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Tech by VICE

Hyperloop One s’apprête à réaliser son premier test grandeur nature

L’entreprise a annoncé qu’elle réaliserait le premier test "à l'échelle" de sa technologie Hyperloop au cours du premier semestre 2017.

par Jason Koebler
09 Mars 2017, 8:00am

Après un silence relatif de plusieurs mois au cours desquels Hyperloop One a dû affronter scandales, critiques publiques et luttes intestines, l'entreprise a enfin publié des photos de sa première piste de test grandeur nature. Celle-ci ressemble plus ou moins aux maquettes et autres représentations de la technologie Hyperloop parues dans la presse au cours des dernières années.

Lorsque je me suis envolé pour le désert du Nevada à l'occasion du premier essai du système de propulsion de l'entreprise il y a près d'un an, le battage médiatique entourant ce fameux « cinquième mode de transport » annoncé par Elon Musk était à son apogée. Le test a fonctionné comme prévu, mais tous ceux qui avaient laissé leur imagination prendre le pas sur la raison ont sans doute été un peu déçus en observant un chariot minimaliste se déplacer sur un rail magnétique à une vitesse tranquille, si ce n'est pépère, bien loin des 313 m/s annoncés.

Depuis ce premier test, Hyperloop One n'a pas eu la vie facile. Son cofondateur Brogan BamBrogan a démissionné de ses fonctions avant de trainer l'entreprise devant les tribunaux, prétendant qu'Afshin Pishevar, le frère du cofondateur Shervin Pishevar, le harcelait moralement – jusqu'à disposer une corde et un nœud coulant sur son bureau. Jusque-là, BamBrogan avait eu un rôle central dans le développement de la technologie Hyperloop, et cette démission a porté un gros coup à la R&D. La société a persévéré néanmoins, et s'apprête à réaliser le premier test de Hyperloop à l'échelle au cours du premier semestre 2017.

Le rêve de construire un Hyperloop entre Los Angeles et San Francisco à court terme s'est déjà envolé. Selon les experts, la technologie sera probablement inaugurée pour la première fois aux Émirats arabes unis, entre Abu Dhabi et Dubaï – mais en attendant cet événement attendu, la piste d'essai d'Hyperloop One dans le Nevada sera la première du genre aux États-Unis.

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