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Des chercheurs ont créé des vaisseaux sanguins humains pour la première fois

Juste après, ils ont démontré qu'il était possible de « faire pousser » ces vaisseaux sanguins dans une autre espèce.

par Daniel Oberhaus
23 Janvier 2019, 7:30am

Une illustration d'un organoïde vasculaire, des vaisseaux sanguins créés en laboratoire, basée sur des données originales. Crédit : IMBA

Des chercheurs ont fait pousser des vaisseaux sanguins humains « parfaits » dans une boîte de Petri puis dans un animal pour la première fois.

Comme expliqué dans une étude publiée mercredi 13 janvier dans Nature, les organoïdes — des structures multicellulaires conçues à partir de cellules souches pour imiter de véritables organes humains — ont été élaborés après que les chercheurs ont identifié le mécanisme qui prévient les changements dans les vaisseaux sanguins. C'est l'une des causes majeures de mort par maladie, notamment le diabète et Alzheimer.

« Parvenir à construire des vaisseaux sanguins humains sous forme organoïde avec des cellules souches est un énorme pas en avant » explique Josef Penninger, directeur du Life Sciences Institute à l'université de Colombie-Britannique et auteur principal de l'étude, dans un communiqué. « Chacun de nos organes est lié au système cardiovasculaire. [Dès lors,] cela pourrait permettre aux chercheurs de découvrir les causes et traitement d'une large gamme de maladies vasculaires. »

Après avoir « cultivé » les vaisseaux sanguins dans une boîte de Petri, Penninger et ses collègues ont transplanté des organoïdes sur des souris vivantes. Ces organoïdes se sont développés pour devenir des vaisseaux sanguins fonctionnels, ce qui a démontré pour la première fois que des organoïdes vasculaires humains pouvaient grandir dans une autre espèce.

Les vaisseaux sanguins des diabétiques s'épaississent souvent, de sorte qu'ils finissent par empêcher la bonne livraison d'oxygène et de nutriment à l'ensemble du corps. À terme, cela peut causer de graves problèmes aux malades : insuffisance rénale, crises cardiaques, AVC.

Pour tester leur efficacité en tant que remplaçants de vaisseaux sanguins malades, les chercheurs ont placé les organoïdes dans un environnement qui simule un organisme atteint de diabète. Dans leur boîte de Petri, les vaisseaux sanguins ont réagi comme ils l'auraient fait dans un véritable diabétique.

« Nos organoïdes ressemblent beaucoup à des capillaires humains, même au niveau moléculaire » a déclaré Reiner Wimmer, chercheur post-doctoral à l'Institute for Molecular Biotechnology. « Nous pouvons désormais les utiliser pour étudier les maladies cardiovasculaires directement sur des tissus humains. »

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