Vivre pour l'éternité dans un économiseur d'écran Windows 95

Le mini-jeu Screensaver Subterfuge vous plonge dans l'univers de l'informatique vintage, et de tout ce qu'elle porte d'usages, d'atmosphères et de sensations oubliées.
20 novembre 2017, 3:03pm

Du temps où j'étais encore un jeune louveteau prépubère à duvet, je connaissais régulièrement des émotions intenses en rapport avec les filles et l'informatique. Mon meilleur souvenir reste sans doute ce jour brumeux de février où une machine extraordinaire a fait son apparition dans la salle d'arts plastiques du collège : un PC flambant neuf qui, naturellement, tournait sous Windows 95. Personne ne savait s'en servir, et certainement pas Mme Charpin-Duboule, la prof de dessin. Pendant tout le trimestre, la machine a vrombit dans l'indifférence générale au fond de la pièce, déroulant tristement toutes les animations de l'économiseur d'écran "Labyrinthe 3D."

Plus tard, j'ai pu me plonger à corps perdu dans les arcanes des produits informatiques de grande consommation. Je n'ai pas oublié Labyrinthe 3D pour autant : il était le témoin de ce temps reculé où les ordinateurs étaient encore des entités mystérieuses, étrangères et infiniment complexes à mes yeux. Je sais que je ne suis pas le seul dans ce cas. Aujourd'hui, grâce à la Game Jam de génération procédurale d'itch.io, l'écran de veille mythique fait son grand retour sous la forme d'une "expérience" originale baptisée Screensaver Subterfuge. Elle permet de se mettre à la place du rat qui parcourt le labyrinthe à la poursuite du smiley grimaçant qui hante encore mon imagination.

Screensaver Subterfuge ne pourra jamais prétendre au rang de GOTY, c'est un fait. Il ne s'agit guère que d'un jeu d'orientation tout simple dotés d'enregistrements audio grésillants et d'un bon vieux graphisme à l'ancienne. Malgré tout, il permet de plonger en apnée dans l'informatique vintage et de tout ce qu'elle porte d'usages, d'atmosphères et de sensations oubliées.

Le développeur du jeu, Cahoots Malone, a pris soin de représenter un labyrinthe 3D qui reproduit à la perfection les caractéristiques graphiques de Windows 95. La texture des briques, des tapis et des pierres respecte les standards bitmap de l'animation originale, si l'on en croit le fichier readme du jeu. D'autres éléments de composition ont été extraits du fichier ssmaze.scr de l'économiseur d'écran source, tel que l'icône du bouton de démarrage. Enfin, les motifs des menus ont été tirés de vieux fichiers système et d'une version ultérieure de l'économiseur d'écran, qui permet d'afficher des motifs psychédéliques sur les murs.

Image : Cahoots Malone

Quant à la petite musique vaporwave qui ajoute une petite touche surréaliste à l'ensemble, elle provient du jeu démo Hellbender inclu dans le CD de Microsoft Interactive de 1996. Seule petite entorse à la mythologie Microsoft ici : Screensaver Subterfuge est disponible pour Windows, Mac et Linux.

Espérons que le jeu connaisse un succès suffisant pour motiver Cahoots à créer un jeu d'aventures métaphysique basé sur l'écran de veille "Tuyaux 3D", qui est sans doute, lui aussi, gravé dans l'inconscient collectif pour l'éternité.