quoi il était question, et c'est comme ça que je suis tombé sur le Sweetheart Roller Skating Rink. Le monde du roller ne m'attirait absolument pas à l'époque, mais quand le propriétaire de l'établissement m'a proposé de venir jeter un œil à l'intérieur et de photographier ses clients, je n'ai pas hésité une seule seconde. De septembre 1972 à avril 1973, j'y suis allé tous les week-ends – sauf à Noël et au nouvel an.

Dans cette région rurale, ce lieu constituait le centre des activités sociales. Il était majoritairement fréquenté par des personnes issues de la classe ouvrière, qui se sont montrées très chaleureuses avec moi. J'ai fini par faire partie du mobilier à force de venir sur place, même si j'étais là sans vraiment être là – je me contentais de prendre des photos.

À l'époque, la Floride était sur le point de changer radicalement et de devenir une destination touristique très prisée, notamment grâce à Disney World. Je pense que ces photos capturent un moment spécifique dans le temps, même si elles auraient pu être prises n'importe où aux États-Unis. Quelque part, dans chaque État du pays, se trouve une piste de roller similaire au Sweetheart.

Le livre Sweetheart Roller Skating Rink est disponible ici et ici. Retrouvez Bill sur son site.

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