Des lions, tigres, ours, loups et un hippopotame dans les rues de Tbilisi après une tragique inondation qui a détruit leur zoo

Au moins douze personnes sont mortes dans des inondations qui ont frappé la capitale de la Géorgie. Les eaux ont emporté les grilles et barrières du zoo, libérant des animaux dangereux dans les rues.

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15 Juin 2015, 7:05am

Photo via EPA

Les autorités de la capitale géorgienne de Tbilissi peinent encore à recapturer les dizaines d'animaux qui se sont échappés du zoo suite à une inondation monstre, qui a libéré de leurs enclos des lions, des tigres, des ours, des loups et un hippopotame.

Au moins 12 personnes sont mortes dans les inondations, dont 3 employés du zoo, selon l'Associated Press. Un des employés tués s'appelait Gulik Chitadze, et avait perdu un bras le mois dernier suite à une attaque de tigre.

Alors que les autorités essayaient encore ce dimanche matin d'évaluer les dégâts, ils se sont aussi lancés dans une fouille de la ville pour retrouver les animaux. Un hippopotame, qui avait réussi à rejoindre une des places centrales de la ville, a dû être endormi avec un tranquillisant avant d'être recapturé. 

Les services de sécurité de la ville ont demandé aux habitants de Tbilissi de rester chez eux, alors que des animaux sauvages rôdaient encore dans les rues. Des photos et des vidéos montrent un ourson qui a trouvé refuge sur un climatiseur pour échapper au torrent d'eau qui coule sous lui. Au moins un lion a été tué par les inondations, et six loups ont été aperçus près d'un hôpital pour enfants, selon le New-York Times.

« Tous les animaux qui se sont échappés du zoo n'ont pas encore été recapturés. De fait, je veux demander à la population d'éviter de se déplacer dans la ville, » a expliqué le maire David Narmania.

Une autre vidéo montre un crocodile qui nage dans une rue inondée — une scène qui pourrait tout droit être tirée du film Jumanji

Un présentateur de journal local a également publié une vidéo des animaux du zoo, dont un tigre couvert de boue errant dans les rues, apparemment désorienté.

On ignore encore le nombre exact d'animaux perdus pendant l'inondation, car de grandes parties du zoo étaient encore immergées dimanche après-midi, a expliqué le porte-parole du zoo Khaati Batsilaishvili à l'agence AP.

Un autre porte-parole du zoo a donné à l'AFP des chiffres plus précis : 20 loups, 8 lions et un nombre encore inconnu de tigres, de chacals et de jaguars auraient été tués par les forces spéciales ou sont encore portés disparus. « Seulement trois pingouins sur 17 ont été sauvés, » a-t-elle dit.

Suivez Gillian Mohney sur Twitter: @gillianmohney

Associated Press a participé à la rédaction de cet article.