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Culture

Ce subreddit vous dira à quel point vous êtes moche

Ce qui, selon la personne que vous êtes, peut s'avérer très utile ou pas gentil du tout.
15.7.14
La page d'accueil d'AmIUgly subreddit

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Est-ce que vous souffrez de profonds problèmes d'insécurité ? Recherchez-vous constamment la validation des autres (membres de votre famille, collègues et même personnel du Carrefour) ? Au lieu de gêner votre mère ou vos abonnés Instagram - qui sont déjà épuisés de se sentir obligés de commenter vos photos à chaque fois que vous allez à la pêche aux compliments - vous devriez tenter votre chance sur le subreddit AmIUgly. Cette page vous permet de publier une photo de vous et d'immédiatement voir s'afficher les commentaires honnêtes de plus de 140 000 étrangers anonymes.

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Pour moi, ça m'a tout l'air d'être un putain de cauchemar. C'est un peu comme se tenir au centre d'un stade de foot avec chaque personne qui scrute votre apparence. La même, mais dans votre chambre à coucher, affalé devant votre Mac Book. « Tu es en surpoids ! » assène l'un. « Tes yeux sont trop éloignés ! », renchérit un autre. « Ton front est disproportionné par rapport au reste de ton visage », déclare un type vêtu d'un t-shirt Megadeath. « Mais, pour être honnête, tu as de bons seins.»

À moins d'être un masochiste enthousiaste, il semblerait que cet endroit soit le dernier recoin de Reddit qu'on souhaite visiter. Un endroit pour laisser des personnes que vous n'avez jamais rencontrées écrire des choses incroyablement méchantes sur votre nez - une sorte de cyber-cimetière de l'amour propre. Cependant, malgré la possibilité de pouvoir être honnête sans répercussion, la plupart des commentaires anonymes sur r/AmIUgly sont remarquablement agréables.

« Je suis toujours honnête. J'essaie de donner des réponses détaillées et jamais, jamais grossières », explique un redditor âgé de 37 ans qui visite souvent le forum. « Ma principale motivation est [l'idée que] mes mots peuvent aider à éclairer la journée de quelqu'un d'autre, ou peut-être lui donner cette petite étincelle pour continuer. »

J'ai la phobie des gens laids

En fait, dans un sondage mené auprès de plus de 70 utilisateurs de r/AmIUgly, près de 60% des personnes interrogées ont qualifié le forum de « positif pour l'estime de soi ». Plus de la moitié d'entre eux ont déclaré que leur confiance était renforcée et 40% d'entre eux se sont dits ravis d'avoir enfin eu une opinion honnête sur leur apparence.

Qu'il s'agisse de Matthew Towers, un Sud-Africain de 21 ans, ravi d'être comparé à Alex Turner (vraisemblablement sans la suffisance insupportable qui va avec), ou de Kaylan, un Américain de 21 ans heureux d'avoir été considéré comme beau - le subreddit semble avoir un effet beaucoup plus positif sur la vie de ses utilisateurs que prévu. Un peu moins de la moitié des personnes ayant posté affirment même que les commentaires sur leurs portraits les ont aidés à améliorer leur apparence.

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Mais pour quelle raison les gens postent-ils en premier lieu ? Quatre-vingt-dix pour cent des personnes interrogées ont uploadé leur photo parce qu'elles étaient « curieuses », et 80% ont déclaré ne pas savoir si elles étaient attirantes ou non. Ça ressemble un peu à du narcissisme effronté, mais ça fait sens : pouvez-vous vraiment prétendre évaluer objectivement votre beauté dans le regard des autres ? Malgré une étude qui démontre que nous considérons nos propres visages comme étant plus attrayants qu'ils ne le sont réellement, pour beaucoup d'hommes et de femmes, l'apparence est un souci quotidien.

Joonas Broodin, un Suédois âgé de 30 ans, souffre de dysmorphie corporelle (BDD) depuis l'âge de 12 ans. Sa motivation pour poster sur r/AmIUgly était d'aider les autres personnes atteintes de BDD mais qui ne le savaient peut-être pas encore. « Le BDD me rend constamment conscient de mon apparence », a-t-il avoué. « Je ne peux tout simplement pas arrêter de penser à mon physique. Et la réponse est presque toujours la même : hideux. »

Joonas Broodin

Pour Joonas, r/AmIUgly a été un endroit où demander de l'aide pour résoudre son problème et une occasion pour lui d'aider les autres. « Je pense que r/AmIUgly pourrait aider les personnes atteintes de BDD si les personnes présentes sont sincères et vraies » , a-t-il déclaré.

