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La triplette estonienne qui va courir le marathon des Jeux olympiques

Elles s'appellent Leila, Liina et Lily, elles sont soeurs et ont commencé à courir il y a six ans. Elles vont représenter l'Estonie au marathon de Rio.
03 août 2016, 8:30am
Foto vía Instagram

Dans l'histoire des Jeux olympiques, il y a plusieurs histoires de frères qui ont partagé l'expérience de représenter leur pays lors du plus grand événement sportif qui puisse exister. Sans aucun doute, les frères les plus connus à avoir participé à des Jeux olympiques sont les escrimeurs italiens Edoardo et Dario Mangiarotti, qui, des Jeux de Londres en 1948 jusqu'à ceux de Rome en 1960, ne sont jamais descendus du podium : ils ont totalisé 16 médailles à eux deux.

Les frères et les sœurs peuvent se ressembler ou être complètement différents les uns des autres. Mais beaucoup partagent des passions communes. C'est le cas de ces trois jeunes femmes.

Il y a environ 30 ans, à l'époque où l'Estonie faisait encore partie de l'Union soviétique, trois sœurs luttaient pour leurs vies. Leila, Liina et Lily Luik sont nées avec deux mois d'avance et aucune d'elles ne pesaient plus de deux kilos, ce qui a contraint les médecins les envoyer en soins intensifs pendant plusieurs semaines. Lily, la plus jeune, a déclaré dans une interview accordée à l'université de Rio que le marathon des Jeux n'était pas l'épreuve la plus difficile à laquelle elles ont participé : « Quand nous sommes nées, nous avons dû lutter pour survivre, nous avons le mental pour faire de grands efforts ».

A 24 ans, les triplées Luik ont décidé de commencer à courir dans le but de s'inscrire à des marathons. Six ans plus tard, leur récompense est une participation aux Jeux de Rio. « C'est très étonnant que trois sœurs participent à la même compétition aux Jeux, surtout pour un petit pays », a déclaré Harry Lemberg, l'entraîneur de Leila, Liina et Lily.

Le règlement du marathon autorise seulement trois athlètes du même pays à participer à l'épreuve. Les sœurs Luik ont toutes les trois fait de très bons temps dans l'optique d'une qualification olympique. Avec 2 heures 37 minutes et 11 secondes , Leila est la meilleure. Liina a fait 2 heures 39 minutes et 42 secondes et Lily 2 heures 40 minutes et 30 secondes. Ce qui est intéressant c'est que l'ordre de leur temps correspond à leur ordre de naissance.

Les trois sœurs ont des similitudes physiques frappantes mais leur manière de s'entraîner est différente. Leur entraîneur a mis au point un programme d'entraînement spécifique pour chacune d'entre elles en fonction de leurs forces et de leurs faiblesses. Cette décision a été prise après une discussion avec l'entraîneur des marathoniennes allemands jumelles, Anna et Lisa Hahner.

Leila, Liina et Lily sont conscientes qu'il sera difficile, voire impossible, de remporter une médaille à Rio. Elles sont loin derrière le record du monde de l'Ethiopienne Tiki Gelanaen qui avait fait 2 heures 23 minutes et 07 secondes à Londres en 2012. Mais la stratégie à suivre sera de mettre dans les meilleures conditions Leila, la détentrice du meilleur temps.

L'Estonie n'a jamais eu de médaille olympique en marathon mais le trio qui se rend à Rio véhicule un message à la communauté des athlètes et en particulier aux femmes : « Nous avons montré qu'il n'est jamais trop tard pour commencer une carrière ».