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L’Homme qui a accidentellement convaincu des gens que la Finlande n’existait pas

Une théorie suggère que le Japon et la Russie ont inventé ce pays de toutes pièces pour gérer un obscur business de pêche.

par Mack Lamoureux
16 Décembre 2016, 3:30pm

Si je vous demandais une information factuelle sur la Finlande, il y a de grandes chances que vous ne puissiez pas m'en donner une de tête, à moins que vous ne soyez finlandais. Et ce n'est pas bien grave, sachant que ce pays n'existe pas – c'est du moins ce que suggère une étonnante théorie.

La personne qui a popularisé cette théorie est un homme de 22 ans prénommé Jack, qui officie sous le pseudonyme Raregans sur Reddit. Jack, comme tout bon prophète, tient sa doctrine de ses parents. Alors qu'il était enfant, ils lui ont appris qu'à la place de la Finlande se trouvait une étendue océanique et rien d'autre, à grand renfort d'explications nébuleuses impliquant des des pêcheurs japonais, des téléphones Nokia et le Transsibérien.

« Je devais avoir 8 ou 9 ans quand ils m'en ont parlé un matin, alors qu'on regardait un reportage aux informations où la Finlande était évoquée », m'a expliqué Jack. « Je ne me rappelle plus vraiment des termes exacts, mais ils m'ont plus ou moins dit que la Finlande n'existait pas. Ça ne m'a pas paru si farfelu que ça à l'époque, principalement parce que je croyais à tout ce que me disaient mes parents. »

Jack a amené cette petite théorie au seul endroit susceptible de l'apprécier comme il se doit : Reddit. Il y a un an, sur un thread portant sur les choses les plus étranges enseignées par les parents, Jack a balancé tout ce qu'il savait. Le truc, c'est que Jack ne croit plus du tout à cette histoire – il sait que la Finlande est un vrai pays. Mais certaines personnes ont pensé qu'il était sincère.

« Beaucoup de Finlandais m'ont envoyé des messages, m'a raconté Jack. L'ironie dans tout ça, c'est que j'ai appris énormément de choses sur la Finlande et la culture finlandaise. Il y a quelques années, une personne m'a même proposé de me payer un vol sur place pour me "prouver que le pays existe", mais j'ai décliné l'offre. »

Après son premier message, un subreddit intitulé r/finlandConspiracy est né, avec l'accroche suivante : « La vérité est enfin(lande) révélée. » Deux types de personnes discutent de cette théorie : ceux qui sont hilares et incrédules, et ceux qui sont persuadés que la théorie est avérée, même si – comme me l'a expliqué Jack –, il est difficile de savoir avec certitude qui plaisante et qui est sérieux dans cette affaire.

Il existe un adage nommé d'après un commentateur officiant sous le nom de Nathan Poe, et qui s'est un jour mis en tête de parler de créationnisme sur un forum chrétien. La loi de Poe précise qu'il est « difficile ou impossible de faire la différence entre un propos réellement outrancier et une exagération volontaire à des fins de parodie. »

« J'aime me dire que la théorie sur la Finlande en est une parfaite étude de cas, a déclaré Jack. Je dirais que 90 % des gens considèrent cette théorie comme une vaste blague. Mais quelque part, il existe bien 10 % de gens qui croient sincèrement que cette théorie doit être prouvée ou débunkée, qu'ils la considèrent comme avérée ou non. »

Une petite portion de ces gens est rassemblée sur un autre subreddit, r/trueFinlandConspiracy. Le premier message suggère que les preuves avancées sont « plutôt convaincantes » et que ce thread n'est pas un endroit pour les plaisantins.

Mais venons-en plutôt à la fameuse théorie. Les principaux acteurs de cette conspiration sont la Russie et le Japon. Tout commence en 1918, quand l'indépendance de la Finlande a été reconnue par Lénine. La théorie suggère donc que les deux pays ont créé la Finlande pour que le Japon puisse pêcher tranquillement à l'endroit où devrait se trouver le pays, sans faire face à la moindre plainte ou répercussion. Les poissons ainsi pêchés sont ensuite transportés à bord du Transsibérien (qui a donc été construit à cette occasion), de la côte de l'est de la Russie au Japon. Pour ne pas éveiller les soupçons, ces poissons sont déclarés comme étant des produits Nokia.

« C'est pour cette raison que Nokia est la plus grosse entreprise en Finlande, et que le Japon est le plus grand importateur de produits Nokia – bien que très peu de Japonais possèdent effectivement des produits Nokia », précise la théorie.

Un argument de taille va à l'encontre de cette hypothèse : si la Finlande n'existe pas, les Finlandais ont l'air bien réels, eux. Nos chers complotistes estiment que ces personnes existent et pensent sincèrement habiter dans un vrai pays. Ils résideraient en réalité dans des « petites villes à l'est de la Suède, à l'ouest de la Russie ou au nord de l'Estonie. » Helsinki, la capitale et la plus grande ville de la Finlande, se trouverait donc à l'est de la Suède.

Ensuite, ils avancent que le nom « Finlande » a été choisi parce que ce pays a été inventé pour la pêche. Les poissons ont des écailles, ou « fins » en anglais – ainsi naquit la Finlande. Ce n'est pas tout : les autres pays sauraient tout de la création de ce mensonge, et auraient décidé de participer à cette mascarade parce que le Japon et la Russie s'étaient mis d'accord sur ce point. Sauf qu'à mesure que le temps passait, la Finlande est devenue bien plus qu'une section cachée de l'océan – elle est devenue un idéal.

« Aucun vrai pays ne pourrait être à la fois premier en termes d'éducation, de santé, d'égalité des sexes, de taux d'alphabétisation et de stabilité nationale, tout en étant l'un des gouvernements le moins corrompu au monde », poursuit la théorie. « C'est un simple concept destiné à donner un exemple à suivre pour les autres pays. »

Jack a demandé à ce que son nom de famille ne soit pas divulgué, parce que certaines personnes sont étonnamment très énervées contre lui. Il reçoit toujours des messages régulièrement – certains allant jusqu'à lui pondre des diatribes de 3 000 mots comme quoi la Finlande existe réellement, tandis que d'autres se contentent de lui envoyer un mail contenant le mot « Finlande », et rien d'autre.

« Je vois vraiment toutes sortes de réactions, ce qui signifie que je reçois aussi des messages de gens furieux. Il y a un an, j'ai dû cleaner mon compte Reddit et effacer certaines informations personnelles que j'avais dévoilées, sachant qu'une personne m'avait menacé parce qu'elle avait découvert où je bossais. »

Jack voit cette conspiration comme une sorte d'expérience sociale, et cherche à voir jusqu'où il peut aller. Il en a parlé à ses parents (qui estiment d'ailleurs que la Finlande est un vrai pays), qui ont évidemment explosé de rire.

Mais comme le souligne Jack, cette expérience reste une bonne histoire à raconter à des potes autour d'une pinte. « J'en suis très fier, assure-t-il. J'en ai parlé à tous mes proches et ils trouvent ça hilarant. Dès que je fais face à un blanc dans une conversation, il me suffit de balancer que j'ai réussi à porter une conspiration en ligne et remis en cause l'existence même de la Finlande. »

Mack Lamoureux est sur Twitter.

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