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Aux Jeux paralympiques, Ibrahim Hamato joue au tennis de table avec la raquette entre les dents

L'Egyptien de 43 ans a été amputé des deux bras après un accident de train.

par VICE Sports
12 Septembre 2016, 9:40am

Ibrahim Hamato. Photo Reuters.

Les Jeux paralympiques permettent de découvrir des histoires d'hommes et de femmes singulières et extraordinaires pour qui le sport est un moyen d'oublier le handicap. Ibrahim Hamato en est le plus bel exemple. L'Egyptien de 43 ans participe à l'épreuve paralympique de tennis de table, avec la raquette dans la bouche. Ibrahim a en effet été amputé de ses deux bras lorsqu'il avait 10 ans après un accident de train.

Après ce tragique événement, vient le temps de la dépression. Ibrahim Hamato reste enfermé chez lui pendant trois ans jusqu'à ce qu'un de ses proches lui propose de faire du sport pour lui redonner un petit coup de boost et, surtout, confiance. L'homme originaire de la ville portuaire de Damiette commence le foot, trop dangereux, puis se tourne vers le tennis de table, avec un certain succès. S'il n'est pas le seul sportif handicapé à pratiquer ce sport, il est le seul à servir de ses pieds, à l'aide des orteils de son pied droit. Il joue donc sans chaussure droite. « Il est le seul à utiliser sa bouche. S'il y en avait cinq, six, sept autres, nous pourrions créer une nouvelle catégorie », a justifié son entraîneur.

A Rio, Ibrahim Hamato a perdu ses deux premiers matches du tournoi, face au Britannique David Wetherill et à l'Allemand Thomas Rau. Mais l'essentiel est ailleurs. « Je suis juste content d'avoir pu venir d'Egypte et d'avoir affronté des champions, a déclaré l'intéressé au Brésil. Ce que je ressens est inexplicable, je suis trop heureux ». De son côté, Wetherill a tenu à rendre hommage au pongiste égyptien : « Avec tout ce qu'il réalise, il fait relativiser, c'est une légende du tennis de table ».