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Quand le chômage rongeait l'Angleterre de Thatcher

Durant les années 1980, Tish Murtha a immortalisé la vie dans le Nord-Est de la Grande-Bretagne.
1.3.17

Alors que le dernier film de Ken Loach Moi, Daniel Blake a enflammé les BAFTA il y a quelques jours, le temps est venu de s'intéresser aux photos de Tish Murtha. Le film se déroule à Newcastle, là où la photographe, née tout près de la rivière Tyne à proximité du South Shields, a pris ses plus beaux clichés. Moi, Daniel Blake raconte l'histoire d'un homme ruiné par l'échec du système de sécurité sociale du Royaume-Uni. Même si le film de Ken Loach est une fiction, il existe encore aujourd'hui des milliers de Daniel Blake – asphyxiés par la paperasse ou tombés dans les failles de la société – qui font face à la même réalité que Murtha s'est attachée à représenter pendant 30 ans.

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Les plus belles photos de Murtha ont été faites sous le règne de Margaret Thatcher qui n'avait de cesse de répéter aux citoyens anglais qu'il n'y avait « rien de mieux que la société ». Mais le traitement que la première ministre réservait aux classes laborieuses – et particulièrement à leurs ados au futur incertain - a logiquement exaspéré la jeune photographe. Lors de son retour à Newcastle à la fin des années 1970, juste après son passage à l'université du Pays de Galles, Murtha a décidé de rendre compte des problèmes sociétaux qu'elle remarquait – un travail qui atteint son apogée avec la série photographique intitulée Youth Unemployment in the West End of Newcastle.

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