championnat citrouilles
Photos : Raymond van Mil

On est allé au Championnat néerlandais de culture de citrouilles

Avec des végétaux pesant des centaines de kilos, on aurait dit Halloween sous stéroïdes.
8.10.21

Fin septembre, les jardins botaniques de la ville d’Utrecht, aux Pays-Bas, ont accueilli le Championnat néerlandais annuel de culture de citrouilles. Les visiteurs ont pu s’émerveiller devant les citrouilles géantes de l’Atlantique, qui sont si grosses et si solides qu’elles sont transformées en bateaux lors d’une course qui se tient chaque année en Nouvelle-Ecosse, la Windsor Pumpkin Regatta. Un des participants néerlandais du concours d’Utrecht nous a raconté qu’il avait descendu une rivière dans une telle embarcation, avant d’être stoppé par la police fluviale : il n’avait pas de permis bateau.

Outre les citrouilles, d’autres végétaux surdimensionnés concouraient dans des catégories comme « le plus long haricot vert » ou « la plus grosse courgette ». Le jury a pris ses mesures très au sérieux et un conflit a éclaté quand il est apparu qu’une citrouille en compétition était en fait croisée avec une courgette. Bien sûr, elle a été aussitôt disqualifiée.

Le photographe Raymond van Mil n’est pas allé à Utrecht seulement pour immortaliser la verdure et les visages rougis – il était aussi là pour participer au concours avec une courgette provenant du potager de sa grand-mère. Avec un poids de cinq kilos et demi, la cucurbitacée de Mil a triomphé. Et le fait qu'il n'y avait que deux autres courgettes en lice pour la première place n'a pas fait perdre son lustre à sa victoire. 

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Plus de photos ci-dessous :

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Les citrouilles géantes sont inspectées. Photo : Raymond van Mil

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Trois citrouilles géantes de l’Atlantique, si grosses qu’il faut un chariot élévateur pour les transporter. Photo : Raymond van Mil

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Il n’y avait pas que des citrouilles en compétition ; ici, une jeune femme brandit fièrement son énorme poireau. Photo : Raymond van Mil

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La grand-mère du photographe et la courgette primée qu’elle a fait pousser dans son potager. Photo : Raymond van Mil

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La tension s’installe alors que le jury se réunit pour peser la courgette. Photo : Raymond van Mil

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Avec un poids de 5,5 kilos, la courgette de Mil a battu les précédents records néerlandais. Photo : Raymond van Mil

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Le photographe Raymond van Mil nous montre la courgette qui fait sa fierté. Photo : Raymond van Mil

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Les festivaliers ont été invités à participer à la traditionnelle « sculpture » de citrouille. Photo : Raymond van Mil

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La citrouille géante de l’Atlantique peut peser plusieurs centaines de kilos. Photo : Raymond van Mil

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A Utrecht, on prend la pesée des citrouilles très, très au sérieux. Photo : Raymond van Mil

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Alors même qu’il a battu son record personnel, cet homme est arrivé en deuxième place de la compétition. Photo : Raymond van Mil

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La citrouille gagnante de cette année pesait pas moins de 887 kilos, soit autant qu’une girafe adulte. Photo : Raymond van Mil

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La citrouille gagnante pose au côté de son propriétaire. Photo : Raymond van Mil

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