« Ton front a l'air un peu fort, ton nez aussi », a tapé quelqu'un en réponse à la photo de Joonas. Vous allez peut-être penser que c'est sans doute la dernière chose qu'une personne souffrant de trouble traumatique voudrait entendre, mais Joonas était extrêmement reconnaissant.

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« Je suis reconnaissant d'entendre les gens souligner certains des détails qui me hantent depuis près de 18 ans », a-t-il déclaré. « Avant, si je soulignais les défauts sur lesquels je me focalisais et que les gens me disaient :« Non, je ne le vois pas, tu es bien comme ça », j'avais l'impression d'être fou ou d'être trahi. Quand quelqu'un remarque ce que je déteste chez moi, ça fait toute la différence. La vérité est une belle chose, et la vérité c'est que moi, je ne vois que des détails, tandis que d'autres voient une personne. Ce que je n’avais pas compris jusqu’à récemment, c’est que tous ces traits physiques existent et les gens les voient, mais ne les considèrent pas comme moi je le fais. »

Joonas n'est pas seul. Nick, un Américain de 16 ans, souffre également de BDD et a demandé l'aide de r/AmIUgly. « J'ai un problème de confiance en moi concernant mon apparence depuis un moment », a-t-il admis. « Quand j'ai fait une crise à cause d'autres problèmes, la première chose que je me suis retrouvée à faire a été de m'enfermer dans la salle de bain et de détruire littéralement mon apparence. »

Contrairement à Joonas, Nick n'a pas trouvé de réconfort dans r/AmIUgly. « J'ai trouvé certains commentaires sur ma photo inutilement méchants, d'autant plus que beaucoup de personnes souffrant des problèmes de confiance en eux vont poster ici » , a-t-il déclaré, avant d'ajouter qu'il était flatté par les commentateurs qui l'avaient comparé à Ryan Gosling. « Ça m'aurait détruit d'être qualifié de moche », poursuit-il. « Je ne l'aurais pas bien géré. Mais la curiosité a eu raison de moi et j'ai posté. »

Principalement des utilisateurs masculins sur le subreddit AmIUgly

Si vous scrollez dans le subreddit, vous verrez que ce sont principalement des hommes qui se cachent derrière la majorité des messages. L'utilisateur Santhonyj, un Américain de 17 ans qui a posté une photo de son menton sur le forum, n'a pas tardé à souligner que les hommes sont également tenus de respecter des normes élevées en matière de beauté. « Être beau, c'est important. Si vous êtes un homme blanc d'1m90 avec une mâchoire carrée, vous avez plus de chances d'être PDG », a-t-il déclaré. Et là où les filles peuvent se tourner vers leurs amies pour se rassurer et obtenir des conseils, ce n'est pas chose courante chez les garçons. Il est donc logique que l'audience d'AmIUgly soit très masculine.

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Claire, une Américaine peu sûre d'elle âgée de 21 ans a posté pour la première fois à l'âge de 18 ans et m'a raconté son expérience de fille sur le site. « J'ai reçu une critique constructive qui m'a aidé à façonner mon image », dit-elle. « Mais il y a eu aussi des gens très méchants avec moi. Plusieurs personnes ont fait des blagues chevalines à propos de mon sourire, ce qui m'énerve encore aujourd'hui. J'avais 18 ans. Je me développais encore mentalement. Ça me rend malade qu'il y ait des gens là-dessus qui savent explicitement l'âge de la personne et continuent quand même à l'insulter. »

Les expériences de Claire et Nick en matière de r/AmIUgly démontrent, sans surprise, que parmi ces compliments, le site peut avoir un aspect plus sombre et que les critiques constructives peuvent être préjudiciables pour certains, en particulier les plus jeunes utilisateurs du site. Douze pour cent des répondants à l'enquête ont admis avoir trouvé les utilisateurs « méchants », tandis que 15 pour cent ont déclaré que les commentaires reçus avaient réduit leur confiance en eux. Ces chiffres peuvent sembler minimes par rapport aux réponses positives, mais ça reste quand même 21 000 personnes qui quittent le site dans un état pire que celui dans lequel elles sont arrivées.

Ce n'est pas vraiment une surprise que certaines personnes viennent uniquement sur r/AmIUgly pour se comporter en gros connards avec des inconnus. Mais que d’autres fréquentent le subreddit pour parler gentiment de l'apparence d’autres personnes est un peu plus surprenant. Cette page a été conçue afin que vous puissiez recevoir des commentaires sur votre physique, mais à la fin, vous partez en ayant appris davantage sur les autres que sur vous-même.

Cet article a été initialement publié sur VICE US.