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Crime

Une photo montre des policiers de Chicago posant avec un suspect noir déguisé en trophée de chasse

Probablement prise entre 1999 et 2003, cette photo Polaroid montre deux officiers encadrant un suspect grimé en prise de chasse avec des bois sur la tête.
28.5.15

Un juge de Cook County, USA, a diffusé une photo de deux policiers de Chicago, fusils à la main, et agenouillés à côté d'un suspect noir. Le suspect est allongé sur le sol avec des bois de rennes posés sur la tête. Le Chicago Police Department (CPD) a longtemps lutté pour garder cette image secrète.

Probablement prise entre 1999 et 2003, la photo Polaroid met en scène deux anciens officiers, Jerome Finnigan et Timothy McDermott qui posent avec le suspect, grimé comme un trophée de chasse. La ville de Chicago a eu connaissance de l'existence du cliché en 2013, après que des officiels fédéraux l'ont fourni afin de faire virer McDermott.

Malgré la décision du conseil de police de renvoyer McDermott, le CPD avait requis que la photo ne soit pas rendue publique notamment pour des questions de garantie de la vie privée du suspect, qui n'avait pas été identifié. Cette demande a été finalement rejetée par le Juge Thomas Allen en mars, et l'image publiée la première fois ce mardi dans le Chicago Sun-Times, qui a mis la main sur une copie de la décision de justice.

La photo aurait été prise lors du passage de McDermott et Finnigan à la section des opérations spéciales, mais aucun rapport d'arrestation n'a jamais été rempli pour le suspect. Finnigan explique que l'homme n'avait jamais été arrêté auparavant, et que la photo a été prise dans un bâtiment de la police. McDermott a dit ne pas se souvenir des détails de la photo, mais déclare que l'homme avait « 20 pochons d'herbe » sur lui.

« Je me souviens d'un incident où j'avais pris une photo avec Finnigan et ça m'a l'air d'être ça, » expliquait McDermott en 2013 lors d'un entretien pour l'enquête interne. « Finnigan m'a demandé de me ramener, m'a dit de me mettre sur la photo et je me suis posé là. On a pris la photo, et je suis retourné m'occuper de mes affaires du jour. »

Mc Dermott a également dit qu'il était gêné par le fait d'avoir participé à cette photo, qu'il qualifie d'erreur faite par un policier « jeune et impressionnable » qui essayait de s'intégrer.

Le chef de la police Garry McCarthy, qui a pesé à la fois pour renvoyer McDermott et pour dissimuler la photo, a dit au Sun-Times que cette photo est « dégoutante » et que ce genre d'actes de la part de policiers n'ont « pas leur place » dans le Chicago Police Department.

Finnigan a été évincé du département de police avant que la photo soit révélée. L'ancien policier purge actuellement une peine de 12 ans de prison pour son implication dans un groupe de policiers de la Section des opérations spéciales responsable de cambriolages et de vols dans la ville.