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Tech by VICE

Quelqu’un a eu la mauvaise idée de doter Alexa d’un visage humain

Si votre imagination s’imprègne facilement, évitez de regarder cette vidéo.

par Samantha Cole
26 Janvier 2017, 8:00am

Image: Steve Studnicki/YouTube

Si votre imagination s'imprègne facilement, évitez de regarder la vidéo ci-dessous. Elle est le produit de l'œuvre d'un roboticien amateur qui s'est mis en tête d'incarner la voix de l'assistante personnelle intelligente d'Amazon, Alexa.

L'individu a imaginé un visage humanoïde dont les traits et les expressions épouvanteraient le plus vicieux des constructeurs de marionettes. Ses lèvres bougent d'une manière qui se voudrait sensuelle, mais ressemble assez à la lente agonie d'un batracien desséché. Ses boucles d'oreille se balancent de manière menaçante, ses yeux roulent grossièrement dans leurs orbites, et c'est d'une voix froide et monotone qu'elle vous indiquera où se situe la pizzeria la plus proche.

Steve Studnicki, car c'est son nom, expose régulièrement ses créations robotiques sur sa chaine YouTube. Il a mis au point son robot Alexa (ainsi que ses autres monstres) en utilisant le logiciel EZ-Robot. Une fiche audio USB Sabrent contrôle deux servomoteurs pour la bouche, faisant correspondent les phrases énoncées par Alexa avec les mouvements des lèvres robotiques, et le tour est joué.

Le visage humanoïde conçu par Studnicki a un petit nom : Elvia. Le roboticien amateur avait auparavant réalisé une version un peu moins « sophistiquée » fonctionnant avec Android, qu'il faisait dialoguer avec une Alexa désincarnée sur Amazon Echo. Aujourd'hui, après des heures et des heures de travail, les prototypes ont fusionné en une créature hybride parlante proprement terrifiante.

C'est tout naturellement qu'Elvia et Alexa discutent, jouent à Word Master et cherchent des tas de nouvelles pizzerias à proximité, pendant qu'une réplique de l'enfant androïde de Data (Star Trek : The Next Generation), LAL, se tient en arrière-plan et les regarde attentivement. Une scène tout ce qu'il y a de plus normale, de nos jours.

Dans une vidéo de 2015, Studnicki pose à LAL une série de questions, avant que la vidéo ne s'interrompe net après la question « LAL, comment vas-tu ? » La réponse n'a pas été enregistrée, mais elle a pourtant été formulée. Peut-être qu'un jour, nous réaliserons que cette réponse, dont nous n'aurons jamais les termes exacts, possède un lien direct avec la future rébellion des machines.

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