Ce que ça fait de travailler sur une île grecque pour touristes

« Les toilettes étaient entièrement couvertes de merde. J’ai monté la garde pour que personne n’essaie d'entrer, pendant que mon patron enfilait un masque pour nettoyer les dégâts. »

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nov. 6 2018, 8:29am

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Si vous avez déjà passé du temps sur une île à faire la fête, il est naturel que vous ayez envisagé de vous y installer à un moment donné de votre séjour. Pourquoi rester dans cette boîte de recrutement dans une ville-satellite alors que vous pourriez travailler dans un bar sur la plage ?

Boire des coups avec des gens bronzés en vacances semble beaucoup plus amusant que de discuter de l'état criminel des toilettes de votre bureau. Selon de nombreux saisonniers expérimentés, travailler sur une île n’est pas exactement comme vous l’imaginez. Quatre d'entre eux m'ont parlé des heures interminables, des salaires dérisoires et des toilettes couvertes de merde.

Marianna Paraskeva, 32 ans

Mariana
Photo publiée avec l'aimable autorisation de Marianna Paraskeva.

VICE : Salut, Marianna. Pendant combien de temps as-tu travaillé sur une île grecque ?
Marianna Paraskeva : J'ai été chargée des réservations dans un bar-restaurant de plage pendant deux ans. Au début, les choses allaient bien – mes collègues et mes employeurs étaient toujours de bonne humeur et le salaire était bon.

À quoi ressemblait ta journée typique ?
Il n'y avait pas d'horaires fixes. À Mykonos, vous êtes constamment sur le qui-vive, prêt à répondre aux besoins de vos clients. Des tâches spécifiques vous sont assignées, mais vous devez faire preuve de souplesse au cas où vous seriez soudainement demandé ailleurs. Par exemple, une fois, juste avant l'ouverture d'un bar de plage réputé à côté du nôtre, certains membres du personnel ont été invités à effectuer des travaux de construction pour accélérer le processus. En théorie, vous travaillez huit heures par jour, mais en réalité vous en travaillez douze, sept jours par semaine. Et vous n’êtes pas autorisés à prendre de vacances entre juin et la mi-septembre.

Est-ce que travailler sur une île en été donne l'impression d'être en vacances ? Est-ce que ça laisse du temps libre ?
Pas du tout. C'est peut-être plus facile sur les petites îles, mais dans les destinations prisées en été, c’est extrêmement fatigant et difficile. Lorsque vous travaillez dans un lieu qui reste ouvert toute la journée, vous commencez tôt et finissez tard – vers deux heures du matin. Si vous travaillez dans un bar qui ouvre après 23 heures, vous aurez peut-être la chance d'avoir du temps et de l'énergie pour vous baigner le lendemain matin.

Jenna Sofou, 32 ans

Jenna
Photo publiée avec l'aimable autorisation de Jenna Sofou.

Salut Jenna. Pendant combien de temps as-tu travaillé sur une île grecque ?
Jenna Sofou : J'ai travaillé derrière un bar pendant neuf ans. J'avais 21 ans quand j'ai commencé. À l'époque, tout semblait beaucoup plus impressionnant que ça ne l'était réellement.

À quoi ressemblait ton quotidien ?
La seule chose de figée était l’heure d'ouverture, mais je ne savais jamais à quelle heure j’allais finir. Je travaillais dix heures par jour en moyenne. Mais ce n'est pas la seule chose qui rend la nature de ce travail si fatigante. C'est le fait de rester debout toute la journée au service des gens et de ne pas pouvoir choisir ses clients. De plus, j'ai commencé un deuxième emploi en tant que photographe événementiel. Au moment de prendre des vacances, vers la fin du mois d’août, j’étais complètement épuisée.

Est-ce que travailler sur l'île en été compte comme des vacances ? As-tu du temps pour toi ?
Non. Peut-être que c'est l'image que les gens ont, mais ce n'est pas vraiment le cas. Bien sûr, c'est beaucoup mieux que de travailler en ville, où vous êtes coincé dans la circulation tous les matins, mais cela ne signifie pas que le travail n’est pas difficile. C’est juste que la vue est plus belle.

Quelle a été ta pire expérience ?
La première chose qui me vient à l’esprit, c’est quand, une nuit, aux heures de pointe, mon patron est venu me voir et m’a demandé de le suivre. Les toilettes étaient entièrement couvertes de merde. J’ai monté la garde pour que personne n’essaie d'entrer, pendant que mon patron – nettoyeur à haute pression et chlore à la main – enfilait un masque et entrait pour nettoyer les dégâts.

Tasos Lalas, 30 ans

Tasos
Photo publiée avec l'aimable autorisation de Tasos Lalas.

VICE : Salut, Tasos. Depuis combien de temps travailles-tu sur une île grecque ?
Tasos Lalas : Je travaille comme barman depuis 2008. À mes débuts, c'était vraiment excitant, car c'était ma première fois loin de chez moi.

Quel est ton emploi du temps au quotidien ?
Cela dépend de l'endroit où vous travaillez et de vos heures d'ouverture. Les journées de travail sont généralement plus longues en été. Vous pouvez avoir du temps libre, mais seulement vers le début et la fin de la saison, quand il y a moins de monde.

Travailler sur l’île en été te donne-t-il l’impression d’être des vacances ?
Oui, à certains égards, cela peut donner l’impression d’être en vacances, mais pour l’essentiel, c’est du travail, du travail et encore du travail. En général, j’ai du mal à vraiment m'amuser à cause de ma fatigue constante. Mais là encore, je trouve toujours du temps pour les romances d’été.

Leonidas Moumouris, 42 ans

Leonidas
Photo publiée avec l'aimable autorisation de Leonidas Moumouris.

Salut, Leonidas. Depuis combien de temps travailles-tu sur une île grecque ?
Leonidas Moumouris : Je travaille comme cuisinier depuis neuf ans. Pendant les premières années, j'ai été stagiaire, puis chef professionnel pendant sept ans. Mon premier été, en 2012, a été l'un des meilleurs de ma vie, car tout était si nouveau. Je suis toujours en contact avec la plupart des gens que j'ai rencontrés à l'époque.

Est-ce que travailler sur l'île en été te donne l'impression d'être en vacances ? As-tu du temps pour toi ?
Il n'y a pas de congés. Les entreprises, en particulier les petites, ne peuvent se permettre d'employer beaucoup de personnel. Le temps est donc compté. Habituellement, en particulier dans notre secteur, vous travaillez toute la journée et avez très peu de temps pour vous le soir. Au mieux, vous passez du temps avec certains de vos collègues après le boulot. C'est quand même mieux que de travailler en ville. Même le simple fait de respirer l'air est rajeunissant.

Y a-t-il du temps pour les romances d'été ?
Toujours. En fait, j'ai rencontré ma femme ici, à Amorgos, alors qu'elle travaillait dans un bar voisin.

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