L’avenir de la danse du dragon est dans la robotique

Le spectacle traditionnel chinois a pris vie sous la forme d’une sculpture cinétique.

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16 juin 2017, 3:17pm

Images publiées avec l'aimable autorisation de Fengyi Franklin Zhu.

Pour son projet de thèse, Fengyi Franklin Zhu s'est attaqué à un monument de la culture chinoise : la fameuse danse du dragon, traditionnellement interprétée par une sculpture originellement en bois, animée par des danseurs à l'aide de perches. Ce symbole de bonheur et de fertilité, largement brandi lors des fêtes du Nouvel An, est ici mis en mouvement grâce à des bois robotisés, des algorithmes, un circuit imprimé open-source Arduino et des servo shields.

« J'ai compris que la danse du dragon est interprétée très sérieusement dans la tradition, comme un rituel où les gens vénèrent le dragon pour son pouvoir imaginaire au-delà des mers et des cieux », raconte Zhu à Creators . « En faisant la danse du dragon, les adorateurs appellent le dragon à les protéger de la sécheresse et à les bénir avec de l'eau en quantité pour leurs cultures. »

Pour sa création intitulée A Ritual That Lasts Forever, le designer américain a imaginé une structure en aluminium qui soutiendrait son dragon mécanique. Ce dernier étant en réalité une synthèse de neuf animaux. La tête, par exemple, est ici conçue à partir d'une modélisation 3D d'un bœuf et d'un cerf. Avant de construire sa sculpture, Zhu explique l'avoir modélisée dans Cinema4D pour obtenir le mouvement exact, puis a sauvegardé cette animation dans une feuille de données.

« J'ai utilisé Python pour lire les données, que j'ai ensuite envoyées à Arduino via la communication série et le circuit Arduino les a transmises à deux servo shields, qui ont enfin commandé les rotations aux servos », explique encore Zhu. « Avec un algorithme personnalisé, l'ensemble des neuf bras robotisés anime le dragon suspendu pour créer une danse sans fin. De cette façon, le dragon est de retour. De près, la pièce peut sembler affreuse, mais de loin elle est douce et belle. »

Vous pouvez vous rendre compte par vous-même de la grâce du dragon de Zhu dans la vidéo ci-dessous.

Vous pouvez retrouver le travail de Fengyi Franklin Zhu en cliquant ici.

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