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Petit guide des théories du complot scientifiques les plus en vogue

La vérité est ailleurs, mais enfin pas où vous croyez, et d'ailleurs, il n'y a peut-être pas de vérité du tout, et l'univers n'est qu'un vaste mensonge.

par Becky Ferreira
07 Février 2016, 6:00am

Image : Shutterstock.

On est en 2017, et des gens soutiennent toujours que la Terre est plate. Cette triste vérité nous a été rappelée récemment lors d'un échange surréaliste entre le rappeur B.o.B. et l'astrophysicien Neil deGrasse Tyson sur Twitter et par chansons interposées. L'argument avancé par B.o.B. ? « Quelle que soit la hauteur où vous vous trouvez… L'horizon est toujours au même niveau. » La réponse de Tyson ? « La Terre n'est pas plate, gros abruti. »

Tyson responds to B.o.B. Video: YouTube/Comedy Central

Bien sûr, le scepticisme est un moteur important du progrès scientifique, et l'Histoire nous a montré à maintes reprises que des certaines certitudes scientifiques pouvaient s'avérer totalement ou partiellement erronées. Mais Tyson a raison de souligner que cette résurgence inattendue de la théorie de la Terre plate, qui n'est rien moins qu'une théorie du complot, est symptomatique d'une incapacité croissante de nos contemporains à distinguer doute raisonnable et déni irrationnel.

Ou, comme le dit Carl Sagan : « Le fait que l'on se soit moqué de certains génies ne veut pas dire que tous ceux dont on se moque sont des génies. Nous nous sommes moqués de Christophe Colomb, de Fulton, des frères Wright. Mais nous nous sommes aussi moqués de Bozo le clown. »

Et en effet, nous avons dû nous habituer, depuis quelques années ou quelques décennies, à des mouvements aussi divers et bien enracinés que les climatosceptiques ou les anti-vaccins. Mais quels sont les nouveaux courants conspirationnistes les plus en vogue ? Voici ce qu'on a pu trouver, pour votre bon plaisir (ou votre dose d'angoisse).

NOUS N'AVONS JAMAIS SURVOLÉ PLUTON

On connaissait déjà les gens qui nient l'existence des planètes naines, mais ceux qui nient les missions conçues pour leur rendre visite, c'est nouveau. Quand la sonde américaine New Horizons a survolé Pluton en juillet dernier, toute la communauté spatiale était aux anges, mais certains ont tout bonnement refusé de croire que la NASA avait réussi ce pari ambitieux.

« Toute cette mission est un mensonge, a déclaré le "plutosceptique" Justin Shaw à Newsweek. Il n'y a absolument rien d'authentique dans cette histoire. »

Ceci n'est pas une planète. Ceci est un mensonge. Image: NASA/APL/SwRI

Certains ont même avancé l'idée que les images transmises par New Horizons avaient en réalité été filmées dans un studio à Burbank, dans une sorte d'hommage à la théorie selon laquelle l'homme n'a jamais marché sur la Lune – la toute première conspiration spatiale. Alors que la conquête spatiale a fait d'énormes progrès depuis les années 1960, il semble que les conspirationnistes aient toujours recours aux même ficelles.

LE DDT EST BON POUR NOUS

Mercredi, le biologiste marin et expert en requins David Shiffman a partagé le message suivant sur son compte Twitter :

Et effectivement, des gens persistent à nier les effets dévastateurs du DDT, un pesticide particulièrement puissant, plus de cinq décennies après la publication de Printemps silencieux, le livre de Rachel Carson qui révéla ses propriétés cancérigènes et reprotoxiques.

On peut effectivement débattre de l'opportunité d'interdire totalement le DDT, étant donné qu'il est efficace pour lutter contre certaines maladies telles que la malaria ou même le virus Zika. Mais prétendre qu'il est sans danger, ou que son interdiction constituait un génocide ? C'est complètement absurde. Méfiez-vous, parce qu'on dirait bien que cette théorie se répand.

LA TERRE EST CREUSE

La bonne nouvelle, c'est que les gens qui pensent que la Terre est creuse savent qu'elle est ronde. La mauvaise, c'est qu'ils croient aussi qu'elle est totalement vide. Cette idée est assez répandue dans le folklore populaire, et elle a même connu un certain succès au sein de la communauté scientifique pendant quelques siècles. Le célèbre astronome Edmond Halley s'était laissé séduire, par exemple.

Une représentation de la Terre creuse. Image: Joshua Cesa

Mais grâce à l'invention d'instruments plus sophistiqués permettant d'étudier l'intérieur de notre planète, les chercheurs ont pu produire des modèles plus précis de ce qui se passe sous nos pieds. Et ce voyage indirect au centre de la Terre a révélé des choses assez incroyables, comme par exemple des océans souterrains, de la roche fondue, et une grosse boule de fer-nickel. Par conséquent, la théorie de la Terre creuse s'est peu à peu éteinte, même si elle résiste encore et toujours dans certains recoins interlopes de l'Internet.

LES DINOSAURES N'ONT JAMAIS EXISTÉ

Les dinosaures sont tellement cools que, parfois, les gens pètent un peu un câble. Je peux les comprendre ; en tant que grande fan des dinosaures, je trouve ça complètement fou que ces animaux fantastiques aient vraiment gambadé sur notre planète. Mais c'est pourtant le cas, et c'est ça qui est formidable. Ils ont laissé des empreintes, des ossements, et même de gros tas de crotte fossilisés pour qu'on les retrouve. Quand on pense qu'ils vivaient il y a des dizaines de millions d'années, il y a de quoi s'étonner qu'on en sache autant sur eux.

Pourtant, beaucoup de gens ont du mal à croire aux dinosaures, ou même tout simplement aux espèces disparues. « Je ne crois pas que les dinosaures aient existé, déclarait le joueur de NFL William Hayes en décembre dernier. Je n'en crois pas un mot. Je crois davantage aux sirènes qu'aux dinosaures, car nous découvrons de nouvelles espèces sous-marines chaque jour. »

Aucune idée de ce qu'est ce truc, mais c'est apparu sur Flickr en cherchant "dinosaures complot". Image: Jiggery Pokery/Flickr

Si vous ne voulez pas croire aux dinosaures, c'est évidemment votre droit. Mais votre vie doit être bien triste.

LE SOLEIL N'EXISTE PAS NON PLUS

Quand il s'agit de tout remettre en cause, même ce pauvre Soleil n'est pas à l'abri. « Selon les témoins, il est impossible de regarder directement le Soleil, peut-on lire dans ce chef d'œuvre expliquant pourquoi le Soleil n'existe pas. Ce qui veut dire qu'il n'existe AUCUN témoin crédible. »

Le fait que des gens doutent apparemment de l'existence du SOLEIL montre bien que même les réalités les plus fondamentales – comme par exemple la boule de feu géante autour de laquelle nous orbitons – peuvent être remises en question par des esprits complotistes. Que ces mouvements soient lancés par des trolls ou par d'authentiques sceptiques, on dirait bien qu'ils sont là pour un moment.