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Que se passe-t-il quand on allume un walkman en apesanteur ?

La rotation du CD à l'intérieur du baladeur produit un effet pour le moins étonnant.

Bonne nouvelle ! Votre vieux walkman des années 90 n'est peut-être pas totalement obsolète - enfin, si vous prévoyez d'aller dans l'espace, quoi.

Des "ingénieurs" autoproclamés se sont amusés à jouer avec des lecteurs de CD en apesanteur à bord de la station spatiale internationale, et ont pu observer la manière dont les appareils se comportaient alors qu'ils flottaient dans l'air. L'officier scientifique de l'ISS, Don Pettit, nous montre dans la vidéo ci-dessus ce qu'il se passe quand les baladeurs sont en mode "on" ou en mode "off".

Un walkman allumé avec un CD à l'intérieur présente une certaine "stabilité gyroscopique", vibrant d'avant en arrière sans jamais basculer ou faire des cabrioles excessives, tandis qu'un walkman éteint "culbute librement autour de son centre de gravité." Les auteurs de la vidéo sont allés jusqu'à scotcher ensemble deux baladeurs, puis trois, pour voir ce qu'il se passait quand les appareils étaient tour à tour allumés ou éteints.

Avec trois walkmans attachés et allumés, la structure a atteint un niveau de stabilité suffisant pour que les astronautes s'en servent comme d'un "troisième bras" pour tenir une lampe torche pendant qu'ils faisaient quelques travaux dans des recoins sombres de la station.

Un étudiant a fini par poser la question la plus évidente : les baladeurs seraient-ils plus stables si on leur faisait jouer du heavy metal ? "Je ne pense pas", répond sèchement le narrateur, mais chacun est libre de se faire sa propre opinion.

La vidéo n'est pas précisément datée, mais il semblerait qu'il s'agisse d'une première version de l'ultime épisode de la série Saturday Morning Science, présentée par Don Pettit, diffusé en 2003.